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「世界上最大的蛇」是哪種,它到底有多大?秦嶺真的存在「盤山巨蟒」嗎?

陆凡 2022/06/01

蛇在神話故事中,往往和「神」有千絲萬縷的聯系。

《山海經·海外北經》中記載道:

鐘山之神,名曰燭陰,視為晝,眠為夜,吹為冬,呼為夏,不飲,不食,不息,息為風;身長千里,在無晵之東,其為物,人面,蛇身,赤色,居鐘山下。

《山海經·大荒北經》中也有類似記載,世間存在 一千米長的大蛇,只不過地點變成了章尾山;后經查證,章尾山和鐘山在古代屬于「 音近互轉「,實際上指的都是鐘山(讀音更為接近)。

《淮南子·地形訓》中,將燭九陰稱為燭龍,人面龍身, 世代隱蔽在秦嶺一帶的山脈中

久而久之,秦嶺存在一公里長的 「盤山巨蟒」的傳聞不脛而走。

那麼,秦嶺真的有一千米長的大蛇嗎?世界上最大的蛇,到底有多大呢?

世界上最大的蛇——泰坦蟒

古生物學家發現了一個巨蟒化石坑,通過研究28具巨蛇化石,發現在距今約6000萬年前的南美洲上,生活著與現存蟒基因最為接近的巨蛇,并將其取名為 「泰坦蟒」

由于這28具泰坦巨蟒化石是在塞雷洪煤礦區發現的,它又被稱為 塞雷洪泰坦巨蟒。

在泰坦巨蟒被發現前, 非洲巨蟒被認為是最大蛇類,其骨骼化石發現于埃及, 平均長度在7-12米之間。

在古希臘神話中,泰坦是巨人,無論力量還是體型,都是巨大無比的。

所以,其它蟒蛇在泰坦蟒面前,不過是蝦兵蟹將般的存在罷了,在恐龍滅絕后,泰坦蟒堪稱是地球上的霸主。

泰坦蟒的 平均長度在12米以上,最長的達到15米,體重在1噸左右

在化石坑中,生物學家還發現了一些龜類和大型鱷類化石,推測泰坦巨蟒的食物來源為水中生物,以肺魚和長達5米的短吻鱷為食,極其兇猛。

泰坦巨蟒的巨大體型是如何生長的,這始終是一個謎團, 「溫度假說」也是半信半疑。

從古新世新熱帶界高溫模型來看,南美洲幾千萬年前的的平均氣溫比現在高約5℃,而蛇是變溫動物,高溫意味著高代謝,代謝強則生命力強,所以能夠生長,這也是為何大型蟒蛇大多分布在赤道附近的雨林或山林中的原因。

然而,有部分科學家則認為在高溫環境下,泰坦蟒的食物來源可能不足,在無法散熱的情況下 被熱死的幾率很高,根本沒有辦法長到如此大的體型。

但無論如何,龐大的體型和巨大的重量決定了它是世界上最大的蛇,這一點是毋庸置疑的。

可惜的是,這種蛇僅在地球上存在了200多萬年,在距今5800萬年前就滅絕了。

世界上公認的、現存最大的蛇——亞馬遜森蚺

泰坦巨蟒雖然是世界上最大的蛇,但它已經成為歷史,如今的氣候條件也不適合它的生長;

