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裸鼴形鼠的私生活:女王配四夫,但禁止成員繁殖,每天缺氧卻長壽

黄朔 2022/07/13

曾經有科學家做出過預言,如果地球的生態環境已經不適合生物生存,那麼最後滅絕的三種動物肯定是蟑螂、螞蟻和水熊蟲。

而其中的螞蟻可能是我們人類最為熟悉的真社會性群居生物,它們以蟻后為統領,整個螞蟻家族分工明確,分為蟻后、雄蟻、工蟻和兵蟻,團結緊密地生活在一起,那麼是否有其他哺乳動物後蟻群的生活方式和構成類似呢?

真社會性動物:裸鼴形鼠

其實還真有這種動物,它們常年生活在自身構建的地下世界,雖為哺乳動物,但是和蟻群的構建方式非常相像,也是一種純粹的真社會性動物,它們也有一位女王領導整個族群,其他成員任勞任怨地為女王和族群服務。

這種生物就是生活在東非乾旱草原地下的 裸鼴形鼠

裸鼴形鼠終日生活在陰暗的地下,除了和同宗同族的成員接觸外,它們和地面上的生物沒有任何交集。裸鼴形鼠的長相真可謂一言難盡,渾身粉紅色,除嘴巴上長了幾根鬍子外,身上幾乎沒有任何毛髮。

裸露的皮膚顯得皺皺巴巴,因為長期處于黑暗之中,導致眼睛、耳朵等感官器官全部退化,嘴巴中的4只門齒向外突出,這也說明裸鼴形鼠屬于齧齒類動物,雖然名字中含「鼴」,但是它和鼴鼠沒有任何關係。

如果在動物中舉辦一場選醜比賽,裸鼴形鼠絕對能冠毛犬或者鮟鱇魚一決高下。在19世紀40年代初,人們首次發現了裸鼴形鼠,但在1970年前後,才有生物學家願意主動研究裸鼴形鼠。

科學家發現裸鼴形鼠的生活習性和螞蟻、狐獴、蜜蜂等生物非常相似,也屬于真實社會性生物。

它們以族群為單位,生活在地下巢穴中,其族群成員數量能達到80至320只左右,根據分工不同,分為女王鼠後、雄鼠、雌工鼠、雄工鼠。

女王鼠後一般搭配四隻左右的雄鼠,進行繁衍幼鼠的工作,鼠後還有負責巡邏督促工鼠勞動的職責。

和蟻群中的工蟻都為雌蟻不同,裸鼴形鼠中的工鼠有雌性還有雄性,但它們仍然沒有繁殖的權利,一切都在鼠後的掌控之中,如果鼠後在巡邏途中發現有其他工鼠有繁殖行為,會立刻憑藉體型優勢將其殺死。

工鼠也分等級和階層,它們在一個月的時候便從事繁重的工作,最小的工鼠負責清理巢穴、尋找食物和照顧幼鼠,而體型稍大的工鼠則負責挖掘隧道,抵禦天敵入侵巢穴。

鼠後死亡後,鼠群會群龍無首,爆發持續激烈的鼠後爭奪戰,而勝利的雌鼠會成為新晉鼠後。

一般的工鼠只有30克左右,而新晉鼠後會快速長到75克左右,連脊椎之間距離都會拉長變化,顯得體型更大。鼠後每年可產三至四胎小鼠,每胎小鼠可達到10只左右。

裸鼴形鼠的巢穴是一個功能非常齊全的地下城堡。其中包括阡陌縱橫的通道、育兒室、生產室、倉儲室、衛生間等區域,裸鼴形鼠很少來到地面上,它們不會像鼴鼠一樣捕捉蚯蚓,裸鼴形鼠最主要的食物是植物的塊根。

有的植物塊莖的重量是裸鼴形鼠的一千多倍,只要找到一個這樣的塊莖就可以夠整個鼠群吃上兩三個月,但非洲分為旱季和雨季,食物在旱季顯得彌足珍貴,裸鼴形鼠從不會浪費一點糧食。

在找到碩大的塊莖後,它們會從巢穴中挖幾條通向塊莖的通道,將此處作為糧食倉儲室,它們不會整天捧著塊莖大快朵頤,坐吃山空,它們還會尋找新的塊莖建造倉儲室,並且每個塊莖只吃一點點,讓塊莖再自行生長,這樣就有源源不斷的食物了。

裸鼴形鼠常年生活在地下,雖為哺乳動物,卻退化成了變溫動物,如果它們回到地面生活,可能沒等到天敵獵食前,它們就會因為溫度的升高或降低,直接死去了。

另外裸鼴形鼠還有一項絕技,它可以在缺氧的環境中生存,將自己的新陳代謝頻率降至最低,在氧濃度只有4%的空間內自由活動。

而人類在這種環境中,幾分鐘後就會死亡。把裸鼴形鼠放置到無氧的環境中,它們至少還可以存活20分鐘以上,且不會因為缺氧導致腦細胞死亡。

和裸鼴形鼠體型一樣大小的倉鼠只能活2~3年,而裸鼴形鼠平均壽命可以達到12歲,人工飼養的裸鼴形鼠可以活到32歲。要知道在動物界有條不成文的規律,體型越小的動物壽命越短,但裸鼴形鼠已經打破了常規。

科學家發現人工飼養的裸鼴形鼠直到死亡的時候,有沒有出現太過明顯的衰老跡象,有人分析很可能與裸鼴形鼠身上特殊的端粒酶有關。

另外裸鼴形鼠很少罹患癌症,它可能與大象一樣,有著天生清理癌細胞的基因,現在越來越多的科學家也開始著手研究裸鼴形鼠,力求揭開它們身上的秘密,從而為人所用。

圖片來自網路,侵聯必刪。

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