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「滅絕50年」的雞再次被發現,當地劃出保護區,現在已有200多只!

陆凡 2022/06/12

人類文明在飛速地發展,地球也被一點點改變。看起來,人們似乎過得更好了,但是卻有不少動物因為人類活動范圍的加大而陷入困境。在300年里,有幾百種動物從這個地球上消失,每一種動物的消失都讓人感到惋惜,不過隨著人們保護動物意識的增強,有個別被定性為滅絕的動物又現身了,這無疑是一個驚喜!

巨水雞,一種曾分布于澳洲和新西蘭的巨鳥,它有著紅色的巨喙和腿,成年巨水雞身上的羽毛鮮艷奪目。和大多數鳥類不同的是,巨水雞[兩.性]同型,沒有雌性比較丑一說,而未成年鳥顏色較單調,剛出生的雛鳥全身黑色,像一只小烏鴉。

巨水雞的體型壯碩行動笨拙,體長63厘米,重在4-8斤左右,雌性比雄性稍小,雖然翅膀展開有1米多長,但是并不會飛,擅長游泳和潛水,平時以各種植物的果實和根莖為食,偶爾也會吃小昆蟲。這種既笨拙長得又艷麗的鳥兒曾廣泛分布在新西蘭南島與北島,之所以沒有滅絕,全靠在那時沒有天敵,也沒有人類涉及,不過沒有天敵的幸福生活在約1000年前毛利人的到來而結束。

毛利人上島后發現這種巨鳥唾手可得,于是將其大量捕捉,為了生存,巨水雞讓出森林,退到了草原,雖然草原較少發生捕獵,但人類帶去的哺乳動物,諸如老鼠、狗、白鼬等都成了狩獵者,而那些看起來并沒有威脅到它們生存的食草動物其實也破壞了它們的食物供應,于是巨水雞逐漸消失,最終在1898年被定性為種群滅絕。

當人們一度認為巨水雞已消失,并且畫出了它的畫像,將僅有的幾只巨水雞標本放在博物館中供人參觀,告訴參觀者,這種漂亮的鳥類已滅絕時,事情卻在其滅絕50年后發生了轉機。

1948年,新西蘭一名致力于巨水雞研究的動物學家在新西蘭寒冷、潮濕偏僻的南島峽灣山里重新發現了巨水雞的存在。于是他立馬在發現巨水雞的地方搭了一間小木屋,經過幾天的觀察,有天他聽到了清脆的鳴叫聲,循聲尋去后發現了一只正在孵蛋的雌鳥,而且有幸目睹了雛鳥破殼而出。

這一重大發現讓當地人相當興奮,政府當即劃出了近5萬公頃的保護區,讓這些鳥兒在這里安心繁衍生息,不用再為了躲避狩獵者而藏身于偏僻地。如今巨水雞受到保護,無需擔心偷獵者,但是仍時常遭白鼬折磨,數量也是上上下下的不穩定,曾有一時數量達到了300只,但近些年又跌到200多只。

巨水雞的命運不幸又萬幸,像這種被宣布滅絕又重新被發現的例子是極少見的,所以人類還是好好對待其它物種,別在它到處都是的時候你不管,等到它快滅絕了才來極力挽救,這中間需要付出的努力和代價都是巨大的且還不一定會成功,斑鱉就是一個例子。

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