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東北虎能捕食公棕熊?其實現實中被虎捕食的多為母熊及幼熊

李超 2022/04/17
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

在大自然中,貓科動物是知名度最高的捕食者,尤其是老虎,站在了食物鏈的頂端,就連熊類這種體型龐大的動物,都能將其捕食掉,譬如在俄羅斯遠東地區,都有發生過東北虎捕食烏蘇裡棕熊、亞洲黑熊的實例發生,也正是因為如此,給人一種東北虎能夠任意捕食棕熊的假像,即便是公棕熊,也不在話下。

那麼事實是不是真的如此呢?答案是否定的。

說到底像棕熊這種體型龐大且擁有戰鬥能力的動物,終歸不是好惹的,現實中東北虎能捕食熊,同樣的,棕熊也能夠捕獵老虎,且在 東北虎所捕食的熊類中,多以黑熊、母棕熊及幼熊組成,成年公棕熊倒在老虎爪下的例子極少

在棕熊、東北虎、黑熊混居的生境裡面,相對來說黑熊過得更慘一些,因為它不僅要頂住來自于東北虎的捕食壓力,還要頂住來自于棕熊的捕食壓力,幸運的是黑熊可以通過爬樹來躲避危險,在俄羅斯的遠東地區,研究者就曾觀測到一隻亞洲黑熊靠爬上樹躲過了棕熊的兩次捕食。

東北虎捕食黑熊

東北虎的生存狀態獵物喜好分析

東北虎是對西伯利亞虎的俗稱,但是如果從東北虎的分佈情況及歷史生存狀態來看的話,似乎這個俗稱更加適合它,畢竟西伯利亞虎從名字上看很容易就會讓人誤認為整個西伯利亞地帶都有分佈似的。

當代東北虎分佈圖

目前東北虎的生存狀態不能說樂觀,俄羅斯的東北虎數量為562只左右,中國東北虎數量為27-35只。不管在哪國,東北虎最喜歡的棲息地通常在500-800米的低海拔地區,只有少數個體會在1000米以上的地帶生活。

與大多數老虎一樣,東北虎也是純肉食的動物,一項對東北虎持續了三年的研究發現,東北虎對食量的需求巨大,在夏季,平均每7.4天就需要捕食獵物,日均進食重量為7.89千克,而到了冬季,老虎對食量的需求更大,平均每5.7天就狩獵一頭獵物,日均進食量達到了10.3千克,冬季它們更傾向于捕食大型獵物。

東北虎

老虎是森林系的捕食者,它的捕食物件大多數也都是森林裡面的代表物種,比如馬鹿、野豬、羚羊、梅花鹿等等,尤其是馬鹿,堪稱老虎的最愛。

我們都知道,捕食者的分佈情況很有可能受被捕食者的影響,比如自然狀態下藏狐的分佈情況很大程度上是由高原鼠兔決定的,東北虎也不例外。

1992-1994年裡,研究人員在錫克霍特-阿林山脈東部山坡上捕獲了11只東北虎作為研究物件,對其進行無線項圈佩戴後放歸森林進行跟蹤監視,發現東北虎的分佈情況與馬鹿的分佈情況密切相關,與之前人們認為野豬才是影響老虎分佈的強指標相左。

馬鹿

東北虎體型很大,在20世紀80年代的時候,雄性平均體重為180-306千克,到如今,受近親繁殖的影響,體重雖然下降了不少,但雄性平均體重也有176.4千克,仍是大型的捕食者。

正因為東北虎體型很大,所以很多人都認為在其生境裡面,老虎通常會捕獵大型的獵物,但對東北虎長期跟蹤研究發現,如果當東北虎的棲息地大大小小獵物都比較充足時,它更喜歡捕食一些小型的獵物。

捕獵中的東北虎

這其實與野生動物趨利避害的本性是吻合的,東北虎雖有「森林之王」的稱號,是自然界裡面頂尖的捕食者,但是它同樣也有著自己的擔憂,當各種獵物充足時,捕小型獵物的成功率更高,受意外傷的機率更低,同時所消耗的能量更低。

