亞洲叢林最大有蹄動物,滅絕多年的白肢野牛重新引入,才入園就被老虎吃了一隻

獨家記憶 2021/07/12 檢舉 我要評論
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

白肢野牛,也稱印度野牛、白腳杆野牛,作為牛科家庭的一員,是亞洲叢林中最大的有蹄類之一,據《印度野生動物保護法》附錄一為瀕危動物。現存最高的牛,四種最重的陸地哺乳動物之一,大象、犀牛、水牛為剩下三種。成年雄性可達600-1000kg,最重可達1500kg,高1.6—1.8米。雌性則要矮上10公分,體重少於雄性四分之一。

白肢野牛為群居動物,牛群數量為2—19,典型由母牛、牛犢、1—2只公牛,及亞成年組成;獨居公牛則偶爾結成單身俱樂部。曾。經遍佈南亞、東南亞整個大陸及斯里蘭卡,目前分佈僅限於印度、尼泊爾、不丹、柬埔寨、中國、老撾、馬來西亞半島、緬甸、泰國和越南的零星地區。生境高度碎片化,生存范圍大大縮減。據估計,印度白肢野牛數量估計235000多隻,主要分佈在熱帶濕潤落葉與熱帶乾旱落葉林。

班達迦老虎保護區2011年重新引入白肢野牛19只,隨後又陸續引入30只左右,2019年初已有70多隻。

班達迦老虎保護區為何重新引入白肢野牛?

印度的白肢野牛與大象共存,除了中印度高地,大象滅絕。現存或多或少分佈在孤立區域,主要在西高止山、中印度高原主要山地系統,喜馬拉雅山東北部,包括雅魯藏布江以南山丘。如著名肌肉壯漢拉賈的故鄉班迪普爾老虎保護區、納加拉霍雷老虎保護區、坎哈、朋齊等老虎保護區。作為生態景觀中的一員,白肢野牛在森林中扮演者重要角色。

對棲息地結構、生態系統進程速率、與群落多樣性有著重大影響。此外,像白肢野牛這種大型食草動物也是生態系統結構與功能的重要調節器,因為它們可以觸發營養級聯,增加空間異致性,加速掩蓋物進程,影響養分迴圈與初級生產力。

班達迦最後的白肢野牛種群(30-32)在1995年遷移出班達伽老虎保護區。他們並不是逐步滅絕,而是突然消失,種群被認為是中印度納爾馬達河北部唯一的種群。當地白肢野牛的滅絕也導致生物多樣性喪失與公園旅遊人數下降。因為班達伽老虎保護區也有相當數量的老虎(約50只,當然這是12年的資料,現在班達伽已超過124只),因此將白肢野牛作為老虎的獵物在公園也很重要。白肢野牛哭了,感情將我轉移過來就為了喂虎!

圈養繁殖、重新引入、轉移專案已成為保護工作的重要工具。印度現今潘納、斯里蘭卡的老虎都是這些專案的受益者,包括前些天寫的穆坤達拉山老虎,雖然已經失去一半。

將白肢野牛重新引入,他們能夠快速適應,正常生存嗎?在此之前,那就先得搞清楚,他們的基本生態需求是什麼,可以滿足嗎,適當的區域選擇好了沒有,引入後會不會有不適應問題。

曾經有研究表明幼犀牛無法快速適應新環境,因而容易導致低存活率,成年與近成年的適應能力要強些。另一個問題就是他們會不會在釋放的地方就留。雖然大型食草動物重新引入的項目眾多,如加拿大洛磯山公園美洲野牛、美國駝鹿、杜德瓦獨角犀、芬蘭馴鹿、波札那的白犀等食草動物重新引入但是報告研究並不多。

2011年1月21-27日在坎哈老虎保護區抓了19只,5雄(3只亞成年,2只成年),14雌(1只1歲的,6只亞成年,7只成年)送入。隨後兩年內又補充了30只左右。

這麼多的白肢野牛是如何運送過去的?

