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好似卡通形象的寒號鳥,渾身是寶,連「排泄物」也受人追捧,它為何如此珍貴

李超 2022/03/17
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

你可能不知道,現如今最珍貴的動物究竟是什麼。這種動物名叫寒號鳥,學名復齒鼯鼠,是一種如卡通般可愛的哺乳動物。當看到它們異常巨大的黑眼睛和永遠向上的嘴巴,我們應該就很容易理解,為什麼這個可愛的物種在動物鑒賞家中發展出了一批追隨者。

寒號鳥土生土長于愛沙尼亞北部、拉脫維亞、俄羅斯、蒙古、亞洲大陸部分地區和日本的寒冷森林中(和它們的表親日本飛鼠一樣)。寒號鳥喜歡在樹間跳躍和滑行,它們一般會在晚上從巢穴中出來覓食。除了冬季,它們主要對塊菌感興趣。但是,由于塊菌的營養成分相對較低,它們也會尋找一些美味的樹葉、種子、漿果、柳絮,偶爾也會偷些雞蛋,這些食物約占寒號鳥飲食的20%。

與許多齧齒動物不同,寒號鳥不會為冬天儲存食物。因此,當雪和冰使菌類無法被挖掘時,它們會轉向一種不那麼可口的,但依舊是冬季關鍵的食物來源——地衣。地衣是一種懸掛在樹冠上的懸垂的鬍鬚狀生物。地衣對寒號鳥起著雙重作用,它不僅可以作為寒號鳥的食物,同時也是寒號鳥築巢的材料和絕緣體。即便地衣的營養成分很低,它們依舊被認為是寒號鳥唯一的冬季食物來源。

寒號鳥體長13-20公分(5-8英寸),不包括尾巴,體重約150克(5.3盎司),非常小,可以蜷縮在天然的樹縫中或啄木鳥留下的樹縫中。

寒號鳥是一種洞穴巢穴動物,這意味著它們通常在老樹或死樹內築巢。這些巢一般是啄木鳥挖掘出來的。通常,大型枯樹的數量越多,寒號鳥的數量就越多。不過,有趣的是,最近的研究表明,在沒有老樹或死樹的情況下,寒號鳥也會使用槲寄生築巢(槲寄生是一種寄生植物,在樹冠上密集纏繞生長)。

因此,如果你真的打算走進大自然中去尋找寒號鳥,那就去長有落葉樹和常青樹的森林裡。留意一下樹上適合寒號鳥停留大小的樹縫——主要是白楊、樺樹和榿木。然而,我們需要事先對該地區進行調查,以確定這是一片成熟的森林,還是正在恢復中的森林。寒號鳥,適應生活在原始森林,但由于大量的砍伐,它們失去了大塊的活動范圍。根據國際自然保護聯盟的紅色名錄,在白俄羅斯或立陶宛已不再發現寒號鳥這種物種,而在大部分其他地區,寒號鳥的數量也正在減少。

寒號鳥一般在3月到6月底的時候繁殖,這取決于冬季的長度和寒冷程度。雌性可在11個月前繁殖,1歲左右分娩。懷孕大約需要37天,因此幼崽從5月到7月初出生。對于寒冷地區的寒號鳥來說,每年「一窩兩頭」的可能是常見的情況。但眾所周知,它們在其他地區的窩數從一頭到六頭不等。

那麼為什麼寒號鳥渾身是寶,並被列入國際自然保護聯盟的紅色名錄呢?不僅是因為寒號鳥在一些地區正面臨著嚴峻的挑戰——正在失去森林棲息地,還因為大量的捕殺。

據外媒官方報導,曾有數千隻在美國佛羅里達州捕獲的寒號鳥被販賣,價值約100萬美元。六名非法捕獵寒號鳥的嫌疑人被捕,一名仍然在逃。這七人面臨各種重罪指控,包括敲詐勒索、洗錢和處理贓物。佛羅里達州魚類和野生動物保護委員會在一份聲明中稱,偷獵者三年內在佛羅里達州中部,多個縣捕獲了多達3600只寒號鳥,他們設置了近10000個陷阱去捕獲寒號鳥。

調查人員發現,這些寒號鳥被賣給了佛羅里達州布希內爾的一家野生動物經銷商,該經銷商通過其特許經營的企業清洗這些寒號鳥,並聲稱它們是圈養繁殖的。

該機構表示,來自韓國的買家將前往美國購買這些寒號鳥。然後,這些寒號鳥會被用計程車運到芝加哥。在那裡,寒號鳥的來源被進一步隱藏,它們會被一個不知情的國際野生動物出口商出口到亞洲。

寒號鳥對森林的更新和木材的生產很重要,因為它們能分散像塊菌這樣的外生菌根和真菌的孢子。塊菌是一種在地下成熟的特殊真菌的子實體,寒號鳥可以嗅出它們,然後把它們挖出來並吃掉它們,並把它們的孢子散佈在糞便中。寒號鳥的排泄物用于在特定的地點(例如空地)接種菌根。而菌根又與植物根系共生,可增強植物根系吸收養分和保持健康的能力。因此,寒號鳥在森林生態系統中的作用賦予了它極高的經濟價值。

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