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「噪音預警」在地底沉睡17年的蟬要來了,從地底破土而出,橫掃美國15州,但為何偏偏要等「17年?」

李超 2022/04/02
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

在地底沉睡了17年后,紅顏黑身的十七年蟬將在5月中旬迎來大爆發,屆時這些破土而出的聒噪玩意兒將占領美國的新澤西州、賓西尼亞州、田納西州等將近15個州,把整個樹林、地面鋪滿,聒噪的蟬鳴聲堪比大海嘯。

這一次爆發的群體名為BroodX,是美國東部定期出現的十多種周期蟬中涵蓋面積最大、也最密集的一種。

為什麼科學家可以準確預測它們的出土時間和出土地區?

破土而出留下的孔

周期蟬是什麼?

周期蟬屬于蟬科中一大類蟬的統稱,他們的生命周期一般在13年或者17年。這種蟬的一生,絕大多數的時間都在地底度過,靠吸食植物根系生存。

它們會在13年或者17年后,同時以若蟲的形式破土而出,在出土的4-6周內就完成羽化、交配、產卵、死亡的生命周期。

為什麼是17年?

吉利的數字那麼多?為什麼周期蟬要選13和17?

13和17的共同點,是他們都是質數。所謂質數,就是指在大于1的自然數中,除了1和這個數字本身,它無法被其他自然數整除。

在所有小于1000的自然數中,有168個質數: 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37, 41, 43, 47, 53, 59, 61, 67, 71, 73, 79, 83, 89, 97, 101, 103, 107, 109……

你可以試試看,能否找到將它們整除的其他數呢?

對于周期蟬而言,質數周期非常重要。這意味著在他們出土的時候,遇到天敵也同時大量出現的機率會大大降低。

蟬常見的天敵中,鳥類、蜥蜴等的繁殖周期一般在1-2年左右。也就是說,如果蟬的繁殖周期也剛好在1-2年左右,那麼剛好就能夠撞上了。選擇質數周期,也就選擇了更低的風險。

那麼,又為什麼是13、17而不是時間成本更低的3、5、7呢?

很簡單,還是為了躲天敵。

假設天敵的繁殖周期是2年,如果蟬的周期是3、5、7,那麼兩者相遇的周期就會變成6、10、14年,即使周期蟬躲過了第一次,也躲不過第二次、第三次!要知道天敵的種類也是很多的,很有可能第一次出土遇到一個天敵種群,第二次出土又遇到一個天敵種群,出著出著,周期蟬就被吃光了!

而且一旦遇上了一次,天敵會因為吃飽了繁殖得更多,下一次周期蟬出土,面臨的也將是更大的危險。

因為,想要徹底躲過天敵。周期得再長一點!比如13、17,就算是周期疊加,遇到天敵的機率也大大降低,對于整個種群來說都是個好事兒。

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