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被五步蛇咬了只能走5步?錯,它只是「爛肉王」而已

田園牧哥 2022/02/08
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

五步蛇是最有名的毒蛇之一,它的學名是尖吻蝮,自古以來,它就有多個俗稱,比如百步蛇、白花蛇、七步蛇等等,其中五步蛇是傳聞被尖吻蝮咬傷後只能走五步,後來人們覺得有些誇張,就有了百步蛇的俗稱。

當然,無論是五步蛇、七步蛇還是百步蛇都不準確,因為被尖吻蝮咬傷了,即使你走個幾裡路通常也不會毒發身亡。那麼,真實的尖吻蝮毒性到底有多強呢?它的「爛肉王」之稱到底是實至名歸還是徒有虛名呢?我們一起來聊一下這兩個問題。

尖吻蝮

尖吻蝮是蝰蛇科蝮蛇亞科尖吻蝮屬下唯一的一個物種,雖然從分佈上看,尖吻蝮廣泛地分佈于臺灣,中國南方地區以及越南、老撾等地,但是到目前為止,尖吻蝮沒有任何的亞種分化,這就代表著尖吻蝮的棲息環境、生態位在不同地區相似度極高。

從體型上看,尖吻蝮體長並不長,只有平均1.1公尺左右,目前已知的最大的尖吻蝮也只有1.545公尺,這個體長放在眼鏡蛇科下,算比較短的了(中華眼鏡蛇平均1.75公尺,超過2公尺的也有很多)。

不過,尖吻蝮相比較同體長的蛇要粗壯很多,所以一條體長約1公尺的尖吻蝮就有著600克左右的體重,雖然從數字上看沒什麼出彩的,但是這已經比同體長的蛇重很多了。

從外觀上看,尖吻蝮非常的好辨認,它有著一個倒三角形的頭部,而且吻部上翹明顯,而這也是它尖吻蝮名字的由來。除了頭部的特徵外,尖吻蝮灰色或者棕色的身體上有著明顯的棕灰色三角形圖案也是它主要的特徵。柳宗元的《捕蛇者說》中:永州之野產異蛇:黑質而白章,觸草木盡死;以齧人,無禦之者。其實說的就是五步蛇(尖吻蝮)。

從棲息環境上看,尖吻蝮喜歡棲息在山地地形中,經常在岩石或者是樹葉堆中安靜地等待獵物,其身上的體色和花紋與這種環境幾乎一致形成了完美的偽裝色。最關鍵的是,尖吻蝮的頭部有 頰窩。

頰窩是蝮蛇亞科下蛇類獨有的一種感知器官,裡面佈滿了 感熱細胞,當有高于環境溫度的生物靠近它時,頰窩中的感熱細胞就能將生物整體的熱傳遞給蛇的腦部,從而形成視覺,這就是我們常說的熱成像。

這種鎖定獵物的方式非常厲害,因為尖吻蝮能夠在完全不動的情況下,判斷獵物的距離,所以一旦發動攻擊,幾乎是必中的。正是因為這樣,尖吻蝮才成為了中國攻擊人最多的毒蛇類之一。

尖吻蝮的毒性到底有多強?

尖吻蝮被稱為亞洲最危險的毒蛇之一,這不僅僅是它善于偽裝和攻擊性強,還與它的毒有關。通常我們在判斷一條毒蛇的毒性強弱時會用到三個參考資料: LD50、毒牙長度以及毒素類型。下面我們就從這三個方面來說一下尖吻蝮的毒性。

第一:LD50

LD50是半數致死量的簡稱,這個數值是科學家們通過給多隻小白鼠注射某種毒蛇的毒液,如果毒液量足以殺死一半以上的小白鼠,那麼這就是半數致死量了,單位為mg/kg,數值越小,毒性越強。而尖吻蝮的LD50只能用「慘不忍睹」來形容了,因為單純看這個數值,尖吻蝮在中國連前五都進不去,只有區區的 9.2mg/kg(中國毒性排名第一的是銀環蛇,其LD50為0.08mg/kg)。

