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「被吞后鉆穿」蒼鷺的身體,蛇鰻魚是如何做到的?兩者的結局又如何?

陆凡 2022/05/18

今年11月,美國攝影師戴維斯在馬里蘭州自然保護區拍到了一張「外星人」般的照片:一條蛇鰻魚在飛行的蒼鷺身上晃來晃去。

一開始,戴維斯以為是蒼鷺捉住了蛇鰻魚或者是蛇鰻魚咬住了蒼鷺,可在仔細觀察了照片后他發現,是蛇鰻魚從蒼鷺的肚子里鉆了出來!

從微微彎曲的頭部來判斷,這條蛇鰻魚還是活著的,但它顯然只逃脫了一半,另一半卡在了蒼鷺肚子中。

被刺破肚子的蒼鷺似乎根本不在乎自己受了「重傷」,依舊正常的飛行、站立,好像蛇鰻魚本來是它的一部分。

戴維斯還注意到,在這個別扭的「組合體」身后不遠處,有兩只年輕的老鷹以及一只狐貍正在悄悄跟蹤。

它們大概都認為蒼鷺可能活不了太久了,甚至立馬都有墜落在地面上的可能,所以提前準備占有美食。

許多人在看了戴維斯的照片后紛紛為蛇鰻魚的求生能力感到驚奇,他們無法想象這到底是一種怎樣的生物。

其實,蛇鰻魚干這事完全是它們的本能反應,如果被其他動物活吃掉,它們也會做同樣的事情。

圖為:蛇鰻魚

蛇鰻魚經常干「鉆孔」的事

蛇鰻魚是一種鰻鱺目下的海生魚類,通常生活在北大西洋的沿岸的淺海水域,目前已發現的蛇鰻有200多種。

它們是肉食性魚類,一般在夜晚出來覓食,多數時候會藏身于海底的泥沙之中,伺機捕食一些小魚和甲殼動物。

同時,它們也很容易被其他一些更大的肉食性魚類吃掉,當危險降臨時,它們幾乎沒有還手之力。

蛇鰻魚的纖細與修長是有目共睹的,但它真正的獨特的特征是它們的尾巴。

蛇鰻魚有著十分尖銳且堅硬的尾巴,對于喜歡把自己藏在海底的沙子中的它們來說,這是一個很有用的挖土工具。

圖為:蛇鰻魚尖銳的尾巴

但它們的尾巴在另一種情形下發揮的作用更令人驚奇,那就是當它們被掠食性魚類吃掉的時候。

蛇鰻魚經常被掠食性魚整個活吞下去,進入到它們胃里。但蛇鰻魚可能不會很快的死去,它會想辦法逃脫。

重新返回食道然后從大魚的嘴巴中爬出去是不現實的,那怎麼辦呢?這時候,它們尖而硬的尾巴就派上用場了。

「蝸居」于大魚胃中的蛇鰻魚會用尖尖的尾巴刺穿大魚的胃壁,從中脫身而出,然后進行下一步的脫身計劃。

但不幸的是,它們的「鉆子」無法鉆透比胃壁更牢固的腸腔外壁,在經歷了一番徒勞的掙扎后,它們依舊會死去。

科學家從澳大利亞的不同地方收集了11種掠食性魚類,在解剖后發現其中有7種魚類的體內存在蛇鰻魚,當然,那是它們的尸體。

有些尸體死在大魚的胃中,有些死在腸腔外壁的腸系膜中,后者的情況就跟我們所說的一樣。

說到這里,我們應該就能理解戴維斯看到的那一幕景象了,主角從掠食性魚類變成了食肉性水鳥。

倒霉的蒼鷺

蒼鷺一般在淺水區覓食,主要捕食魚跟青蛙,長長的嘴巴經常叼起一條魚或一只青蛙后整個吞下去。

它們可能是很少吃蛇鰻魚的,畢竟開頭提到的驚人景象并不怎麼多見,前提是我們相信蛇鰻的鉆孔(求生)能力。

但這只蒼鷺就很倒霉了,它可能是太饑餓了,稀里糊涂的就吞下了一個自己可能并不想吃的玩意。

對于蛇鰻魚來說,這可能是「不幸中的萬幸」,它不會想到吃掉自己的不是大魚而是水鳥,也不會想到它可以刺穿水鳥的身體而免于窒息而死。

那蒼鷺和蛇鰻魚這對「難兄難弟」會成為老鷹或者狐貍的盤中餐嗎?

蒼鷺即使有「胃穿孔」的風險也很可能會活下來,這取決于傷口能否盡快的愈合并且避免感染。

蛇鰻魚生還的可能性就比較低了,它畢竟是水生生物,長時間暴露在空氣中會讓它脫水而死。

如果能掙脫蒼鷺的肚子且落在有水的區域,倒也有一點活下去的可能,那樣的話一定是個奇跡。

最后

蒼鷺-蛇鰻魚這個「神奇組合」實在是個罕見的巧合,正好一方的腸腔外壁不厚,正好另一方有著尖尖的尾巴。

蛇鰻魚能否虎口脫險或者死里逃生我們不可知,蒼鷺能否大難不死我們也不可知,但它們存在讓我們看到了生命具有的多樣可能性。

作為旁觀者的我們,送它們一句話:大難不死,必有后福。

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