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地球上「唯一能拉方形便便」的袋熊,雖然是個懶寶寶,但是拉「方粑粑」卻超勤快!

陆凡 2022/05/29

今天咱們要說一個有「味道」的話題,眾所周知,動物的粑粑基本都是呈現出長條形的,這和腸道結構、腸胃蠕動模式有關系;當然了,也有一些動物的粑粑是圓圓的小顆粒,比如山羊;吃壞肚子的時候,粑粑就沒有具體的形狀。

但不管是哪一種,粑粑的形狀基本都有一個特點,那就是圓潤沒有棱角,更方便排泄。那你見過方形的粑粑嗎?

這種動物超級懶,但拉「方粑粑」卻超勤快

在自然界中有這麼一種動物,它們生性懶散,但在拉粑粑這件事情卻十分勤快,這種動物就是袋熊。袋熊喜歡生活在溫帶地區的森林、丘陵及海岸附近,以穴居為主;澳大利亞東部、南部以及塔斯馬尼亞島上都有分布。

它們行動緩慢,白天喜歡在洞穴里睡覺,晚上才出來覓食。然而袋熊對于拉「方粑粑」卻十分熱衷,一只成年的袋熊一次排泄可以拉4-8個方粑粑,一天可以拉100多個方形的粑粑。簡單換算一下,袋熊一天最少要上廁所十幾次。

因為身懷著拉「方粑粑」的絕技,袋熊曾經是很多科學家的研究對象。他們都想要搞清楚,袋熊到底是怎麼拉出方形粑粑的,以及這些方形粑粑的作用。經過長時間的研究,科學家們總算弄清楚方形粑粑的用途。

方形粑粑有什麼奧秘?

一、標記領地

方形物體最大的特征是什麼?那就是四四方方的,不容易隨便滾動。袋熊拉出來的方粑粑,就像「俄羅斯方塊」一樣,可以堆疊在一起,并且不容易隨便滾動。這種奇特的幾何體「粑粑」,是袋熊標記領地的一個技能。

既然是要用來標記領地的,所以袋熊一天要拉那麼多次粑粑,也不那麼難理解了。當袋熊把方粑粑拉出來之后,它們甚至會把粑粑收集起來,然后「有目的性」地把這些粑粑堆疊在自己領地的周圍。

雖然看著很像是一個玩笑,但拉方形粑粑,并且收集堆疊的行為,是袋熊在長年累月的自然演變中,慢慢進化出來的一種適應性技能。

二、吸引「異性」

一般情況下,自然界里動物做出某些舉動的目的,不是為了覓食就是為了求偶,這是它們繁衍生息的兩個基本需求。

而袋熊拉方粑粑,并且把這些粑粑堆在自己領地的周圍,也有著吸引「異性」的目的。到了交配時節,袋熊可以通過在領地四周堆粑粑,吸引周圍異性袋熊的注意。

方形的粑粑,具有很高的堆疊性,不容易移動。不管是標記領地還是吸引「異性」,都很穩定。要是圓潤的粑粑,剛堆起來就滾到其他袋熊的領地去,那不就是便宜了「別熊」?

為什麼袋熊能拉出「方粑粑」?

解決了「方粑粑有何作用」這個問題,科學家們又開始研究袋熊是怎麼拉出「方粑粑」的。可是在很長的一段時間里,科學家們都百思不得其解,搞不清楚其中的原因。

不過這個問題,到了2018年的時候總算是有了初步的進展。第71屆美國物理學年會上,一篇關于袋熊方粑粑的報告,讓人們初步了解了袋熊制造方粑粑的原理和過程。

這篇報告的作者是 華裔科學家帕特里西亞·楊(Patricia J. Yang),他和自己的研究團隊,解剖了兩只因為交通事故喪生的袋熊。他們發現,袋熊腸道不同區域的彈性不一,有的地方只能發生20%的彈性形變(末端),有的地方則可以發生75%的形變(中間部分)。

帕特里西亞·楊和他的研究團隊認為, 正是因為這種彈性不一的腸道結構,使得袋熊的糞便在腸道末端,被擠壓一個小小的「方塊」。

2021年1月份,帕特里西亞·楊的研究團隊,又進一步研究了袋熊的生理結構,通過肌肉和組織層的厚度對比,依靠二維數學模型模擬了袋熊在消化過程中,這些肌肉和組織層的運動模式。

在研究中, 他們發現袋熊腸胃蠕動的方式,和很多動物都不一樣。以大部分哺乳動物為例子,腸胃的蠕動模式基本是同一方向上的波浪式蠕動;而袋熊的腸道的蠕動方式, 則會出現多次的不規則收縮,加上腸道里溝槽狀的組織,兩者共同作用,讓袋熊的粑粑變得很「方」。

此外研究團隊還指出,食物的性狀也是袋熊產生方粑粑的一個重要原因。袋熊的食譜里,含有粗纖維的植物居多。加上它們生活在水源較少的地方,干燥且包含了大量粗纖維的粑粑,更容易被擠壓成方形。

而被研究人員圈養起來的袋熊,因為水源充足,并且食物更加精細,所以它們的粑粑和在野外時相比,就不那麼「有棱有角」了。

總得來說,袋熊能拉出方粑粑的原因,主要有兩個。 一個是自身特殊的生理結構和腸道蠕動方式,另一個是周圍環境的影響

結語

自然界里的動物,為了自身的繁衍都會演化出一兩項獨特的技能。就像當年咱們人類的老祖宗,從樹上走向來學會直立行走、學會用火,就是特殊的技能。而這些技能,也幫助人類慢慢進化成智慧生物,創造文明。

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