也就是說不考慮毒性免疫的因素,它平均9.2毫克的毒液才能殺死體重為1公斤的動物。

第二:毒牙長度

毒牙對于毒蛇來說也是非常關鍵的,因為像野雞脖子(虎斑頸槽蛇)它的LD50為0.265mg/kg,這個數值已經超過了眼鏡王蛇(0.35)。但是,由于它的毒牙是後溝牙(非中空,靠近口腔後部且向後彎曲),所以在咬動物時,很難用毒牙咬上進而注入毒素,所以它曾經一度被認為是無毒蛇。

而尖吻蝮就不同了,它屬于前管牙,這種牙齒的好處就是毒液直接與中空的毒牙相連,就像一個注射器一樣能夠將毒液毫無保留的注入到獵物體內,而且前端的毒牙在咬獵物時,第一口就能咬上。

除此之外,毒牙的長短也決定了毒蛇的殺傷力,因為在注入毒液時顯然深度越深,傷害越大,而尖吻蝮的體型雖然不大,但是它們的毒牙平均長度達到 1.5公分,在中國的毒蛇中,這個毒牙長度是僅次于眼鏡王蛇的。

第三:毒素類型

在毒蛇的強弱判定中,毒素類型也是非常重要的參考因素,在我們常見的毒蛇中,毒素類型有四種: 細胞毒素、血循毒素、神經毒素以及混合毒素 (可能混合三種,也可能混合任意兩種),這四種毒素中以細胞毒素的殺傷力最大,因為細胞毒素通常存在于海蛇中,但是在海中被海蛇咬中,細胞毒素並不會讓人有疼痛感,所以容易被忽視(沒感覺到或者是誤以為是魚咬的),同時它的擴散又很快,所以容易耽誤治療。

其次是可以破壞動物神經系統的神經毒素,第三就是血循毒素了。尖吻蝮的毒液中就是單一的血循毒素,一旦被它咬傷後,最明顯的特徵就是傷口腫脹、流血不止,進而影響心率、呼吸系統,嚴重可導致死亡。

雖然五步蛇(尖吻蝮)的LD50數值並不出彩,但是它以血循毒素的特點以及強大的管牙彌補了毒性弱的缺點,再加上它本身的體色與其棲息環境高度吻合,這讓它依然躋身于亞洲最危險的毒蛇之中。

實至名歸的「爛肉王」五步蛇

五步蛇在許多地方被稱為「爛肉王」,雖然其五步蛇的稱呼是言過其實,但是這個爛肉王確實是實至名歸的。首先,從目前被五步蛇咬傷後的致死率統計看,平均在17%左右,而從被五步蛇咬傷後的致殘率看竟然高達28%。

這是因為雖然五步蛇的毒性(單指LD50)不強,但是它完全的詮釋了「毒性不夠,毒液來湊」,一條成年的五步蛇平均單次排毒量能夠達到210毫克左右,最大排毒量400毫克,這個數值僅次于世界上最大的毒蛇眼鏡王蛇。

再加上五步蛇的毒牙是管牙,這樣每次排出的毒液毫不保留的都會注入獵物體內,所以,這是它毒性不強但致命性很強的原因。

其次,五步蛇的致殘率要比致死率高,這是因為五步蛇的毒素為血循毒素,而血循毒素除了會導致傷口流血不止外,還會溶解被咬部位的肌肉和組織,導致被咬部位的壞死,因此即使得到了治療,由于其毒素作用時間快,所以被咬部位通常也因為壞死無力回天,甚至嚴重了還有截肢的可能性,這就是它「爛肉王」名字的由來。

總結一下

如果單純的看毒性,五步蛇也就是尖吻蝮在毒蛇中算比較弱的,但是它一方面體色與環境色接近,不容易被發現,一方面體型粗大,排毒量大,最關鍵的是它能排出大量的血循毒素可以導致被咬部位大量出血和壞死,所以,毒蛇咬傷的案例中,五步蛇是最常見的之一,而且一旦被五步蛇咬傷通常是非死即殘的。

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