目前人們公認的現存最大的蛇,以長度論,是網紋蟒,按體重論,則是亞馬遜森蚺。

有數據表明,野外捕獲的網紋蟒中,最長的為7.1米,但體重僅有65公斤;而所捕獲的亞馬遜森蚺雖然只有6米左右,體重卻重達113公斤。

簡而言之, 網紋蟒雖長,但體重輕,細高纖瘦;而馬遜森蚺雖略短于網紋蟒,體重卻能達到上百公斤,是個矮胖子。

整體上來說,粗壯的亞馬遜森蚺略勝一籌。

爬蟲學家威廉斯·拉瑪在其著作中記載了一條 長達7.5米,重約150公斤的亞馬遜森蚺,這也是目前有記錄的最長的森蚺數據。

森蚺屬于蟒科蚺亞科,一般生活在水邊,親水性非常強,一些航拍的紀錄片基本上都只能拍到其在水下的面貌。

體型龐大的優勢下,森蚺主要以水豚、水鳥以及 黑凱門鱷為食,它的 嘴巴能夠張到180°,4排牙能夠獨立活動;抓到獵物后,先通過蠻力將其絞殺,隨后吞入腹中,兇猛至極。

森蚺是卵胎生的,九個月產一次卵,每胎至少能生18個,繁殖能力非常強。

不過,從金氏記錄來看,世界上最大的森蚺到底有多大,這并未有定論,因為如今的科技和人力尚且無法近身測量,而且它的生長環境極其危險。

但不可否認的是, 森蚺確實是目前世界上公認的現存最大的蛇類,最長能夠達到10米開外,體重在250公斤以上,是亞馬遜流域食物鏈的頂端生物。

秦嶺真的有盤山巨蟒嗎?

《淮南子·地形訓》中記載道:

燭龍在雁門北,蔽于委羽之山,不見日,其神人面龍身而無足。

不論蛇身還是龍身,都只是古人出于 信仰的描述,但蛇文化貫穿整個華夏文化是不爭的事實。

而傳聞中的千米長巨蟒,則盤踞在秦嶺一帶,這究竟是否真的存在呢?

對此,坊間傳聞秦嶺在挖隧道時,挖出了一群巨蛇,這些蛇大多粗如成年男子的胳膊,蒼勁有力,猜想其為巨蟒幼子;

有些離奇故事還寫道,駐守秦嶺的老兵也見到了傳說中的巨蛇,宛如神龍般見首不見尾,粗如水桶,能夠將一頭野牛吞入腹中。

但是,這些都只是大多數人的猜想和故事。

從科學的角度來說,秦嶺周邊一帶雖然環境很適合蛇類生長,但是人口眾多,卻 從未有人親眼見過那些匪夷所思的故事中所描述的大蛇。

事實上,目前現存的巨蛇類,除了「人類禁地」亞馬遜雨林里的森蚺外, 8米以上的蛇在普通的山地和樹林中極為罕見。

不過,《吉尼斯世界紀錄大全》記載, 最長的蛇為9.75米,身上的花紋呈網狀,已經被射殺;最重的是一條 重達182.76公斤的緬甸蟒蛇,被養在美國伊利諾伊州;

后來,印尼又展出了一條身長14.85米,體重447公斤的罕見大蟒,刷新了近百年來人們對于世界上最大、最長的蛇的認知。

但是,經過世界各地專家們的認真研究,發現這條大蟒的體型并不符合所公布的數據;一位專家冒險混進園子,粗測量得出的數據也僅有7米左右,縮小了一倍。

所以,秦嶺出現盤山巨蟒的可能性非常低。

而且, 地球目前處于全新的冰期,變溫動物在冰期循環的條件下,要生存并且長到8米以上并非易事,人類作為恒溫動物才是最大的「霸主」;而大多數蟒蛇類在靠近赤道附近、熱帶高溫條件下才會極度活躍,長成體型大的模樣。

秦嶺一帶并不具備這樣的條件,巨蟒出現的機率微乎其微,更不用說盤山巨蟒了。許多人口中的巨蟒,實際上都略帶夸張的意味,目的都是嘩眾取寵。

不過,蛇始終是冷血又危險的動物, 蝮蛇靠毒,蟒蛇靠絞,不論哪一種,人類的力量與之相比始終處于下風,特別是后者,能夠 一口吞下一個成年人,最好不要輕易招惹。

而且, 蛇是一種極其記仇的動物,一旦惹上,免不了遭到群蛇報復,最好避而遠之。

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