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懶猴,世界上「唯一有毒靈長類動物」,毒液可能是「模擬眼鏡蛇」進化而來!

陆凡 2022/06/13

今天要給大家介紹一種非常可愛的動物,蜂猴。

聽這名字,就知道,這種生物酷愛蜂蜜,蜂猴還有另外一個名字,叫懶猴,它行動遲緩,白天睡覺,晚上才出來活動,是典型的「夜貓子」。

它到底有多懶呢?據統計,有時挪一步需要花費12秒,堪比樹懶。

乍一看,這種夜間活動的哺乳動物有一雙水靈靈的棕色大眼睛和泰迪熊一般的臉,非常可愛,讓人很想抱一抱,但是,要注意啦,它們是世界上唯一一種有毒的靈長類動物。

懶猴舉起雙手,不一定是想抱抱,可能是要毒液攻擊。

懶猴體型較小,成年后也就30cm左右,這樣的體型注定成為弱勢群體,因此它將自己轉變成有毒屬性。

毒腺位于手肘部,遇到危險時,舉起雙手,將毒液噴射出去,類似于有些毒蛇的毒液攻擊,有時懶猴也會將毒液涂在自己和幼崽身體上,以防萬一。

懶猴的毒性并不強,一般不會致命,被沾有毒液的牙齒咬上一口,會導致發燒、疼痛和腫脹。若此時,對方存在過敏反應,那麼極有可能發生過敏性休克而死亡。

「模擬眼鏡蛇」假說

科學家認為,懶猴可能進化出了一種類似于眼鏡蛇的毒液。

作為唯一的有毒靈長類動物,科學家們觀察到懶猴類似眼鏡蛇的防御姿勢、聲音和步態。

關于這樣的記載,最早出現在一個多世紀以前。

「1905年的一個晚上,當他還坐在陽臺上看書的時候,他似乎聽到了眼鏡蛇有規律的呼吸聲,就是那種身體膨脹和收縮時發出的聲音,聲音越來越近,走進了他的房間,在遠處,他似乎看到了一條眼鏡蛇,威脅著一只蹲在附近的貓。

但他揉眼仔細一看,發現這條「眼鏡蛇」其實是他的寵物懶猴。懶猴弓著胳膊和肩膀,模仿眼鏡蛇,斷斷續續地發出眼鏡蛇似的嘶嘶聲。」

科學家認為,模仿眼鏡蛇的聲音和步態,有助于這種小型靈長類動物躲避捕食者。

但要使這種模仿有效,懶猴的捕食者也必須意識到眼鏡蛇的毒性。

這意味著在進化史上的某個時間點,懶猴(模仿者)、眼鏡蛇(模型)和被欺騙的捕食者的活動范圍一定會重疊。

亞洲懶猴最早的化石記錄可以追溯到800萬年前,眼鏡蛇在此之前很早就已經遷移到亞洲了,懶猴的擬態可能就是在懶猴和眼鏡蛇共存的時期進化而來的,當時一些劇烈的氣候變化觸發了對擬態的選擇。

在氣候變化期間,干燥的熱帶稀樹草原景觀取代了熱帶森林,樹冠涵蓋面積減少,迫使樹棲懶猴在地面上的時間變多,使它們更容易被捕食。在這樣的環境下,模仿眼鏡蛇將是一個巨大的優勢,可以用來保護自己。

即使在今天,它們的活動范圍在亞洲的一些地區也有重疊,比如印度和孟加拉國。

總的來說,模仿眼鏡蛇的假說只是懶猴毒液進化的一個可能解釋,盡管有一定的科學依據,但還有其他的假說。

另一種假說認為,懶猴體內的毒液可能是進化來威懾和殺死其它懶猴的。

在戰斗中,雄懶猴經常舔它們靠近肘部的臂腺,并用它們的分泌物覆蓋它們的臉和嘴。這些腺體含有類似于貓分泌的過敏性毒素,被懶猴咬一口,它的唾液和腺體分泌物混合在一起,會導致其他懶猴傷口不容易愈合。

還有一種假說認為,這是一種警告信號。只是但隨著時間的推移,演變成一種針對其他懶猴的真正毒液,當面對危險時,會立即做出保護身體最脆弱部位的反應。

盡管懶猴含有毒液,但這些毒液仍然無法保護懶猴免受非法的寵物交易。

劃重點:蜂猴屬中的所有亞種,都是國家保護動物,不允許非法買賣。

不幸的是,除了森林砍伐導致的棲息地喪失外,黑市對動物的需求也在迅速增長,懶猴外表可愛,在傳統醫學中有一定藥用價值,成為東南亞及周邊島嶼偷獵者的最愛,因此它們被當作寵物出售,被用作旅游照片的道具,或者被肢解被入藥,物種岌岌可危,已被列為瀕危物種

甚至很多人都想擁有一只這樣的萌寵。

殊不知,懶猴不能被馴化,養它們做寵物很殘忍。

首先,在寵物交易中幾乎所有的靈長類動物都是從野外捕獲的,這打破了懶猴復雜而又鮮為人知的社會結構;

其次,懶猴是夜貓子,和人類的作息完全相反;

最重要的是,為了保證安全,人們總是會想盡辦法拔掉它們的牙齒,這是一個非常痛苦的過程,就算有一天它回歸自然,它也會因為喪失生存能力而死亡。

最后

分享一個小知識點,最近的懶猴毒素研究發現,懶猴毒液中蛋白質的DNA序列,與貓身上的致敏蛋白幾乎完全相同。

這種蛋白在懶猴上是一種毒液,那麼對于貓來說,也可能代表毒液。

也就是說,你的寵物貓可能已經進化出一種有毒的防御能力,讓捕食者盡可能遠離它,這也是這麼多人會對貓過敏的原因。

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