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「翻臉不認貓」?母貓交配後為什麼會轉頭攻擊雄性,嚇得公貓「逃之夭夭」?原因只有一個

黄朔 2022/07/07

在天氣較暖的季節裡的夜晚,無論是生活在城市裡的人還是生活在鄉村裡的人,都能夠聽到貓淒慘的叫聲,而這種叫聲就是貓叫春的聲音。

貓叫春並不罕見,但在我們的認知裡,動物交配之後要麼會共同撫養後代,要麼雄性會一走了之。但為什麼在貓的世界裡,母貓在交配之後會轉身攻擊雄性呢?

發情期的貓

許多品種的貓常年都可發情,但也有研究發現在寒冷的冬季貓會不發情,只有當氣溫足夠高,日照時間足夠長時它們才會表現出發情的特徵。

其中母貓在發情時會在半夜嚎叫,騷擾周圍的居民;而公貓則會到處撒尿,標記地盤。現如今人們會採用讓貓絕育的方式,使其不再發情。母貓如果在發情期結束後沒有交配,那麼它們的荷爾蒙水準會不斷降低,發情特徵也將會消失,只不過在3周之後它們又會重新發情,直到交配。

母貓在發情期嚎叫時,會吸引許多雄性前來約會,只不過這些雄性在約會之前會先進行 同性競爭,只有勝出者才有權利與母貓交配。

在交配時,公貓通常會咬住母貓的後頸肉,這一點和獅子非常類似。貓和獅子還有一點共同特徵 :雄性擁有角蛋白組成的倒鉤狀生殖器官,該生殖器官有兩種好處,一種是能夠將前任留在雌性體內的生殖細胞帶出體外,另一種好處則是可以刺激母貓,母貓受到刺激之後就會排卵,從而使對方受孕。這是因為母貓的排卵方式和人類的定期排卵不同, 它們只有在交配之後才會排卵,如果沒有交配,則不會排卵。

不過也正是因為擁有由角蛋白構成的倒鉤,以至于在交配結束後母貓會感到非常疼痛而發出更大的叫聲,聽起來非常淒慘。所以在交配結束後,母貓通常會轉頭攻擊雄性,而有經驗的雄性則會在此時逃之夭夭。

貓的交配策略

在自然界中,許多生物採用一夫一妻制或者是一夫多妻制。但是貓的生殖策略則是 多夫多妻制。

公貓不參與撫養後代,也不用耗費能量用于懷孕,它們在生育後代方面只用投入雄性生殖細胞即可。由于雄性在繁殖後代時付出的能量較低,所以它們更傾向于和更多的雌[性.交]配,這樣可以盡可能多地留下後代。

而對于雌性貓咪而言,生育後代時不僅要承擔懷孕之苦,還要耗費大量能量用于供養後代,甚至可能因為育兒而造成自身死亡。所以生育後代對于雌性而言耗費的能量實在是太大,以至于雌性在挑選配偶時會認真選擇。

另一方面,雌性每次只能生產數量有限的卵細胞,這意味著即使它們和多個雄[性.交]配,也只能生育出固定的後代。既然如此,那母貓為什麼還要和多個雄[性.交]配呢?

其實是因為母貓生存環境實在是太惡劣了, 為了能夠保證自己後代的存活率,母貓會盡可能地讓自己的後代基因多樣化,所以它們會挑選多個雄[性.交]配,科學家曾經在一窩5只小貓中,發現它們有四個不一樣的父親。

之所以獅子是一夫多妻制,原因則是因為 只有獅王才擁有種群中所有雌性的交配權,而它們又會通過霸佔雌性發情期的方式壟斷雌性,以至于其他雄性根本沒有機會和雌[性.交]配。

多說一句,人類之所以保持一夫一妻制,和人類沒有明顯的發情期有一定關係,由于女性沒有明顯發情期,所以強壯的男性無法通過壟斷種群中女性的交配權,以至于只有長久陪伴在女性身邊的男性才有可能留下後代。

總結

如果你在夜晚時再聽到貓發出嚎叫的聲音,循聲趕去你一定能發現一隻母貓正在呼喚異性的到來。而作為寵物飼養的貓要麼在還未發情時就已經被絕育,要麼在發情剛開始主人就會為其安排「婚姻」,所以寵物貓很少見到發情現象。

在野外生活的貓經常採用多夫多妻制的婚姻制度來孕育後代,其中撫養後代的重任會落在母親身上,當幼崽長大到3個月左右就會離開母親,獨自求生。在幼崽離開家園之後,母貓經過一段時間之後又會發情,據統計發現, 母貓每年最多可生3次左右,每胎大約有3-6只小貓,繁殖速度較快。也正是因為如此,流浪貓如果沒有被絕育,那麼社區裡的流浪貓將會很快「貓滿為患」。

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