猛虎總獨行?4只東北虎集體「巡山」,為何獨居動物也會一起行動

獨家記憶 2021/04/20 檢舉 我要評論

故事發生在吉林琿春市境內,大大小小4只東北虎結伴行走在山地中,整個畫面十分有趣,像極了虎王帶著三個「小弟」巡山。

看到這一幕的時候,可能很多人會有疑問,貓科動物裡面,除了獅子是群居生活之外,其他的都是屬於獨居動物,尤其是老虎,是高度獨居的,為何它們此次會結伴而行呢?

鏡頭下的4只東北虎

根據國家林業和草原局的專家介紹,一起「巡山」的4只東北虎其實是一家子,行走在前面的是一隻母虎,後面三隻體型小點的是它的幼崽,基本上也一歲左右了,小老虎要24-30個月才能完全長大,屆時它們才會離開母虎獨自生活,所以在2歲之前,小老虎都是跟隨母虎一起生活的,於是便有了我們所見到的那一幕。

但是你知道嗎?除了母虎帶仔這種情況之外,在某些特定原因下, 老虎其實也會短暫群居的,獨居動物並沒有我們想象得那麼孤獨

東北虎一家子

獨居動物並不孤獨

時代在發展,科學在進步,其實我們過去很多對動物的看法,都被刷新了,比如對於科莫多龍,過去的科學研究發現它們是沒毒的,之所以被科莫多龍咬了之後會呈現出一定的中毒假像,主要原因是它的口腔佈滿了細菌,咬過獵物之後,獵物的傷口會被這些細菌感染,從而造成跟中毒一樣的後果。

但是新的研究表明,其實科莫多龍的下顎有兩個腺體,能夠分泌有毒蛋白質,科學界對於這種毒蛋白的研究還不是很透徹,但已知的是這些毒蛋白的其中一個作用就是抑制血液凝結和降低血壓。

科莫多龍

關於貓科動物,以往我們認為除獅子之外,其他的都是獨居的,除了發情期、育幼階段之外,都過著獨居的生活,但隨著科學研究的進步,人們發現很多獨居的貓科動物,也沒有我們想象得那麼孤獨。

拿猞猁來說,它的生活方式跟老虎很像,簡直就是縮小版的「百獸之王」。過去我們認為雄猞猁只有在雌猞猁發情期到來之後,才會與之一起生活,而一旦雌猞猁受孕之後,就會離開,接下來也不會參與整個育幼過程。

歐亞猞猁

但是根據白俄羅斯科學院的動物學家在納利波基森林的研究成果來看,雄猞猁也會在雌猞猁發情之前與之同居,而後在育幼階段,也發揮了一個「父親」的作用,它會積極捕獵,會將獵物留給猞猁母子,也會積極打擊生境內的森林狼,為幼崽清除潛在威脅。

在雄猞猁的庇護下,猞猁幼崽的成活率很高,甚至能達到80%,而同一生境內的森林狼,其幼崽的存活率都僅有10%到30%。

納利波基森林裡的猞猁家族

動物的「短暫集群」現象

動物學裡面有一個名字叫「短暫集群」現象,大致意思就是某些動物,因為某些原因,而暫時群集在一起,當特定原因消失,它們就會解散, 在很多獨居貓科動物的身上,我們都能夠看到短暫集群現象

在一項研究中,科學家們追蹤了13只美洲獅長達3年時間,一共記錄下了242次進食場景,發現這些美洲獅存在食物共用的行為,這種行為,在老年美洲獅、雌美洲獅的身上更加普遍。

正在分享食物的美洲獅

剛開始的時候,科學家們猜測這些一起進食的美洲獅有血緣關係,比如母親把獵物分給子女,這很正常,但是後續的一系列證據表明,科學家們的猜測是錯誤的,許多絲毫沒有血緣關係的美洲獅,都願意把獵物共用。

