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「不用喝水」也能在沙漠存活的蜥蜴——棘蜥,有著"怪物的外表",像是行走的仙人掌!

黄朔 2022/07/26

來到炙熱的沙漠中,水份攝取就是最重要的事情。當所有生物都想盡辦法找水喝時,有一種蜥蜴卻老神在在,因為它從來不為喝水煩惱,或者說,它從來都不喝水。

這種生活在澳洲的棘蜥,長度大約是20cm,可以活上15~20年,并有著像著怪物的外表,全身上下充滿著棘刺,就像是會走路的仙人掌一樣,還有著先進的皮膚迷彩,可以隨著太陽日照角度不同變色。有趣的是,它舌頭細長,只能黏著小只昆蟲,就算走過綠洲,也沒辦法喝上一口,難道說這種生物真的不用喝水也能生存嗎?

西澳大學動物學教授維特斯(Philip Withers)提出了解釋,棘蜥之所以能自在的生存在沙漠,完全都是「龐克外皮」的功勞。針刺狀的皮膚,有像是仙人掌的針葉功能一樣,能減少水份的散失,但不只這樣,它身體的任何皮膚都像吸收力超強的抹布,能把土壤中的水份通通吸收進身體當中。簡單來說,棘蜥皮膚就是一個水份只進不出的神奇材質。

當牠們口渴時,會把皮膚中的細微血管儲存的水份「擰干」,并將水送到口中;需要補充水份時,它會在沙漠中挖個洞躲起來睡覺,如此就能榨干沙土中的僅存水份,過一陣子,爬出來又是一條龍。

聽起來好像很厲害,但令專家疑惑的地方是,這生物是如何演化成如此奇葩的樣貌?

「我們相信這種系統是物競天擇的結果。沙漠環境很嚴苛,沙漠偶爾會下一點點雨,但馬上就蒸發了,所以想辦法保留水分就變得很重要,保濕功力最強、最會吸的動物就活了下來。」維特斯如此解釋著。

同時皮膚上的尖刺也是非常厲害的防御機制,任何想吃棘蜥的生物都會被刺傷,不但具有絕對的防御,還保證了絕對的水資源。對整個沙漠生態系來說,棘蜥就像是人生勝利組一樣,沒有生物想吃他們,也沒有生物比她們更會吸。

看到這邊,還是覺得很驚訝啊,沒想到有動物能榨干沙漠里的殘留水分。

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