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《獅子王》的劇情純屬虛構,雄獅的世界不以單打獨鬥論英雄,結成聯盟一起搶地盤搶老婆

獨家記憶 2021/06/24

電影《獅子王》講述了小雄獅辛巴在幼年艱難求生,並最終逆襲重奪獅王的故事。然而, 現實中的雄獅不像辛巴這般以單打獨鬥論英雄,它們組成聯盟進行火拼,目的是佔有獅群中的雌獅,而戰鬥的結果通常取決於雙方參戰的數量。

因此, 越大的聯盟就越有優勢。最具盛名的超級雄獅聯盟當屬薩比森的「壞男孩」和「保衛者」。壞男孩是個六獅聯盟,多次依仗獅多勢眾欺負別的獅子。而「保衛者」是個四獅聯盟,最大的特點是非常抱團,它們憑此終結了壞男孩在薩比森不可一世的地位,並統治那裡長達七年半。

那麼,雄獅聯盟是怎麼形成的呢?它們為什麼能如此團結?

雄獅聯盟源自共同育幼

雄獅聯盟的形成,要從獅群的共同育幼制說起。

雌獅是相當合群的動物,但 到了臨產最後幾周就會把自己藏起來,找個山丘或河床邊的茂密灌木叢生產。每只雌獅都有自己中意的生產穴,通常就是自己出生的地方。生產完畢, 雌獅會與幼獅獨處數周

這期間雌獅大部分時間都在巢穴裡給幼獅餵奶,只有在捕捉獵物時會偶爾離開一下, 群居的雌獅在一生中最艱難的時刻卻是獨自覓食的。這是幼獅最脆弱的時期,雌獅不願冒任何風險,因此甚至不讓自己的姐妹觸碰到幼獅。

同一獅群的雌獅傾向於同時需求,因此相繼懷孕和生產,它們的幼獅也就差不多大。等到幼獅能四處走動,大約四至六周大,雌獅便會帶它們加入獅群的行列。 同一獅群的所有雌獅都將自己的幼仔放在一起共同養育,就像人類的幼稚園一樣,我們姑且稱之為「幼獅園」。

從這時起直到幼獅一歲半大,就由幼獅園承擔起撫育的責任。

幼獅園的雌獅是最合群的,它們形影不離, 幼獅園所在之處就成了獅群的社會中心。沒有幼仔的雌獅行動比較自由,但它們常會利用幼獅園的場合重回獅群同伴身邊。當家的雄獅也會到幼獅園與妻兒小聚。

當雌獅再度準備生產,幼獅園就要解散了,屆時幼獅已經一歲半以上。在這一年半的時間裡,這一窩幼獅前半年一起喝奶,後一年一起嬉戲玩鬧,跟母親和阿姨學習生存技能,到此刻終於要畢業了。

如果小雄獅足夠幸運,它們父親依然在位,那麼它們還能留在獅群繼續蹭飯和學習一年多的時間。但 若此時它們父親的統治已經被外來的雄獅推翻,它們就只有被趕走的命運了。半大小獅子留在獅群中會與幼獅爭食,親生父母會協調兩胎幼仔之間的矛盾,但繼父只想把食物留給自己的親生骨肉。

這時候,同一幼獅園畢業的小雄獅們只好結伴組隊,一起離開出生獅群了。雄獅聯盟就這樣形成了,它們註定要過幾年流浪生活。如果它們足夠強大和幸運,就能入主其他獅群,留下自己的子嗣。

雄獅聯盟的數量,取決於同一幼獅園中長到成年的小雄獅數量。大獅群中雌獅數量很多,它們同步開啟繁殖誕下的幼獅數量就很龐大,這就形成了一個很大的幼獅園。其中可能有很多雄獅活到成年,四獅以上的超級雄獅聯盟就是這樣形成的。更為極端的例子中,科學家還曾記錄到九獅聯盟。

共同育幼制的秘密

可見, 大雄獅聯盟的形成有賴於獅群的共同育幼制。那麼,同一獅群的雌獅是如何將它們的生殖時鐘調整到同步的呢?

