每一隻小象,都是象群裡的寶貝,為何大象會格外寵愛幼崽

獨家記憶 2021/06/21 檢舉 我要評論
 

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17頭亞洲象一路北遷的事蹟引起了全民關注,這群亞洲象在行進的過程中每發生一些事,都是人們討論的焦點。

在6月14日這天,監測的無人機拍下來一段非常有愛的畫面: 象群中的小象在一旁酣睡,母象用身體遮蔭,同時用鼻子卷起小樹枝左右擺動,配合甩動的尾巴,為小象驅蚊趕蠅,同時順帶承擔著警戒的作用。母象的這一行為,也被人們認為是母愛的象徵。

自然界裡面有千萬種動物,母像是被全世界公認過的「好媽媽」。在非洲大草原上,象群逐水草而居,在遷徙的過程中,遇到湍急的河流時,小象可能會被沖走,此時已過河的母象會沿著岸邊行走好幾公里,直到救回小象為止。

相對於老虎等一些有「食子」現象發生的動物來說,大象對幼崽可謂是格外寵愛,無論是非洲象還是亞洲象,在所有象群裡面,小象都是重點。我們不禁在想,為什麼大象會對幼崽這麼寵愛呢?

大象的生活習性

大象是陸地上現存最大的動物,目前公認有三類,分別是非洲森林象、非洲草原象和亞洲象。大象營群居生活,主要以家庭為單位,較大的象群則由多個家庭聚集在一起。

象群裡面的頭領往往由年齡最大、經驗最豐富的雌象擔任,這只雌象被稱為「女族長」。在它去世後,它的大女兒會接任「女族長」的位置。一個象群裡面,除了出生不久的小象之外,大部分時間裡面,是不會有雄性出現的,只有在需求期,雄象才會融入象群。

雌像是非常合群的動物,它們一生都跟女兒生活在一起,所以雌象也是自然界裡面少數能照顧幼崽並陪伴它們一生的動物。

象群裡面的「女族長」非常重要,它甚至能影響整個象群的興衰。2008年曾有一項研究表明,當年老的「女族長」去世之後,人們在象群裡其他大象的糞便中,檢測到皮質酮水準急劇增加,表明它們感到緊張和不安。

年輕的「女族長」相對于年長的來說,可能會對危險的反應不足,而象群如果規模太大,會因環境無法承載而出現問題。

雖然在需求期之外的其他時間裡,雄象會單獨生活,或者與其他的雄[性☆生☆活]在一起。象群裡面的小雄象,進入青春期之後,也會逐漸離開象群。但是雄象也是非常擅長社交的,在非爭奪交配權時,雄象能夠很好地與其他雄象交流,並且形成長期穩定的關係。

在組隊的時候,年輕的雄象往往樂於跟隨年長強壯的雄象。由於環境使然,亞洲的雄象更傾向於單獨行動。

大象的情感豐富

科學家們曾對大象能感受到的情緒程度十分感興趣,研究發現,已經去世的大象,能引起同類的注意,同時大象對同類的骨頭也表現出了一定的特異行為。

生態學家希夫拉·戈登伯格曾在肯亞北部桑布魯國家自然保護區裡見證過大象對同類「默哀」的現象。

2013年,女族長維多利亞壽終正寢自然離開,象群的其他成員就在附近。在它走了之後,它13歲的兒子用象牙不停地碰它,似乎是想幫助它重新站起來;它10歲的女兒在身旁徘徊了許久,最終也跟隨象群離開了。

幾周後,由於當地有著較多的捕食者和「清道夫」,所以當戈登伯格再次回到所在地時,女族長已經被吃得差不多了,但依舊不影響其他大象前來瞻仰遺體。



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