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「自然界中的金剛狼」狼獾,零下50攝氏度下,奔跑50公里吃頓飯,拼勁兒比平頭哥更狠?

陆凡 2022/06/02

狼獾是世界上最神出鬼沒的動物之一。在它們身上有一些很驚人的資料:生活在零下50攝氏度的環境中,能嗅聞到3公里遠、埋在積雪下6米深的動物屍體,鼻子靈敏度是獵犬的2倍;甚至是跑50公里的雪地馬拉松,只為吃一口飯……狼獾不僅狡猾、殘忍,而且鬥志昂揚,和「不服就幹」的平頭哥有得一拼。如果它們哥倆幹架,誰會是贏家呢?

它看起來有點萌,甚至還有點小可愛,很不起眼的樣子,但低調絲毫不影響它的壞名聲。狼獾的名聲簡直是臭到家了,不僅被認為是和死亡相伴的邪惡之靈,也被看成是比所有野獸都殘忍的「魔鬼」。它會幹掉所遇到的任何獵物,更傳說狼獾是食人獸,它會悄悄跟著獵人回家,然後撞開門,把人吃掉。背負這樣的惡名,狼獾其實比竇娥還冤——但這也不能怪別人給它亂扣帽子,皆因狼獾極其聰明,行蹤詭秘,喜歡獨來獨往,幾乎沒有人知道它們的真實生活;而且它還有一種惡習,用「臭」來防身。

當地傳說狼獾是介于熊和狼之間的怪物,實際上,它不過是最大的鼬科動物罷了。 狼獾的名字裡雖然有一個「狼」字,卻與狼沒有多大的關係,倒是與常見的平頭哥、臭鼬、黃鼠狼、水獺等動物是親戚。它也和這些親戚一樣,在遇到危險或壓力時,會從尾巴下的特殊腺體裡,釋放出味道很濃的「香水」。這種「香水」並不是噴射而出的,味道也和臭鼬不大一樣,但效果一樣令人終生難忘。

這只狼獾正在雪地裡享受寒冬的賜福,它從頭到腳都是厚厚的金黃與棕褐色相間的毛, 這種冬季皮毛又厚又長,不僅保溫性和耐用性很強,油性的高貴「裘皮大衣」在陽光下閃閃發亮,會有「閃瞎」你的眼的架勢。愛斯基摩人把狼獾的皮毛當作寶物,因為這種皮毛即使是在氣溫非常低的情況下,遇到嘴角呼出的水汽,也不會結冰,依然保持柔軟乾燥。愛斯基摩人總是把狼獾的皮縫在帽子邊沿,以避免在嚴寒環境下臉部被凍傷。

狼獾金黃與棕褐色相間的「裘皮大衣」

從外形上看,與眾多肉食猛獸,比如狼和熊比起來,狼獾的體型堪稱嬌小,有利于幫助保持體內熱量和減少食物來源。狼獾的身體和四肢像縮小版的熊,頭部渾圓,眼睛小小圓圓的,半圓的耳朵立在頭頂兩側,仿佛是一隻縮小的熊,加了一條長長的像貂一樣的尾巴,它也因此被稱作「貂熊」。

不過,它圓滾的肩膀與結實的脖子,還有無堅不摧的利爪,則昭示著它體內所蘊藏的野性和力量,有人叫它「山地格鬥之王」,一點兒也不為過。風靡全球的美國漫畫《X戰警》,超人氣角色「金剛狼」的原型就是狼獾。狼獾其實「武藝」高超,是真正的「武林高手」,而且還是人生贏家。「金剛狼」的主要武器,就是那雙細長而彎曲的爪子,十分鋒利,無堅不摧——因此對于爬樹,狼獾是駕輕就熟,不僅能抓到鳥兒,吃上鳥蛋,還能隱藏自己,從高處撲殺成年北美馴鹿,利用尖牙與利爪,能輕易地咬斷馴鹿的咽喉,然後將其肢解。

《X戰警》中的金剛狼

在地面運動上,無論是跑百米,還是跑馬拉松,狼獾都很擅長。儘管腿短小粗壯,它也敢和飛人博爾特比賽百米短跑。當遇到它不想面對的動物,比如棕熊,它能以40公里的時速奔跑,不僅將飛人甩在身後,也讓棕熊自歎弗如,連厚厚的積雪也無法阻擋它飛奔的腳步。

狼獾自備有「跑雪靴」,它的腳掌不僅大、平,而且多毛,憑藉毛茸茸的大腳,狼獾穿過厚厚的積雪,就像玩「水上漂」一樣輕鬆。在體重相同的情況下,它踩踏在積雪上的壓力,只有腿長而蹄小的馴鹿的十分之一,追捕馴鹿也就十分輕鬆。甚至到了夏天,水裡的鮭魚和蛙都是美味的牙祭。為了一飽口福,狼獾不介意到水裡游一遊,它的游泳水準不比水獺差到哪兒去。有了這些高超的生存本領,在狼獾生活的地盤裡,除了棕熊,沒有哪種動物敢于挑戰它,甚至連猞猁和狼也不敢。

狼獾在一番左顧右盼之後,開始搜尋食物。

狼獾非常活躍,新陳代謝特別旺盛,卻也很肥胖,而且它們不像熊一樣冬眠,它們整個冬天都在忙忙碌碌地覓食—— 因此它們的時間顯得格外少,總是來去匆匆,留下一個飄渺的身影,而這一切都是為了活下來。

在雪地中覓食的狼獾

但大自然不會給予它太多犯錯誤的機會,錯過午餐或許不是大事,但要是再錯過晚飯,它將可能看不到明天的太陽。但它眼前這冰潔無瑕的世界看起來如此清新純淨,除了雪還是雪,既看不到其它的不一樣,也不能真切地聞到現在發生了什麼,晚餐究竟在哪裡?

在這零下50度的低溫環境中,氣味分子很難揮發漂浮到大氣中,即使一杯剛燒開的白醋從手中潑下,在到達地面之前也會迅速凝凍,而不會在空氣裡留下酸味。如果一個食肉動物想要在這裡生存的話,真的特別需要一個極其敏銳的鼻子。狼獾就是這樣特別有名的食腐動物,它每天都要穿過冰雪搜尋食物,比如埋在冰雪下麵的死亡動物屍體。它會沿著固定路線跑50公里的山地馬拉松,持續幾個小時而不停歇,如果在這條路上它曾經幸運地找到過美食的話。

狼獾如何在這冰凍的荒野定位食物?

狼獾主要是利用氣味來適應這裡的冰雪環境,但也會發揮記憶的力量。為了找到它們的主要食物,狼獾懂得利用自然最具破壞性的力量,比如記憶中的雪崩地點。當雪崩發生時,哺乳動物經常被埋在雪底下。

狼獾能夠嗅聞到3公里之外,埋在積雪下面20英尺的冰凍殘骸。即使這塊土地一直是冰凍著的,也會有很少的屍體氣味分子從雪中冒出來,揮發到這裡的空氣中,狼獾會利用它們尋找晚餐。覓食的狼獾快速地捕捉到了一種氣味,它很確信有什麼東西在這兒。但它需要聞到更多的氣味分子,來確認一下雪下到底是什麼,能不能吃,值不值得挖掘。

 

 

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