簡單來說就是當我們在海邊撿螃蟹就能吃飽時,就沒有必要跑到深海去捕鯨了。從食性上看,黑熊、棕熊之類的大型動物,並非是東北虎捕獵的首選名單。

東北虎捕食棕熊的實例

在棲息地上,東北虎、烏蘇裡棕熊、亞洲黑熊(狗熊)存在較大的重疊,而東北虎也確有捕獵棕熊的實例,但同樣不能說明老虎能捕食成年公棕熊

在1994-1959年間,由于野生蹄類動物種群數量減少,東北虎最喜歡的食物少了,它把眼光盯向了熊類,單單是俄羅斯遠東地區記錄在案的東北虎伏擊棕熊、黑熊的事件就有32起,老虎可以對付比自己體型大的熊,也能夠採取伏擊的方式伏擊。

烏蘇裡棕熊

另外, 在「阿莫爾虎」工程中也觀察到了9起東北虎捕食熊類的事件,其中6起為棕熊,3起為黑熊,在東北虎進攻棕熊的6起事件裡面,無一例外均是母熊及幼熊,但捕食黑熊的事件中,有成年公熊出現。這其實是說得通的,畢竟與棕熊、老虎相比,亞洲黑熊的體型、爪牙長度,都相對弱一些。在對東北虎的糞便及捕食的獵物研究發現,熊類佔據了老虎食物來源的7.1%,其中棕熊為1%,黑熊為5.2%。

另外,秋季是老虎捕熊的高發期,熊類佔據飲食來源的比例甚至能達20%以上,因為在這個季節,棕熊總是在尋找食物「貼秋膘」,以應對即將到來的冬眠,

此時的熊會在森林中弄出較大的動靜,吸引老虎的到來,所以也並非如網傳的那樣,老虎總是將眼光盯向冬眠之後沒有防備的棕熊,恰恰相反,東北虎在棕熊活動最頻繁的時候捕食了它。

東北虎捕食棕熊時,多以母熊及幼崽為主,也發現它會襲擊亞成年公熊,但在1993-2002年進行的一項研究中,未發現東北虎會伏擊成年公棕熊。

棕熊吃魚

在老虎的食源構成裡面,棕熊、黑熊一直都不是主要來源,算是隨著有蹄類動物數量下降之後,比例有所上升的次要獵物罷了。

棕熊對東北虎的反擊

說到底,棕熊也不是好惹的,東北虎有捕食棕熊的例子,相對的,棕熊也有不怕老虎,甚至主動反擊的時候。比如在1970-1973年間,俄國研究人員就記錄了一起棕熊不懼怕老虎的案例,在嗅到有老虎氣味時,依舊從該地區路過而不改變路線。另外, 一些研究人員還觀察到棕熊主動跟蹤老虎,解決掉老虎或者搶奪它捕獲的食物

人們採用無限遙測技術,對錫克霍特-阿林保護區的東北虎進行觀測研究時共發現了44起熊與老虎對峙事件,其中有12起是老虎死亡,22起是熊被咬去世。

據1973年《國際野生動物雜誌》發表的一份研究報告顯示,至少有12起棕熊跟蹤並解決老虎的案例,其中包括成年雄虎,這些被棕熊解決的老虎,無一例外都被它吃掉了。

根據WCS的研究發現,虎在棕熊的食物來源裡佔據了0.5%的比例。棕熊通常喜歡針對較小的雌性東北虎或幼崽,在對14件老虎幼崽死亡原因調查中發現,有3起是因為棕熊,面對龐大的棕熊,虎崽或較小的雌虎沒有足夠的反擊能力。

其實熊捕食老虎,也並非都是因為把老虎當成食物,它們之間的爭鬥也有可能是因為爭奪食物而引起的,在錫克霍特-阿林保護區裡面,東北虎捕獲的獵物裡面,有35%會被棕熊吃掉,其中包括直接從老虎手上奪走的,也有老虎沒有吃完,準備下次回來吃,但卻被棕熊發現並吃了掉了的。

從這方面看,老虎的存在,對于棕熊來說也是有些益處的,棕熊能吃腐肉,老虎進食之後的食物,是棕熊重要的食物來源之一。

棕熊吃馴鹿

東北虎、棕熊的戰力分析

在東北虎與烏蘇裡棕熊的對峙中,互有傷亡,那麼從理論上看,它們究竟誰更強一些呢?對此我們將從體型、牙齒、咬力、爪子、習性等多方面詳細了解東北虎與棕熊之間的差異。

由于虎、棕熊兩個物種裡雄性個體明顯比雌性個體大,且差距達到無法忽略不計的地步,因此我們將從公虎、母虎、公熊、母熊四個維度出發,從而得出更為客觀理性的結論。

在體型上面,東北虎曾被稱為是最大的老虎,在上個世紀80年代,雄虎體重范圍在180-306千克之間,雌虎為100-167千克,但是隨著較大的個體被獵人捕獵,以及近親繁殖、疾病等因素的多方影響下,當代東北虎體型已經大不如前了。