原來美洲獅有時候會權衡利弊,當它捕獲一頭獵物正在進食的時候,如果有其他的美洲獅闖入,它就會判斷,究竟是趕走闖入者所付出的代價大,還是分享食物所付出的代價大?事實證明美洲獅的常規獵物多是一些體型較大的有蹄類,一次吃不完。

美洲獅

美洲獅這種基於食物共用,建立在互利互惠基礎上的行為,可以認為是短暫集群現象,而獵豹的身上,也存在短暫集群現象。在許多紀錄片裡面,我們經常可以看到好幾隻獵豹合作追逐獵物。

草原生態系統下,不比森林環境,想要靠伏擊的方式捕獲獵物,實在是太難了,所以群居是很好的出路。

獵豹雖然名義上是獨居動物,也擁有極快的速度,但想要在開闊的地帶上狩獵中大型的有蹄類,也不是一件簡單的事情,所以如果一些獵豹在尋覓食物的時候遇到了,它們往往會默契地臨時組成隊伍,然後一起狩獵,狩獵成功進食完成之後,就會各自散去。

合作狩獵的獵豹

老虎的「群居」生活

雖然老虎的短暫集群現象被人們觀察到的不多,但並不代表沒有,曾經也被看到過存在食物共用的畫面。獨居的動物有時候也會群居,也會一起行動,這點我們都知道了,接下來讓我們回到老虎身上來,那麼老虎什麼時候會出現群居的現象呢?

總結起來主要有三個方面,分別是 發情、育幼、以及有血緣關係的老虎之間,有時也會一起行動。當然,動物園等因人工飼養而改變了老虎原生環境所導致的群居,並不在探討范圍之內。

發情期

發情期對於動物來說是非常重要的一個階段,意味生命的起源。老虎是領地意識極強的物種,雄虎的領地非常大,往往會包含2-5只雌虎的地盤,而雌虎與雌虎之間的領地,是不存在交集的。

當雌虎處於發情期時,就會散發出特殊的化學信號,同時也有獨特的叫聲,能夠吸引雄虎到來,二者便開啟了短暫的群居生活。處於發情階段的雌雄兩隻老虎,是一起行動的,但大多數時候都是在交配。

育幼期

很多人都說雄虎不負責任,一旦知悉雌虎受孕之後,就立馬走開去尋找另一隻發情的雌虎,這其實是人們的偏見,事實上不是雄虎要走,而是雌虎將其趕走的。

在受孕之後,雌虎的態度會來個180度的大轉變,一改之前的曖昧,變得暴躁,是不是抓撓吼叫雄虎,而雄虎自然會識趣地離開。

整個育幼期,可以說是老虎群居狀態最長的時段,自小虎出生之後,到離開的階段,大約長達2-3年的時間。小虎在18個月大的時候,就已經成長為一名不錯的獵手了,再過4-5個月,它們就能與母虎一起聯手捕獵。

親友間的短暫合作

經過2年左右的時間,小虎完全長大了,就會離開母虎,但小雄虎與小雌虎離開的距離是不一樣的,小雄虎頭一年可能會在母虎周邊生活,待自己壯年之後,就會盡可能地遠離母虎,而小雌虎會在母虎周圍建立領地並長期生活下去。

這就造成了一個規律, 那就是雌虎與周邊雌虎之間,可能存在一定的血緣關係,它們可能是姐妹,當它們年紀還不大,依舊記得「姐妹情誼」時,就有可能會暫時一起行動,相互依靠,待到完全壯年有足夠實力時,再分開。

虎園裡的東北虎群

琿春市一起「巡山」的4只東北虎,正是處於裡面的第二種情況:育幼階段,一歲大的小虎是不會離開母虎的,但此時的它們已經能獨立跟隨母親行動了,所以整體看上去,就像老虎也過起了群居生活似的,它們也的確是在群居,只不過是暫時的,與獅子真正意義上的群居生活相比,又有些不一樣。

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