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人類從渾身毛髮進化成渾身裸露,究竟經歷了什麼?留下頭頂、[私.處]毛髮又有什麼用?

李超 2022/04/17
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

都說人類和黑猩猩有共同的始祖,但是一個渾身毛發上下頜突出,一個渾身似乎赤裸、上下頜收回。人類和黑猩猩的巨大差異讓很多人懷疑人類和黑猩猩的血緣關系,但是基因卻給出了直接的證據,人類和黑猩猩有大量的基因相似,堅定了科學家們的信心。

生物的繁衍基于種群,而繁衍實際就是[兩.性]生殖細胞的結合,而生殖細胞中的染色體都來自于父母,雖然可能基因有少數突變,但是大多數基因還是遺傳自父母。也就是說繁衍是進化的基礎。物種具有基因多樣,但是又有一定相似,相似源于遺傳,來自于那些未突變的基因,多樣則來自于變異,變異一定程度上就是進化,早就生物的差異,就連人類中也找不到一個一模一樣的。

人類的體毛也是進化中的一個謎題,陸地哺乳動物全部有厚密的毛發,海洋生物由于環境差異較大另算。陸地哺乳動物即便在炎熱的非洲也還是渾身毛發,不過這限制了它們的奔跑能力,獵豹奔跑速度可以說是陸地之最,可是連續奔跑幾百米或者說幾分鐘就不行了,因為散熱太差,體內熱量在運動時迅速累計,內臟過熱可能導致器官的衰竭。

海洋生物是另一種模式,海洋哺乳動物幾乎都有較厚的皮下脂肪,一般情況下海水溫度比大氣溫度低一些,但是海水溫度由于海洋環流又比較穩定,只有表層海水的溫度在不同緯度差異較大。而海洋哺乳動物的皮下脂肪有助于減少散熱,鯨魚的魚脂在古代就是一種重要的燃料、藥品,可以用于照明也可以入藥,現代還有相關的產業,主要集中在日本和北歐國家。

然而,唯獨人類這種哺乳動物,全身似乎不存在毛發,只在一些重要的部位存在毛發。但是如果細究的話,人類除了手心、腳心,其實全身大多數皮膚上都有毛發,但是我們的毛發和其它的陸地哺乳動物大不相同,我們的大多數毛發又細又短,而黑猩猩之類的陸地哺乳動物毛發又粗又長。粗長的毛發有助于保暖,人類在遷徙的歷程中用動物毛皮做衣服就驗證了這一點,這是很樸素的經驗。

可是人類為何褪去了毛發呢?人類在褪去毛發后又遷徙到世界各地,包括接近北極圈的極北之地,人類又是如何扛過來的呢?說到這一點,很多人就搬出了進化論,認為沒有毛發不利于生存,但其實達爾文進化論也好現代生物進化理論也罷,都強調生物的適應性,而不是某種具體的性狀。毛發看起來稀疏、保暖效果不好,但是可以采取其它的保暖方式。

在大約114萬年前,人類逐漸褪去毛發,這是根據人類身上體虱的演化得出的結論。人類身上的虱子本身只有一種,類似于黑猩猩,因為最初人類也全身厚實的毛發,體虱在人類全身都可以活動。可后來人類毛發逐漸變性,身體上只有頭頂、[私.處]等處有粗長的毛發,腋窩汗液多,不適合虱子的居住,直到穿上衣服后,衣物上的毛發有助于虱子寄生。

根據基因透露出的信息,人類毛發變性在大約114萬年前,這時候人了身上的虱子開始種群分化,現如今體虱和陰虱、頭虱逐漸產生了生殖隔離。決定保暖的并不僅僅是毛發,還可以是其它外部手段。據現代的科學分析(古人類遺居中炭堆),人類自200多萬年前就已經掌握了火焰的應用,而且也知道尋找溫暖的洞穴居住。火焰可以取暖,溫暖的洞穴可以避風寒。

相當于人類祖先用這種手段適應了晝夜溫差,而食物的需求卻導致人類祖先另外的變化。在東非溫暖的叢林地帶,樹木白天蒸騰作用空氣溫熱,晚上植物還有呼吸作用、相對裸露的地表也輻射熱量,所以保暖不是第一需求,食物和繁衍的需求是最高層次的。而彼時的人類祖先剛直立行走不久,奔跑能力稍差,所以進化出了較為出色的耐力,耐力的關鍵就是毛發的變性和汗腺的出現。

毛發變得細短可以加速體表的空氣流動,汗腺出汗水蒸發,這兩種方式都可以加速熱量的散逸,由此人類的耐力增加,比很多猛獸都強得多,人類也成功適應了叢林的環境,從雜食(主食植物)到肉食(主食肉類間或漿果、樹木枝葉),食物豐盛帶來了種群的繁衍,種群數量增加導致了激烈的種群內部生存競爭,于是部分遠古人類開始向亞歐等更寒冷地方遷徙,在這個過程中又觀察到動物毛皮的作用,學會了制作衣物。

至于說留下的毛發,主要有兩方面的作用,一方面是抵御自然的傷害,一方面可能有性選擇的影響。人類頭頂的毛發可以避免頭皮的暴曬,在非洲陽光直射更多,陽光直射的時候頭頂受光照最多最平均,頭髮可以抵抗陽光的暴曬,避免皮膚的干燥開裂,腋窩和[私.處]的毛發一方面是導流汗液,也可以增加運動時的摩擦;男女毛發性狀也有差異,男性運動量更大,腋窩等處毛發更旺盛。

性選擇方面,在穿上衣物之后,識別異性主要靠第二性征,包括毛發、喉結這些都東西,而且不同的種群也有區別,歐洲人毛發旺盛,甚至胸口都有毛發,亞洲和非洲較為稀薄,頭髮的性狀差異也很大,有助于不同的人類族群識別同類。

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