2005年美國、俄國及印度的一些科學家公開了當代東北虎的體重資料,其中雄性平均體重為176.4千克,雌性為117.9千克。烏蘇裡棕熊是棕熊的亞種之一,又被稱為東北棕熊,其體重受環境影響較大,東北亞地區的棕熊壯年公熊平均體重為260千克,母熊為140千克。

在頭部構造方面,烏蘇裡棕熊的頭骨跟堪察加棕熊的類似,但是其頭骨、鼻骨更長、前額更短,成年公熊頭骨長約38.7公分,棕熊家族裡面頭骨最大的為科迪亞克棕熊;

棕熊犬齒尖銳,露出牙齦部分在3-6公分間,爪子較長,彎曲且鈍,不適合攀爬,適合挖掘;251千克的棕熊犬齒咬力為184.9牛頓。

東北虎的頭骨與獅子差不多,雄虎長度為33.1-38.3公分,雌虎為27.9-31公分;老虎的爪子是食肉動物中最為專業的一類,最長可達10公分,且十分尖銳;

其犬齒長度達到了7.6-9.1公分,即便是露出牙齦的部分也有4-6公分,咬力達到了驚人的2100牛頓左右。

棕熊雖然吃肉,但是它最主要的食物來源還是素食,會採食各種嫩芽、果子,在俄羅斯遠東地區的薩哈林州,夏季棕熊會採食黑加侖、苦莓等漿果,而到了8月份左右,魚類會成為其重要的食物來源。

整體來說,棕熊雖然能捕獵,甚至能捕食黑熊、老虎等猛獸,但歸根結底其主要的食物來源是植物、昆蟲及魚類等,長此以往,其捕獵的天性自然不如虎。

另外一方面,老虎早已習慣捕食各種動物類,比如馬鹿、野豬等等,經過漫長的演化過程,將捕獵技巧優化至最高效,會根據獵物的不同而採取不同的手段,包括但不限于爪拍、鎖喉等,在這個方面,更勝于棕熊。

綜合來看,東北虎雖然在體重上與棕熊相比並不佔優勢,但是其食肉的天性能夠彌補很多體重上的不足,理論上,同等體型,甚至東北虎體重較小一點的時候,也能夠戰勝棕熊,這點跟老虎捕食母熊、幼熊的事實十分吻合。

相較于黑熊來說,棕熊更容易成為老虎的食物

棕熊、亞洲黑熊及東北虎長時間混居在同一片生境中,儘管表面上看起來不太理解,但實際上棕熊比黑熊更容易成為東北虎的食物,因為雖然捕食黑熊更容易成功,但黑熊與老虎在微生境上有一定的差異。

簡單來說在大環境上看,老虎、棕熊、黑熊都生活在一起,但如果拆解水準、垂直分佈上看,黑熊棲息地的海拔更高,與東北虎重疊的區域更少,而棕熊生活的海拔高度,與虎的棲息地海拔高度相差不大。

另外,黑熊由于體型較小,而且對巢穴位置及入口的選擇比較講究,研究者對一個熊窩的研究觀察發現,老虎同樣也注意到了這頭黑熊,但是由于洞穴入口較窄,老虎嘗試了幾下之後仍無法進入,洞穴中的黑熊因此倖免于難,從洞口附近的老虎毛髮來看,它至少在該洞穴附近呆了至少一天以上。

黑熊在遇上老虎之後有兩個辦法逃脫,要麼上樹,要麼「遁地」。

而上樹似乎並不是那麼有保障,1998年對一隻佩戴有無線項圈的老虎跟蹤觀察發現,它在12月5日這天捕了一頭同樣佩戴有無線項圈黑熊,而樹上的爪痕表明,老虎是從樹上把黑熊捕食掉的。

與黑熊相比,棕熊更喜歡生活在森林裡開放的地帶,且在垂直微生境上與老虎的棲息地相吻合,因此更容易被老虎伏擊,而這種情況隨著森林有蹄類動物數量減少而呈現了逐漸上升的趨勢,也給了我們討論棕熊與老虎誰厲害更多實證,在眾多東北虎捕食棕熊的事實面前,都說明了成年公熊並不在東北虎的捕食名單上。

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