嗯,不錯,這麼一項重大工程想想不容易,從準備到結束,耗費大量人力物力財力。轉移的準備工作早在2006-2007年開始,中央邦森林部門啟動了白肢野牛易位許可、藥品和設備進口許可證的採購、人員培訓、白肢野牛在班達迦老虎保護區生存能力模擬、運輸卡車的設計、擔架設計、坎哈老虎保護區圍欄場地設計、滑動閘門、裝載坡道、班達迦老虎保護區圍欄設計、無線電項圈採購、制定捕獲和轉運的獸醫規程、獸醫藥品與設備的核查、外勤人員訓練、路線偵查、動物與地點選擇等工作。2006年,坎哈老虎保護區的白紙野牛就有1700只,超出環境限制,自然就被選為待轉移區。不單是食肉猛獸需要鎮定劑,對於食草動物也是必不可少,用於緩解動物轉移途中緊張感。準備多年的計畫終於在2011年實行了。

這裡不得不提到超級人性化運輸卡車的建造設計,細節處處體現為動物而設。標準車廂長度為±6.7 m,最小內部高度為2.2 m,有兩個外門,一個在右後側,一個在前艙的右前側。1.2 m寬的門懸掛在2.4 m的軌道上,用橡膠塞防止過度打開或關閉。每個門由兩個5 0 k g(最小)的滾軸懸吊,底部都有一個6毫米的扁鋼條,連接在每個門的下方,延伸到開口之外。

車頂中央設有四個艙口,寬75公分,能夠升起並防水。一個滑動門的可調節隔牆隔間。所有1.2 m寬的滑動門,由實心鋼製成。卡車底部有4 mm的間隙,以允許尿液自由流動。屋頂外表面塗白色,並有防滑表面(撒砂油漆未幹)。無一不是用心設計,為白肢體野牛創造良好的環境。

A坎哈老虎保護區捕捉白肢野牛 B放置到卡車上 C安裝無線電項圈

運輸白肢體野牛的卡車

A小圍欄 B電網 C卸載坡道

在坎哈哈老虎保護區,特意設計建造了一個固定的Boma,分別用竹席和滑動門分成兩個隔間,在最後一個隔間提供食物、水和鹽,那些選中的白肢野牛在被裝載到運輸卡車前,待在裡面。有三個滑動門,1.5米寬,2.5米高,在3米的軌道上滑行。

一個裝載坡道,是一個三米的截面,由2.5米高的實心壓制鋼製成。Boma的鋼截面在滑動門的另一邊,覆蓋著乾草,直到卡車入口。如此人性化的設計,為白肢野牛營造了一個私密空間。

班達迦老虎保護區野放後的白肢野牛

送至班達伽老虎保護區也並沒有立馬野放,而是安置在50公頃的電力圍欄中,大圍欄中又包含一個2.5公頃的小圍欄,在最初幾天內便於對白肢野牛進行更仔細的觀察。直到2011年1月30日,小圍欄部分打開,允許牛群進入大圍欄,仍舊處於嚴密觀察狀態,3月9日,一隻小牛犢出生了,原來轉移的牛群中混入了只懷孕母牛。

圍欄,不僅僅為幫助白肢野牛適應而建,更重要的是防備地方老虎。

野放後的白肢野牛

2011年3月20日,終於從圍欄中釋放,可以呼吸野外的自由空氣了。然而剛出牢籠,一周不到,1只母牛失蹤,剩下18只,每一隻都彌足珍貴。

雖然那時班達迦老虎已經有50只左右,包括著名的虎王巴梅拉也在那時代,可是當地老虎已多年未見過如此龐然大物,肯定要先觀察觀察,知己知彼,方能百戰不殆。老虎果然是個天生獵手,不負眾望,6月24日,一隻亞成年母牛就入虎口。雖沒完全長成,但仍舊是龐然大物,還多年未見過,不愧是大王,夠猛。

老虎雖然偏好大型有蹄類,成年白肢野牛雖然也在老虎食譜中,但所占比率並不是特別高,白肢野牛最豐富的班迪普爾老虎保護區,即虎王白肢野牛獵手拉賈所在區,在老虎食譜中也只占23.87%。老虎的捕食完全不會對種群造成滅絕,只是某些倒楣蛋為老虎家族做貢獻罷了。按照之前專家模擬的班達迦白肢野牛種群生存力分析結果表明,重新引入的存活機率為0.94,目前數量已超過70只,與模擬效果大致相當,是個成功的轉移項目,不用擔心因老虎捕獵對種群造成重大影響。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

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