在幼獅成長的一年半時間裡,雌獅是不會有需求的。而 如果幼獅去世了,雌獅能在幾周到幾個月的時間裡重新回到需求狀態

因此,當獅群中的雄獅發生了大換血, 新來的雄獅必定會將前一任當家雄獅的幼仔全部解決,使雌獅儘快進入需求期。對雄獅來說,它們必須抓緊時間孕育下一代,這樣才能有充足的時間守護幼仔長大。

雄獅的一生都在為交配權戰鬥,每個雄獅聯盟最終都會被年輕力壯的一代打敗,沒有誰可以永遠當地主。 雄獅能留在獅群的時間不會很長,在塞倫蓋蒂平均只有兩年零兩個月,在埃托莎公園則是三年零兩個月,它們不會把寶貴的時間浪費在當繼父上面。

因此,外來雄獅進佔獅群,就將幼獅全部清除,使雌獅的時鐘全部回到起點。雌獅在短時間內陸續懷孕,幾乎同時生下新的一胎,它們再度將幼獅集中起來共同撫育,建立起新的幼獅園。

同步生產和共同育幼,使幼獅園規模龐大。而幼獅園越大,小雄獅的同伴就越多,當它們一起從幼獅園畢業,就能形成更大的雄獅聯盟。愈大的聯盟進佔別的獅群的機會也愈大,還能將其他獅子的子女一舉殲滅。

因此,是雄獅和雌獅的行為特徵共同促使了超級雄獅聯盟的形成,這其中包含著父母對兒子的愛護和期望。這樣使小雄獅們在長大後形成一支強有力的進攻隊伍,向外搶吃的、搶地盤、搶老婆。

超級聯盟都是真兄弟

同一獅群出生的雄獅,自幼便結成團夥,終生不分離。它們之間要麼是親兄弟,要麼是同父異母或同母異父兄弟,要麼是堂表兄弟,還有的是甥舅關係。

然而, 並非所有的雄獅聯盟都是近親。如果某個獅群這年生下的幼獅數量不多或基本都是雌性,就可能出現只有一隻雄獅長到成年,而找不到夥伴的情況。電影獅子王中的辛巴就是這種情況。

電影中辛巴最終憑一己之力重登王位,然而這畢竟只是電影。現實中孤單的雄獅註定無法打入任何一個獅群,勢必流浪很多年。這時候, 落單的雄獅就會夥同其他無親無故的兩三隻雄獅,結拜為「幹兄弟」,共同攻佔獅群。

這類搭夥的組合相當普遍, 大約有三分之二的雙獅聯盟和半數的三獅聯盟,都是無血緣關係的結合

既然無血緣的雄獅可以結盟,那雄獅聯盟的規模豈不是可以無限擴大,為什麼六七隻的聯盟就已經非常罕見呢?雄獅為什麼不結成幾十隻的聯盟,把整個國家公園的雌獅都收入囊中?

而且與之恰恰相反,遺傳學分析表明, 四隻以上的大聯盟幾乎全是親族。也就是說非親非故的雄獅通常只能形成雙獅或三獅聯盟,既然它們結盟是為了進佔獅群,那為什麼不結成四隻以上的大聯盟以提高成功幾率呢?

原來, 雖然大獅群在搶佔獅群方面有優勢,但其中不是每只雄獅都有交配機會的。研究表明, 雙獅組合可以各得一半的交配幾率,而聯盟越大競爭越激烈, 四獅以上的聯盟就不是每只雄獅都有交配權的了

非血緣的合作,必須建立在各方皆有傳宗接代機會的基礎上,因此非近親無法形成穩定的四獅以上聯盟。而 真兄弟聯盟中,無權參與繁殖的雄獅等於幫助其兄弟提高了繁殖成功率,這同樣有利於自身基因的延續,因為其基因和兄弟有相當大的比例是相同的。

進化學家漢彌敦提出了一套法則,用以解釋近親間的利他行為,我們稱之為 「漢彌敦法則」。根據這個法則, 雄獅要想使自己從利他行為中有所回報,必須讓近親產生更多後代,並且超過共有基因的反比例

例如,親兄弟之間平均有二分之一的基因是相同的,雄獅放下自己的交配權之後,如果能讓親兄弟們留下超過兩個後代,那麼利他行為反而是有利的。

令我們驚奇的是, 雄獅聯盟之間的團結不分親疏,在無血緣的聯盟中,任一隻雄獅都不會試圖將驅逐外地的危險差事交給同伴,而獨享與雌獅的交配權。

每一隻雄獅都深知,兄弟——不管是親兄弟還是幹兄弟,都是它們生存的關鍵。如果有只雄獅今天在兄弟迎戰外敵的時候不去幫忙,導致兄弟倒下,那明天就輪到它獨自面對敵人了,即便能僥倖揀條命,也再沒有機會入主獅群了。​

因此, 對雄獅來說,兄弟就是一切,有了兄弟才能保住地盤,才能搶到老婆。雄獅之間的兄弟情要比人類桃園結義的難兄難弟還要牢固。

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