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交配時變成琥珀,4100萬年後還被圍觀?堪稱史上最尷尬的事

黄朔 2022/06/24

世間之大無奇不有,你敢相信在幾千萬以前的交配過程都能夠被定格下來嗎?這莫過于是世界歷史上最尷尬的事情,在那麼久之後還能夠被拿出來圍觀,遭受「社會性死亡」。

那個時候沒有相機,有一樣東西卻能夠將一個片刻變成永恆,它就是琥珀。今天,這篇文章將帶你了解一下神奇的琥珀。

琥珀是怎麼形成的?

琥珀是一種非常透明的生物化石,一般是通過松科植物的樹脂作為原料,當一些植物受到外界損傷的時候,便會在表皮處分泌出一種油脂性分泌物,這個便叫做樹脂。樹脂可以保護樹木來癒合傷口,但是樹木有時並不能控制它一次性產生的分泌物,所以常常會有多餘的樹脂滴落下來,有時候植物也會自然地分泌一些樹脂。

在非常巧合的情況下,這些樹脂在滴落的過程當中正好落在了一些小動物身上, 由于這些動物力量微弱,沒有辦法從樹脂當中掙脫,因此最後耗盡體力死在了裡面。樹脂隨著重力作用落入地下後,隨著時間不斷地推移,樹脂受到地底壓力、熱力等各個因素相互作用,會逐漸變硬,形成一種固態形狀,在上萬年的沉澱後,便成為了如今的琥珀化石。

我們最常見的一種就是動物琥珀,許多小昆蟲都在琥珀裡面被固定了下來, 除了一些有趣的動物琥珀之外,琥珀的種類還非常多樣。

由于樹脂滴落的時候是流體,最後固化會形成各種各樣外形不一的琥珀,有些琥珀裡面還能夠看到流體形成的紋路和一些被封存的氣泡,常見的琥珀種類有金珀、藍珀、綠茶珀、紅茶珀等,許多琥珀是根據其不同的顏色分類的。

比如金珀就是整體呈金色的琥珀,這個也是比較常見的一種顏色,但是金黃色越純粹,裡面沒有雜質的琥珀價值更高。藍珀是琥珀當中價值最高的一種,這個顏色是非常難形成的,越稀少的東西越珍貴,最高等級的藍珀出產于多明尼加,在世界上的藍珀出產並不多。

琥珀的鑒定也比較嚴格, 因為許多琥珀在不同的光照下顏色會不一樣,會受到背景板顏色、觀察者的感官以及光照角度等各因素的影響。在過去,琥珀的鑒定主要是根據肉眼來進行判斷,會使用到放大鏡等工具來觀察細節。

隨著時代的進步,現在有了更多的檢測工具。 比如標準光源箱,它是指有標準照明體製作的對色燈箱,可以提供不同的照明環境,鑒定者可以將琥珀與標準光源箱進行對色,便可以做出更好的判斷,這樣的鑒定也比較科學和準確。

特殊的琥珀化石

琥珀是在非常機緣巧合的情況下誕生的,這讓人覺得非常獨特而且浪漫,世界上有非常多特殊的琥珀。在2011年,有一塊世界上非常特殊的琥珀化石在澳洲的南部被發現,科學家們從奧德維盆地發掘出兩隻蒼蠅正在交配的琥珀。

在這塊琥珀當中,兩隻小小的蒼蠅還保持著那個時刻的動作, 它們的肉體感覺並沒有腐壞,一切都像當初一樣栩栩如生,仿佛片刻被定格成了永恆,這讓當時的許多科學家們非常震驚。

雖然在世界上已經發現了各種各樣的琥珀,裡面裝有許多不同種類的動物,有蚊子、蜜蜂、蒼蠅等這樣常見的昆蟲, 還有一些純色的琥珀,淡紫色的便極為罕見,但是這塊兩隻蒼蠅交配的琥珀也是非常不可思議的。

這是因為蒼蠅這種動物交配時間只需要幾秒,就算是人為地想要拍攝照片都很難捕捉到,更何況這麼巧合,剛好樹脂滴落將它們封存成為了琥珀。這個機率非常渺小,比中彩票還困難,想要再發現第二個也幾乎是不可能的事情,所以說這算是獨一無二的琥珀了。

我們看到這塊琥珀便可以想象出幾千萬年前那時候的場景,就像穿越了一樣,將我們帶回了幾千萬年以前。兩隻小小的蒼蠅愛慕彼此,相結成伴侶,並且找到了一個非常合適的地方準備繁衍後代,它們幹勁十足,完全沒有料到危機已經朝它們逼近。

這個時候,一滴樹脂從大樹上掉落下來,它們完全沒有反應過來,用盡全力在樹脂裡面掙紮,但是力量太過渺小,最終還是被封存到了樹脂之中,並且在幾千萬年之後被人類發掘了出來。

經過蒙納士大學的古生物學家傑佛瑞·史迪威教授發現, 這塊特殊的蒼蠅琥珀形成于4100萬年以前,它們算是非常古老的蒼蠅物種了,具有很高的研究價值。存于琥珀內的各類生物,都為研究遠古時期的生物提供了非常重要的研究樣本。

通過對琥珀裡面的昆蟲進行研究,能夠讓我們更加了解到古老的動物行為、遠古時期的化石、遠古時期的生態環境以及物種多樣性等。而且在幾千年以前大陸還沒有完全分離,那時候琥珀化石也較少,更何況這麼特殊的蒼蠅交配琥珀了,許多的收藏家們也對這種珍惜而且獨特的琥珀有巨大的興趣。

永不腐朽的原因

這讓人不禁好奇, 在經歷這麼長的時間之後,琥珀裡面的生物化石形態保存得非常完整,有些甚至完全沒有腐爛的跡象,這是為什麼呢?

