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動物園內發現大象也會「吞云吐霧」,過后還將木炭吃掉,沾酒就醉倒還「貪得無厭」

李超 2022/04/29
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

大千世界,無奇不有,這句話用在自然界中的一些動物身上是最合適不過了,比如黃鱔的生長過程中必須要變一次性才能當「爸爸」、母螳螂在交配完成后會吃掉自己的「丈夫」、行軍蟻會群會進入「死亡漩渦」、被貓抓住的老鼠會嚇得不敢動等等,這些行為在我們看來都是很奇怪的。

作為陸地上最大的動物,大象其實也有很多奇怪的行為,比如 喜歡「喝酒」、喜歡「吞云吐霧」,這到底是怎麼回事呢?我們一起來聊聊「抽煙喝酒」的大象。

抽煙是人類發明的一個不良嗜好,在人類的「熏陶」下,一些動物園中的靈長類動物可能會沾染上這種不良的習慣,比如2017年朝鮮中央動物園就誕生了一位明星動物,它是一只名為Dalle的雌性黑猩猩,它之所以成為了明星就是因為它學會了「抽煙」,而且從動作上看,它已經算是「老煙槍」級別的了,每天一包煙的Dalle嫻熟的吞云吐霧,讓網友們直呼「太銷魂」。

猩猩能抽煙,除了它的智商高,會模仿外,最關鍵的是它的前肢靈活,而且嘴巴像人類一樣開合角度小,也不突出,這樣只需要含住煙卷一吸,就能形成壓力差,將煙霧吸進嘴里。其他動物就不行了,它們的嘴巴開合很大,而且突出,這樣即使含住煙卷,也會因為「漏風」很難將煙霧吸進嘴里,正是因為這樣,大多數動物是用舌頭舔水的,卻無法像人一樣喝水。

大象也是一樣的,它喝水以及吃食物靠的是用靈活的鼻子吸入或者卷入嘴中,無法含住煙卷直接將煙霧吸進嘴里,那麼,大象「吞云吐霧」是怎麼來的呢?

「吞云吐霧」的大象

上圖是2018年4月,印度一個野生保護區內工作人員在日常巡查時發現并拍攝的,看到「吞云吐霧」的大象后,工作人員也嚇了一大跳,趕緊走進看一下。結果發現,大象在一堆只剩火星的柴草堆上用鼻子瘋狂地吸著冒出的煙霧,然后用鼻子把煙霧沖到嘴里。這還沒完,大象用鼻子小心地將一些沒有火星的已經燃燒完的碎木屑送到了嘴里,吃了起來。

看到大象的異常行為,工作人員趕緊向WSC(國際野生生物保護協會簡稱)印度區的項目負責人 Varun Goswomi匯報情況,結果 Varun Goswomi表示其實大象是在吃木炭,我們看到的「吞云吐霧」只是大象將木炭上的一些灰燼吹掉的動作。

Varun Goswomi還表示在自然界中,吃木炭的動物不止一種,只不過大都發生在靈長類動物身上,大象吃木炭在野外還是第一次被發現,而靈長類動物吃木炭的原因主要用于 解毒(會吸附體內的毒素)和排泄(木炭可以當做瀉藥)。因此,科學家推斷,這頭大象一定是在一個意外的機會發現了木炭的這個功效,而此時的大象可能是吃了一些帶有毒性的植物或者是便秘,才會選擇吃木炭的。

因此,大象并非在抽煙,而是在吃木炭,而吹木炭上的浮灰時,浮灰會形成煙霧團(類似于我們吹一個很久不打掃的桌面),所以會讓人誤以為它是在「吸煙」。

「愛喝酒但酒量小」的大象

大象愛喝酒這件事,相信小伙伴們大多數都是從今年從云南一路北遷的亞洲象那知道的,在這群亞洲象遷徙的過程中,有兩頭象就是因為吃了村民的酒糟,結果沒有跟上大部隊(喝酒誤事)最終才被遣返的。

但是,大象愛「喝酒」已經不是第一次發生了,無論是亞洲象還是非洲象都有「喝醉過」的記錄,只不過,它們喝的不是我們喝的酒,而是 因為大象吃下了熟透的水果。眾所周知,水果經過發酵后可以制成水果酒,其中也是有酒精的,而大象就是因為吃下了大量熟透的水果,這些水果在其胃中發酵,最終導致了大象「喝醉」。

看到這里有些小伙伴會問: 大象如此龐大的體型,這點酒算什麼?確實,水果短時間即使發酵也只能產生少量的酒精,而人這種體型的動物喝個一斤半斤的高度白酒也不至于醉倒,為什麼大象體型數倍于人,卻能被體內的一點點「果酒」給灌醉呢?

這與大象本身對酒精的代謝能力差有關,不同的人酒量差異很大,這同樣也是身體對酒精的代謝能力決定的,而決定酒精代謝能力的基因為「 ADH7」。根據科學家的研究發現,大象ADH7基因非常的少,這導致了它對酒精的代謝能力只有人的 1/40,正是因為這樣,在胃中的少量果酒就足以讓大象醉的一塌糊涂了。(下圖為南非保護區內一群吃了水果后「宿醉」的小象

總結

大象有兩個看似奇怪的行為: 吞云吐霧和喝酒就醉,其中前者是非常罕見的,這可能與這頭大象嘗試過木炭帶來的好處有關,所以才會有了吹掉木炭上浮灰,送入口中的行為,而喝酒就醉,是因為大象對酒精的代謝能力非常的差,差到了吃熟透了的果子太多了就會「宿醉」的程度。

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