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巨型冥河水母現身加州深海,觸手長達10米,海洋深處究竟多恐怖?

黄朔 2022/06/24

在加利福尼亞蒙特雷灣的深海中,科學家發現了一隻巨型冥河水母,它們出現在海灣表面以下約990米處。

冥河水母有多神秘?

人類對冥河水母(有些翻譯叫幻影水母)的了解並不多,其外型有點兒像科幻電影《哈利波特》中的攝魂怪,看起來就像是地獄裡的生物,所以就叫做冥河水母,它們呈黑紅色,它與人類第一次相遇是在1901年。迄今為止,科學家只遇到過這種罕見的生物約114次,平均一年一會,見面之難堪比牛郎織女。

首次發現冥河水母的是現代南極旅行的先驅——極地探險家Carsten Egeberg Borchgrevink(1864年12月1日 - 1934年4月21日),在他探索南極的過程中偶然捕獲一個重90磅(約40.8千克)長達12碼(10.9米)的巨型水母,這是人們第一次見識如此巨大的水母。它被認為是深海生態系統中最大的無脊椎動物捕食者之一。冥河水母主要活動在海平面以下1000米到4000m。在那伸手不見五指、壓力極高的地方,對別的生物來說可能是一種災難,對冥河水母來說卻如同是它的天空。

這種水母之所以如此獨特--同時也有些可怕--部分原因在于從其口中伸出的四條觸手,它沒有其它水母物種的粘稠刺狀觸鬚,卻長著4個床單狀觸手,有10米長,這4條觸手主要負責捕捉獵物並將其運送到嘴裡。看到水母漂浮在蒙特雷灣的深處無疑是一個壯觀的景象。然而不幸的是,對于被捲入其中的任何東西來說,這可能就不是那麼壯觀了。

通過之前對水母的研究和記錄,科學家們能夠確認該物種分佈廣泛,因為科學家在來自除北極以外的所有海洋都拍攝到它們的身影。于它的神秘,科學家並不清楚,它們究竟以何為食,更不必說了解它們是如何繁衍生息,如何生長發育,如何與天敵搏鬥。

而拍攝到的冥河水母,似乎在提醒我們,海洋深處的恐怖。

海洋深處究竟多恐怖

海洋占全球面積的71%,深度超過6000米的海域僅占海洋面積的1.2%。然而到目前為止,人類已探索的海底只有5%。也就是說,還有95%大海的海底仍是個謎。

幾個世紀以來,海洋表面下可怕的秘密迫使水手和科學家停止一系列的探尋。從海洋到底有多深,到現存在海底的奇異物種有多少等等,我們對海洋的了解少之又少。

我們有理由,對未知的大海產生恐懼的心理。尤其是深海,充滿雜質的海水並沒有多麼透明,陽光到水面下200米左右就已經吸收殆盡,由此繼續向下直到海底,就是一片漆黑的深海了。

在1000-4000米的深層帶,這裡幾乎斷絕了一切能量來源,而且壓力巨大,溫度恒定在4℃左右:生命再要主動尋找食物就得不償失了,這裡深海魚一方面進化出了極低的代謝速率,以守株待兔的策略等著獵物送上門來,許多物種還在嘴周圍長出誘餌似的發光物提高效率;它們的口舌也更加發達,能夠吞噬一切可及的獵物。黑叉齒鱚是一個誇張的例子,此魚體長一般僅為20-25公分左右,它們可以吞下比自己體重10倍重的生物。

這些恐怖的海洋生物讓我們懷疑,它們是否來自地球?

在這深海深處,還分佈著被人稱為海怪的大王烏賊和大王酸漿魷以及皇帶魚,在西方傳說中,海怪襲擊船員甚至將整條船拖入海底的情節並不罕見,其中最常見的一種就是長有巨型觸手的怪物以令人膽寒的力量將木材製成的船隻撕成碎片。口口相傳間,海怪的體型被添油加醋地越說越大,到後來有人甚至說可以達到整個足球場那麼大。根據中科院院士汪品先教授的研究,在歐美中世紀盛傳的所謂海怪,其實就是大王烏賊和大王酸漿魷以及皇帶魚,在三人成虎下,它們被誇張化、巨型化了。

除了未知海洋生物,海洋中可能還隱藏著許多「隱性殺手」,比如死亡之指。又被稱為Brinicle的現象,因為被凍住的水會釋放鹽分,導致鹽水越來越沉往下流,冰沿著大洋底部迅速擴散,會摧毀在其路徑之上的一切生命。

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