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章魚來自太空?新研究稱章魚或于5億年前來到地球,基因或被改變

黄朔 2022/06/27

了解章魚的朋友都知道這種生物很神奇!它有很多奇葩的生理特性,奇葩到不像是地球生物了!以至于真有不少人相信這種動物是來到地球的外星生物,而最近的一項研究發現,這種推論或是有一定可信度的。

章魚是章魚科26屬252種海洋軟體動物的通稱,相似的軟體動物又常被叫作烏賊、八爪魚、魷魚、墨魚等,實際上它們是略有不同的,章魚科為軟體動物頭足綱最大科,包含四個亞科,這類動物幾乎遍佈地球的海洋,包括數千米深的深海,某些地方的淡水水域也有它們的身影。

​我們先來看看章魚這種動物有多神奇,首先這種軟體動物軀體構造十分奇特,它的八隻腳上仿佛各有一個控制系統,但又可以各自行動卻不互相干擾,研究發現章魚有9個大腦,1個主腦8個附腦(也可叫輔腦),主大腦決定章魚的意識和行為,附腦則可以支配腕足,其如何達成協調一致的還是個謎。

​生物學家還發現它的腕足上有4億神經元,其靈活程度遠超其他動物的肢體器官,而雄性章魚還有一條腕足可當生殖器官用,這條「化莖腕」可以[插·入]雌性章魚的外套腔中與之交配。

​有些章魚的軀體還可以隨意變形和變色,是地球上為數不多的具備真正擬態能力的生物,它的體表上分佈著特殊的色素細胞,通過控制這些細胞,章魚就能呈現出各種顏色,有的還會發光,而且還能隨意讓軀體出現凸起,變成某種物體的形狀與顏色,比如變成珊瑚、岩石、水母、海葵、海蛇、某些魚類等,而且能變成與海底沙地或海水一個顏色,說它是擁有「72般變化」能力的動物毫不誇張。

​與多數的動物只有一個心臟不同,章魚有3顆心臟,主心臟負責給全身供血,另外兩個心臟給兩腮供血,生物學家還發現章魚還有兩套記憶系統,不但是大腦能記憶,腕足吸盤也能,它觸摸過的物體基本都能被它記住,把它放到迷宮中,它幾乎能不受干擾地通過。

此外,人們還發現章魚有著高達33,000個基因組對,而人類才有2萬多個,章魚基因數量是其他類型常見無脊椎動物的5~6倍,而且章魚有數百個基因是其他軟體動物乃至所有無脊椎動物都不具備的。更神奇的是,科學家發現章魚有修改自己基因的能力,這可不是胡說,早有科學家在權威雜誌《細胞》上發表過相關論文,稱章魚能控制 DNA中的指令,修改RNA促使蛋白質發生改變,章魚或正是通過改變自己的這種細胞功能來適應環境的!

至于章魚擰瓶蓋逃生、成功預測足球比賽結果等神奇事件就更多了,有些甚至連人類都無法做到,再加上章魚奇葩的外形,種種表現都顯示著章魚實在不像地球生物,也難怪總有人說它是外星生物了!

​其實早在2018年5月21日,就有人拿出了支持章魚是外星生物這種說法的研究成果。據《每日郵報》報導,來自世界各地的33位生物學研究人員表示支援一種生命起源「胚種假說」的說法,該說法對地球5億年前出現的「寒武紀生命大爆發」做出了自己的解釋,認為在寒武紀爆發之初,有受精的章魚卵附著在彗星或者小行星上到達了地球,墜入大海後,章魚卵孵化出來並適應了環境,繁衍開來後一度成為海洋的霸主,並且出現了很多的種類。

​今年1月底,來自東芬蘭大學的生物學研究員基斯·巴沃斯托克重新審查研究了這篇論文並作了評論,他明確提到論文中確實有很多證據展示了它的合理性,而且所做章魚是「天外來客」的的猜想也並非不可能。

​實際上這種地球生命外來說早在二十世紀70年代就有人提出了,支援這一理論的生物學家認為宜居星球在宇宙中有很多,生命在銀河系中也是普遍存在的,地球生物並不是在地球上獨立進化的,而是來自其他星球,一直以來來自外太空的細菌、病毒、微生物,甚至大型生物的真核細胞和受精卵等都有可能搭乘彗星和小行星等小天體的「便車」來到地球,由于地球一直保持了幾十億年的生態穩定環境,生命在這裡穩步發展了幾十億年,進化出了千姿百態的生物世界。

​另外還有科學家從章魚的基因組結構發現了問題,認為章魚的基因大約在5億年前出現過較大的變動,或者說出現了進化速度明顯加快的階段,有生物學家將這一現象歸功于從天而降的「逆轉錄病毒雨」,這種病毒被認為來自外太空,與地球生命物種接觸後將新的DNA序列添加到了某些生命物種的基因組中,進一步推動了這些物種的基因誘變,而章魚很可能就是有幸被這種病毒「垂青」的物種。

​不過要證明一件事是否成立就需要有充分的證據,不能空口說什麼就是什麼,雖然章魚有很多神奇的特徵,但從基因組來看還是基本符合地球生命發展的進程的,關于章魚是否外星生物,是否被外星生物改變過基因的說法是否成立,還需要進一步的研究驗證。

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