生物生存于世上是需要水和空氣的,尤其是空氣最為重要。我們很難想象到生物會在沒有水和空氣的情況下還能夠一直活著,這對于微生物也是如此。 而微生物是大自然當中的「分解者」,微生物一般會在動物屍體中開始增多,並且將動物屍體給分解,這就造成了我們所看到的腐爛。

但是在琥珀裡面,沒有合適的環境讓微生物能夠生存下去。琥珀是由樹脂所形成的,在最開始琥珀的形成過程當中,裡面富含有乙醚、酒精等特別容易揮發的物質,當這些物質在揮發的時候,便會帶走琥珀裡面所有的水分。

而琥珀是一個完整封閉的狀態,外面的東西進不去,裡面的東西也出不來,空氣也無法滲透進去,這樣琥珀裡面的動物屍體就不會被分解掉,琥珀變成化石之後就成為無機物了,因此也就不會腐爛了。

復活琥珀中的生物

那麼有些人就想出既然琥珀裡面的生物保存得這麼完整,我們現在是否可以用技術手段來將琥珀裡面的生物化石給復活呢? 比如現在的克隆技術、胚胎繁育和基因工程,我們是否可以提取琥珀化石裡面的DNA來進行再次的培養?

這個想法很具有創新性,但是事實上這是幾乎不可能的。我們如今的生物科技,只 能通過化石裡面的生物DNA來將當初的原貌還原以便研究,可是因為過去時間太過漫長,生物的DNA已經並不完整, DNA裡面的重要資訊早就被降解了,我們也無法得到有效的生物基因序列。

在影視作品《侏羅紀公園》裡面,科學家們通過琥珀化石裡面的恐龍DNA將大霸王龍給重新繁育成功,可是這終究只是一個虛構的影視作品。那個影視作品裡面的背景也是科學家們成功提取出了較為完整的DNA。

這是極為困難的,而且在現實生活當中這個機率十分渺小,通過上千萬年的時間沉澱,琥珀裡面的許多分子都相互作用, DNA基本上已經完全被破壞,無法進行檢測了。也有可能是我們現有的技術水準沒有達到這樣的高度, 或許在很久以後的未來能夠實現這一點,所以說復活這些琥珀生物算是一個觸不可及的遙遠的夢。

其他有趣的琥珀

這個兩隻蒼蠅交配的琥珀化石是非常具有研究價值的,但是世界上還有許多其他神奇的琥珀化石, 而且根據顏色的特殊性、動物的完整性和時間的久遠性,這三點讓琥珀變得更加獨特。

首先是年代久遠的琥珀。年代越久遠的琥珀,對于人類研究遠古生物具有很大的幫助。我們對幾千萬年以前的生物環境和各種生物習性是不太了解的,許多的想法都只是猜測,現存的資料也很少。 而琥珀將許多的生物完整地封存在了裡面,這種完整的生物化石非常難得,對各種科學研究都有幫助。

世界上年代最久遠的琥珀化石是緬甸琥珀,距今已經有大約7000萬年到1億五千萬年,那時候還是白堊紀時期,人類都還沒有存在于地球上,恐龍當時是地球上的霸主,因此這塊琥珀是非常珍稀的。 中國發現的最早的琥珀是于2016年,中國科學家們發掘出了一個其年齡在距今9900萬年左右的琥珀,這個時間也是十分久遠了。

第二是有奇妙動物的琥珀。這類琥珀就像我們今天所講的蒼蠅琥珀一樣,如果裡面的生物保存完整、品種珍惜或者是那種特別機緣巧合所產生的,那麼這樣的琥珀珍稀度都是很高的。

同樣是緬甸所出的動物琥珀,最古老的壁虎琥珀也是在白堊紀時期,這塊壁虎琥珀至今依然晶瑩通透,能夠完整看到裡面的壁虎形態。這只可憐的小壁虎只有 2.5公分長,還不夠當時的恐龍塞牙縫,它的許多同胞或許都在歲月的流逝中逐漸變成了沙塵,但是它卻能如此完整的保留至今。

黎巴嫩也曾發掘出一個蝸牛琥珀,我們或許以為蝸牛這麼弱小的動物怎麼會存在這麼久,但其實最早的蝸牛琥珀在大約距近九千萬之前就已經形成了。這是一塊在硬樹脂裡面被發現的琥珀化石,在世界上都是絕無僅有的。

第三是顏色獨特的琥珀。 血紅琥珀、藍琥珀和綠色琥珀都是琥珀藏品中的精品,不同顏色的琥珀被人們賦予了不同的寓意。比如金黃色的琥珀,人們會覺得擁有它就能夠擁有財運,象徵富貴,被許多人當成能量寶石,還有一些顏色更為罕見的,價值就更高。

我們可以從琥珀中感受到歲月所留下來的痕跡,讓我們能夠想象出上千萬年前的場景,像是一場跨越時空的對話,讓我們能夠觸摸到過去。琥珀雖然美麗又神奇,但是琥珀市場是比較復雜的,我們如果想要把玩琥珀也需要更加謹慎。

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