非洲熱帶雨林中的兩位「偽裝大師」,詮釋了「擬態」的終極奧義

獨家記憶 2021/03/31 檢舉 我要評論

自然中的每一種生物都有其獨特的生存法則,其中「偽裝」成為了許多動物選擇的生存技巧。比如變色龍會根據環境的變化變換自己的皮膚顏色來達到躲避天敵的目的。不僅如此,還有許多生物為了更好的生存擁有更加「高級的偽裝方式」。

下面,我們就來說兩種生活在非洲熱帶雨林中的「偽裝大師」。

與自然環境融為一體的變色龍

第一位登場的是一種劇毒的捕獵者

非洲是野生動物的天堂,這裡有著數以百萬計的食草動物,而食草動物「孕育」了數量眾多的食肉動物,比如獅子、鬣狗、野狗。同時,溫暖潮濕的熱帶雨林,也孕育了數不清的毒蛇。

這裡有號稱「死神」的黑曼巴蛇,劇毒的犀角噝蝰等等。

相對來說,非洲的毒蛇都很有特點,比如通體黑色的黑曼巴,五顏六色的犀角噝蝰。

但是,在非洲熱帶雨林中,有一種劇毒的蛇,它沒有任何的特點,而正是這沒有特點的特點,讓它成為了最與眾不同的蛇之一。它就是加蓬噝蝰。

加蓬噝蝰與上面說的犀角噝蝰屬於近親,而且它還有著世界上最長的蛇牙(5公分左右)以及單次產出毒液量最多的毒液生成能力。按理說,擁有著如此長的蛇牙以及蛇毒生產能力的加蓬噝蝰應該與自己的近親犀角噝蝰一樣「招搖」(有著五顏六色的皮膚),但是,加蓬噝蝰卻選擇了更加低調而有利的皮膚顏色,那就是與枯黃的落葉和樹枝一樣的顏色。

在這種顏色的偽裝下,身長1.2米的加蓬噝蝰成為了捕獵成功率最高的蛇類之一。

通常它只需要在落葉中靜靜的等待獵物即可,因為即使獵物走到它的眼前也完全發現不了它。

加蓬噝蝰的獵物很廣,從小型的哺孚乚動物到兩栖類再到體型大一些的野豬幼崽,它都能捕獵。

五顏六色的犀角噝蝰

有著低調但實用膚色的加蓬噝蝰

作為獵物的「偽裝大師」

在非洲的熱帶雨林中,同樣生活著多種蟾蜍,在其中,有一種蟾蜍,非但不會稱為加蓬噝蝰的獵物,反而有時還能嚇退捕獵者,它就是剛果巨型蟾蜍。

這是一種生活在非洲中西部熱帶雨林中的大型蟾蜍。根據非洲的生物研究人員的觀察,這種巨型蟾蜍也是一位「偽裝大師」,它的身體顏色與環境的顏色極其相似。

這不是主要的,最主要的是,它的形態以及行為與它的天敵加蓬噝蝰相似度高達90%。

根據研究人員觀察發現,這種巨型蟾蜍除了與加蓬噝蝰皮膚的顏色一樣之外,它整個皮膚顏色的分佈也最大程度的模仿了加蓬噝蝰。除此之外,當巨型蟾蜍遇到危險時,它還會發出與加蓬噝蝰相近的「呲呲」聲。

也就是說,這位「偽裝大師」,除了用外表迷惑了捕食者,甚至還可以用「假聲」嚇退捕食者。

圖中上為巨型蟾蜍,下為加蓬噝蝰的頭部

擬態的「終極奧義」

可能許多小夥伴對「擬態」這個詞比較陌生。其實,上面兩種動物的特點都是擬態。從廣義上說,擬態可以分為兩種-貝氏擬態以及繆氏擬態兩種。而擬態簡單的說就是一種生物模擬另一種生物或者是環境從而得到好處。

而貝氏擬態簡單的說就是模仿了另一種生物或者環境的表面,但是並沒有主動的讓食物鏈的上級因此無利可圖的形態。

從這個定義上看,加蓬噝蝰的外掛雖然與環境接近,以此更有利於自己捕獵,但是它並沒有通過其他的改變讓食物鏈上級的動物無利可圖,因此,加蓬噝蝰更加符合貝氏擬態的特徵。

而繆氏擬態則是除了模仿生物或環境的特點外,還具有使捕獵者感到危險或是通過一些刺激的氣味讓捕獵者遠離的能力。從這個定義上看,巨型蟾蜍的外觀與它的食物鏈上級加蓬噝蝰相近,除了能躲避天敵的進攻外,還能用這個外觀嚇退一些捕獵者,甚至還能夠發出「呲呲」聲來威脅捕獵者。因此,巨型蟾蜍更加具備繆氏擬態的特徵。

由於劇毒的加蓬噝蝰本身就屬於食物鏈上端的動物,所以,它只需要具備貝氏擬態的能力就可以了,從這點上看,加蓬噝蝰無疑是成功的。而巨型蟾蜍由於處於食物鏈的底端,所以它把繆氏擬態也表現的淋漓盡致。

巨型蟾蜍與加蓬噝蝰的頭部長度幾乎一致

兩種動物正是分別掌握了兩種擬態的「終極奧義」,才會分別成為了頂級的獵食者和頂級的逃生者。

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