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1對烏龜在交配時慘變化石,最尷尬的是,4700萬年後還要被人圍觀

天空之城 2021/12/22

在德國法蘭克福附近,有個世界聞名的化石地點——梅塞爾化石坑,擁有超過四萬件出土物的梅塞爾化石坑是世界上出土哺乳動物化石最多的遺址之一。這裡哺乳動物的化石保存完好,動植物的許多微細的組織結構,如絨毛、羽毛等都清晰可辨,它深刻而生動地記錄了地球某一歷史時期劇烈的生態變化,是哺乳動物早期進化的唯一資料。大約 109 種植物屬、8 種魚類、31 類爬行動物、5 類兩棲動物和超過 50 種鳥類和 30 類無脊椎動物(尤其是昆蟲)的化石揭示了 4700 萬年前進化與生命的奇跡。

而其中最讓科學家驚喜的是1對烏龜的化石,因為這對烏龜,4000多萬年過去了,它們還在交配。是的,你沒有想錯,它們在保持交配的狀態下死亡成為化石,這種名為「Allaeochelys crassesculptata」的烏龜在大約4700萬年前生物性死亡,如今又在人類的圍觀下社會性死亡。

歷史長河之中,它們最近的親戚可能是豬鼻龜( Carettochelys insculpta),這是一種更大的物種,在澳大利亞和巴布亞紐幾內亞周圍的水域中生活。

這樣的化石有多難得

當時科學家發現了9對烏龜的化石,一開始,科學家以為這9對烏龜是在決鬥中死亡,但是科學家經過仔細研究發現,每對龜都是一雄一雌,科學家是如何判定性別的呢?雄性個體的尾巴明顯伸長,突出到殼的邊緣,而雌性的尾巴相對較短,幾乎無法到達殼的邊緣。

科學家發現,雄性將它們的尾巴夾在伴侶的下面,這符合龜類求偶的情況,這樣的髮型讓科學家欣喜若狂,這表明這些烏龜是正處于交配的狀態,而其中一對則是處于交配的狀態,因為科學家發現雄性個體的尾巴包裹在雌性的甲殼下方,並與雌性的尾巴對齊,這是已知唯一保持交配姿勢的脊椎動物化石范例。

我們需要知道,石生物的行為清單很難評估,因為絕大多數身體化石並沒有揭示太多關于行為學的資訊。因此,大多數生物化石的行為特徵必須通過微量化石、埋藏學 、功能形態學 、與近親比較 或系統發育推斷 等方法間接推斷。

像美國發現的一對恐龍,它們的骨骼纏繞在一起,這表明它們死時也許處于戰鬥狀態,這已經是非常罕見了,這種化石一般非常罕見,這表示生物體並不是自然死亡,。因此,直接記錄特定行為的化石有可能揭示導致它們突然死亡的土壤環境。

而在所有動物行為中,交配行為是最難被記錄的,因為這是屬于暫態行為,在人類挖掘的化石中,只有昆蟲的交配行為如此被記錄,因為突然掉落的松脂,將昆蟲正在進行的行為的封存,從而成為琥珀。

那這對烏龜並沒有在琥珀裡,為什麼還會保持這樣的暫態行為呢?

化石說如何形成的

這和梅塞爾當時的地質環境有關。梅塞爾化石遺址位于法蘭克福南部,距離達姆施塔特(德聯邦共和國中部城市)較近。該遺址的北部以一條鐵路線為界,南部和西部屬工商業地帶,東部則是大片的森林。

在始新世初期,梅塞爾是一個很深的內陸湖泊,湖裡生活各種弓鰭魚、鄂針魚、古鱷和古龜,湖面上浮著睡蓮,岸上棕櫚叢生,附近的密林中生活著各種熱帶動物。由于湖泊沒有大的出入水流,湖中的藻類及其他耗氧植物繁殖很快, 致使湖面以下幾米處的水就無氧氣了。

生活在含氧的上層湖水中的動植物死後,屍體沉入湖底,岸上的動物死後, 屍體被洪水沖入湖中,也迅速沉入湖底。由于湖底缺氧、屍體不易腐爛,經過漫長的數百萬年,一層又一層 的沉積物壓在屍體上,並慢慢將湖填滿,成為一個巨大的化石墳墓。

而Allaeochelys crassesculptata龜原本在在可居住的地表水中開始交配,但因為湖底火山的地質活動,會釋放出了有毒氣體,含有硫化氫、氨和沼氣,所以湖泊下層的水就有毒,而龜在交配的時候,,兩隻龜都會沉入相當深的水裡,而Allaeochelys crassesculptata龜它們幾乎完全失去了覆蓋其皮膚的鱗片。這種損失與充當呼吸膜的皮膚相結合,使動物能夠從水中吸收氧氣並長時間保持在水中。然而,這種外部呼吸膜的存在在缺氧條件下是不利的,因為二氧化碳和溶解的毒物也會被吸收。

所以當它們在沉入有毒層時,它們的皮膚吸收了毒物而導致死亡。因而這對烏龜仍然保持著交配行為,然後被埋在湖床沉積物中。

這是歷史上首次發現脊椎動物間的該類記錄。這些化石提供了許多有關它們生活環境的關鍵線索,以及為科學家了解古龜的進化樹提供了很好的范本。

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