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「獻祭」自己來換取後代?為何明知會被雌性吃掉,雄性蜘蛛依然前仆後繼

李超 2022/03/21
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

蜘蛛吃同類的說法,想必您也有過耳聞,流傳最廣的一種當屬「雌性蜘蛛在交配後會吃掉雄性蜘蛛」,不得不說,這聽起來簡直就像雄性蜘蛛「獻祭」了自己,以便雌性更好地存活並產下後代。

可是事實上,野生蜘蛛中這種同類相食的情況雖然存在但並不多見,因為在野外,雄性蜘蛛往往能夠及時逃走保命,逃不走的或者受限于小空間內的雄性蜘蛛,只好淪為雌性的一餐了。

不過,就那些被吃掉了的雄性蜘蛛而言,有些比較幸運,是在交配後被吃,有些就比較慘,還處在求愛階段,就被雌性蜘蛛當作食物吃掉了,這又是為什麼呢?

先來說那些比較幸運的個體,它們通過復雜的求偶儀式,讓雌性「知道」自己的目的,以避免什麼還沒做,就已經被吃掉了。

但是如果一切順利並完成交配,雄性蜘蛛隨即在繁衍上對雌性就失去了意義,這是因為交配後,雌性蜘蛛會將雄性的精子存儲在它的受精囊中,並在隨後的兩年時間內分次用于讓卵子受精,換句話說,就是雄性蜘蛛在作出一次貢獻後,繁衍後代的重任和主動權就完全歸屬雌性了,它們能根據產卵的情況讓儲存在體內的精子「休眠」和「啟動」。

所以把自己當做食物供給雌性,能為雌性蜘蛛提供營養和能量,以便產下更多的後代,有研究表明,吃下雄性蜘蛛的雌性蜘蛛產下的後代生存率較高。

比較特別的是赤背蜘蛛,它們通常是在交配過程中被雌性吃掉或致殘致傷的,而這其實是為了延長交配的時間,從而留下更多的遺傳物質,此外雌性赤背蜘蛛在吞食了雄性後,很大機率會拒絕「後來者」。

因此,從種群延續的角度說,雄性用自己換取了後代的生命,它們甚至會在交配完成後,主動地行至雌性嘴邊,供後者享用。

再來看那些著實悲慘的個體,它們既無法繁衍,還白白丟了命。其實,雌性蜘蛛在選擇交配物件時,並不是來者不拒,它們會對雄性蜘蛛進行擇優,如果造訪的是個小、體弱的個體,雌性很可能會將其直接吃掉。

大多數蜘蛛,雌性個體的個頭一般都比雄性大得多,有些的體型差距之大讓它們看起來根本不像是同一個物種,這直接導致了二者力量相差懸殊,要「拿下」雄性蜘蛛對雌性來說輕而易舉,即使是在平常,雌性蜘蛛憑藉更大的體型和能力,就能輕鬆吃掉雄性,此時在雌性蜘蛛的眼裡,雄性蜘蛛不過是無差別的一餐,畢竟蜘蛛長大過程中,吃掉同類不是什麼新鮮事。

與此同時,雄性蜘蛛一旦性成熟,其生活中最重要的事情就是尋找異性進行交配繁衍,它們能通過蛛絲判斷雌性蜘蛛是否交配過,尋尋覓覓很是辛苦,為此它們甚至會放棄覓食,僅僅是維持生命而已,這也使得雄性蜘蛛看起來更小、更弱,更易被雌性吃掉。

當然也有一些雄性能夠同時完成交配和保命兩個重任,這些雄性的腳通常更長,在面對雌性的攻擊時,能夠迅速逃生。

還有一些蜘蛛為了不讓自己被吃掉想出了絕招,它們在向雌性求愛時,會攜帶食物送給雌性,接受了食物的雌性當即開始大快朵頤,根本無暇顧及周圍的情況,此時雄性便可以進行交配同時不擔心被滿嘴食物的雌性吃掉,一舉兩得。

要是「堵嘴」這招被識破,雄性蜘蛛還會靠裝死謀求生機,畢竟正面對抗,雄性蜘蛛根本不是雌性的對手。

除此之外,雄性蜘蛛還會使出旁門左道,比如找時機束縛住雌性的腿腳,使得它們無法動彈,更別提吃掉雄性了,還有些雄性則會將目標鎖定在初成年的個體,一方面它們已交配過的可能性較低,另一方面力量有時也不及雄性。

所以,雄性蜘蛛明明知道會被雌性吃掉,它們還是會想盡辦法把自己送到雌性面前,或許可以這樣說:拼一下可能就會子子孫孫無窮盡也,不拼就只能是同類的一餐食而已。

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