澳洲野犬:東亞人沒做到的征服澳洲,東亞的狗做到了

獨家記憶 2021/05/06 檢舉 我要評論
 

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當看到澳洲野犬的圖片,很多讀者不由得驚呼:這不是鄰家阿黃嗎?澳洲野犬和中華田園犬長相的確很像,以至於很多網友說,中華田園犬就是澳洲野犬的祖先,一部分中華田園犬被帶到了澳洲重新野化,成為今天的澳洲霸主——澳洲野犬。

弗雷澤島的一隻澳洲野犬

然而,現代科學研究證實,這種說法其實是錯誤的。下面動物志結合近十幾年學術界做的家犬分子遺傳學方面的研究,給澳洲野犬尋根溯源,並闡明它與中華田園犬之間的真實關係。

野犬下南洋

澳洲野犬的祖先是誰?首先,基因分析告訴我們,它更接近於家養的狗,而不是野生的狼。

也就是說,狼先馴化成狗,然後一部分狗又重返澳大利亞野外,成為澳洲野犬。

那麼,澳洲野犬是在何時、以何種方式到達澳洲的呢?以往學術界最為流行的是觀點是「南島人說」。

弗雷澤島一隻澳洲野犬捕了一條魚

進入新石器時代以後,南島人掌握了先進的航海技術,佔領了太平洋和印度洋上大大小小的海島,遠至紐西蘭、夏威夷和復活節島都在他們的勢力范圍內。而且,南島人是養狗的。

該假說也與考古學證據相符, 迄今發現的最早的澳洲野犬遺骸大約有3300年左右的歷史(來自來自西澳州東南部的曼杜拉洞穴),而南島人佔領波利尼西亞群島差不多也是在3000多年前。

然而,「南島人說」也存在缺陷。首先,澳洲並不是南島人的地盤。南島人肯定到過澳洲,但由於澳洲有土著居民,他們沒能在這裡站穩腳跟。澳洲土著為棕種人,約6.5萬年前從東非沿印度洋海岸一路遷徙過去,而南島人是東亞人。

不過,南島人沒有成功殖民,並不代表帶去的狗也一定不能。

最大的可能是,當時巽他群島的先民可能曾經乘著簡易的小木船漂洋過海,來到新幾內亞,狗就跟過去了。

大洋洲缺乏可以制約野犬的大型食肉動物,而當時新幾內亞、澳洲大陸以及托雷斯海峽的一些海島都還連在一起(約8500~6500年前分開),因此野犬很快在這些地方擴散開來,儘管把他們帶過去的居民未能在此立足。

澳洲土著可能很快接納了野犬,並幫助了它們擴散。從那時起,澳洲野犬和新幾內亞唱犬就與外界的狗隔離了,直到歐洲殖民者到來。

澳洲野犬的產生充分證明了狗的擴張雖然借助人類,但不依賴於人類。由於南島人未能在澳洲立足,新石器時代的文明成果如農業、雞和豬都沒有惠及澳洲,但狗早在它們之前就偷偷跑過去了,並以獨特的方式生存至今。

澳洲野犬據說桀驁難馴,但仍有人飼養它

殊途同歸的演化

根據遺傳學分析,澳洲野犬和非洲的巴仙吉犬一樣,都 屬於狗的基礎類群。所謂基礎類群,就是在狗的進化早期分化,位於其共同祖先附近的分支。這意味著,澳洲野犬 代表了早期未分化犬類的一個獨特隔離種群,與現在任何一種家犬的親緣關係都很疏遠。

中華田園犬

在古代,東西方的狗一直存在小規模的基因交流,但澳洲野犬在8000年來一直處於隔離狀態。因此,雖然中華田園犬長相與澳洲野犬相像,但它與澳洲野犬的關係比與吉娃娃、博美、貴賓、柯基這些長相千奇百怪的犬種還要疏遠。

有的讀者可能不服,既然澳洲野犬和中華田園犬不是近親,那為什麼長得那麼像?

這是因為它們都沒有經過人工選擇, 狗在自然選擇下就會演化成這個樣子,亞洲南部的狼也是長類似樣子,這種現象叫做 平行演化

從澳洲野犬的早期遺骸來看,最近3000多年來它的形態沒有任何變化,足以說明它沒有經過人工選擇。中華田園犬也是在我國古代農耕社會發展起來的自然犬種。歐洲一些犬種獨特的長相是最近幾百年人工培育的結果。

澳洲野犬與流浪狗的雜交後代

中華田園犬有孚乚白、黃、黑三個色型,澳洲野犬也是。但澳野絕大部分為黃色,這可能反映了它遺傳多樣性比土狗低的事實。

澳洲野犬是一個奇跡,東亞人沒有做到的殖民澳洲,東亞的狗卻做到了。野犬進入澳洲之初也曾是入侵物種,導致大量本土有袋動物滅絕。但現在,它已經被澳大利亞政府接納,很多州將它列為受保護的動物。

然而,這個奇跡卻正在消失,歐洲人殖民者到來以後, 由於與他們帶來的流浪狗雜交,純種的澳洲野犬已經越來越少見了。澳洲野犬的表親——波利尼西亞土狗,當年就是因與歐洲來的狗混血而消失的。

弗雷澤島的一隻野犬耳朵上帶有標記

如果不採取措施,用不了多少年,澳洲野犬就會變得與普通的流浪狗無異。

現在,澳政府已經採取措施,對弗雷澤島、塔南沙漠等血統未受污染的純種野犬做好保護工作。

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