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奇異鳥「沒有翅膀和尾巴」,一天睡20個小時的鳥中之恥,卻成了新西蘭國鳥

陆凡 2022/06/10

在中國古代的神話傳說中有一種比翼鳥,此鳥僅一目一翼,雌雄須并翼飛行,一只翅膀的鳥我們至今沒能找到,但沒有翅膀的鳥卻是真實存在的。

幾維鳥,也叫奇異鳥,世界上唯一沒有翅膀的鳥類,它是一種特立獨行的鳥,也是世界上最奇怪的鳥。

明明是鳥兒,卻沒有翅膀

和鴕鳥等其它不會飛的鳥不同,幾維鳥的翅膀幾乎完全退化,肉眼看上去幾乎完全找不到翅膀的影子,外形就像一只剛出生的小雞的放大版。只有在X光下,我們才能看到它幾乎完全消失的趾骨。

科學家特意給它們劃了一個分類:無翼目,無翼目-無翼屬下有5種無翼鳥,統稱幾維鳥,它們不僅翅膀嚴重退化,連羽毛也不像鳥類。一般的鳥類羽毛從主干,分出細密的羽枝,而幾維鳥沒有一般鳥羽中央具有的羽干,僅有一些弱小的羽支,所以呈獸毛一樣的絲狀,看上去就像蓬松的頭髮。

從羽毛這點來看,它們的羽毛倒是具有很多帶毛恐龍的特性。很多古生物學家相信,鳥類是恐龍的后裔,從幾維鳥、鴕鳥、象鳥這些不會飛的鳥兒看來,這個結論更容易被人所信服。

也許無翼鳥曾經是恐龍進化過程中的一個大分支,科學家們猜測,幾維鳥與其他巨型無翼鳥共享一個進化分支。這并非憑空臆斷,幾維鳥與已滅絕的象鳥、現存的鴕鳥和鴯鹋都多少有些關系,而且都有一個共同特征,它們的蛋都是巨大的。

蛋占身體的1/3重

幾維鳥的蛋能夠達到400-500g左右,是家雞蛋的6倍,而它們的體型卻和雞差不多,蛋與其身體尺寸的比例是世界上所有鳥類種最大的,大概就相當于人類懷了一個約26斤重的寶寶。

有人曾經用給產卵的幾維鳥拍過X光片,發現它們在產卵的時候,卵幾乎會占據整個胸腔。它們的蛋的大小幾乎與現在已滅絕的一種鳥類--布什恐鳥的蛋一模一樣,要知道布什恐鳥的身高可是超過了1.3米的巨鳥。

要生下這樣巨大的蛋,對幾維鳥來說并不容易,在懷孕期間它需要大量的進食,所攝入的能量大概是平時的3倍,這都是為了給蛋提供足夠的養分,然而等到蛋真的長大后,幾維鳥又犯難了,這樣一個達到它體重1/3的蛋放在肚子里,讓它站不能站、躺不能躺。

到懷孕最后幾天的時候,它們甚至會停止進食,因為肚子里除了蛋,已經沒有消化食物的空間了。等到蛋生出來,雌性幾維鳥總算可以迎來自己的產假了,孵蛋的重任交給了雄性。

幾維鳥的蛋從誕生到孵化,絕對是個大工程,要完成這個項目,需要雌雄幾維鳥之間配合良好,這是忠誠的夫妻才能辦到的事。

幾維鳥終身一夫一妻制,婚姻關系可以長達20年之久,即使其中一方死亡,另一方也會守寡。

懶得出奇,不哺育幼崽,一天睡20個小時

幾維鳥是一種披著鳥類外衣的哺乳動物,一般的鳥類孵化通常是10天半個月,可是幾維鳥的孵化時間卻長達兩個半月,普通鳥類出殼后,都會有一個漫長的哺育期,信天翁的哺育期長達1年之久,而幾維鳥的哺育期是0,一出殼父母就不會管了。

連孩子都不管,可見,這種鳥實在是懶得出奇,它們一天睡眠可達二十小時,白天幾乎不出門,或許因為自己長期不見陽光,它們的視力退化很嚴重,而且幾乎1/3的幾維鳥都或多或少的有眼部病變,但這絲毫不影響它們捕食。

幾維鳥捕食主要靠嗅覺,它們的淡黃色的喙尖而細長,長度大約為15厘米,幾乎達到體長的一半,而且它的鼻孔長在嘴巴的尖端,能嗅出土里蟲子的棲息。

它們靠刨土里的蚯蚓﹑昆蟲﹑蜘蛛和其他無脊椎動物為食,有時候也吃鰻魚﹑淡水螯蝦﹑兩棲類動物和植物果實,基本是有什麼吃什麼,完全不挑食。除了可以覓食,還能當第三條腿,做睡覺時的支撐之用。

這樣呆呆的鳥為什麼能活下來?

有人可能會問了,這樣呆呆的鳥為什麼能活下來?

這樣得益于新西蘭這塊神奇的土壤,新西蘭是少有的鳥類天堂,在一億年前,這塊土地離開了大陸,四面被太平洋包圍的它,與世隔絕,除了蝙蝠,新西蘭本土是沒有任何哺乳動物的,包括鳥類的一些物種獲得了蓬勃的發展。

就連幾維鳥這種沒有翅膀、體型也不大的遠古鳥類,也能在這里生存下去,足見這片土地的溫柔,所以新西蘭將幾維鳥奉為國鳥,正是因為它是新西蘭才能孕育的神跡。

然而,這種神跡如今正在消失,14世紀以來,毛利人定居新西蘭,荷蘭人和英國人先后來到了這里,來的不止有人,歐洲人還從船上帶來了白鼬、黃鼠狼、兔子、貓和綿羊等哺乳動物。

這些動物作為入侵物種,成了新西蘭鳥類的天敵,最大的無翼鳥恐鳥、最大的老鷹新西蘭鷹等40余種鳥類滅絕,更多的鳥類岌岌可危。

而幾維鳥這種肉嘟嘟的走地雞,幾乎成了移動的肉票,現在淪落成了一級保護動物,為了保護國鳥,新西蘭政府出臺了一系列強制政策用以保障幾維鳥的繁衍生息,包括在硬幣上鑄上幾維鳥的圖案,在商店等公共場所粘貼相關的保護公告。

當地政府還施行了「貓貓宵禁令」,因為貓類肉食動物對幾維鳥的威脅最大,所以政府明令禁止,在幾維鳥出沒的地區,所有家貓夜間皆不得外出,以此提高幾維鳥的生存幾率。

但收效甚微,已經入侵的物種是難以根除的,新西蘭的環保組織甚至有一個極端想法:把它們國家除了綿羊外的所有哺乳動物消滅。

不過,這似乎是一件不可能完成的事業。

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