沙漠獅的艱難求生路,無窮無盡的沙漠盡頭,是豐盛的非洲海狗大餐

獨家記憶 2021/05/20 檢舉 我要評論
 

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位於非洲納米比亞西岸的納米比沙漠,這裡的氣候極為乾旱,每年降雨量常常不到10毫米。但獅子,這片大陸上最具標誌性的掠食者,已經在納米比沙漠中生存了數個世紀,長久以來的錘煉使得它們能夠適應這種超乾旱環境。

在納米比沙漠與大西洋之間,被稱為地獄之門的骷髏海岸,對往來的船隻來說可能是恐怖的代名詞,但對沙漠中艱難度日的獅子而言,卻是蘊藏著豐富寶藏的福地,因為骷髏海岸上棲息著大量的海狗和鸕鷀。

骷髏海岸的獅子和鸕鷀

早在1985年,學者Bridgeford就發文指出,1982年5月-12月,公園的獅子14次進食南非海狗,同時他還給出了獅子捕食白胸鸕鷀和南非鸕鷀的證據。此外,1985年,有人看到一隻成年雄獅在進食擱淺的長肢領航鯨。

然而好景不長,雖然獅子證明瞭自己具備征服沙漠極端環境的能力,但隨著人類對公園周邊地區的開發,獅子面臨前所未有的困難。

上世紀80年代,在這樣一個具有極高旅遊價值的地區,與海岸國家公園接壤的土地被人們用來發展收益有限且難以維持的畜牧業,隨之而來的獅子和農場主之間的矛盾是不可避免的。

作為對獅子偷襲牲畜的反擊,農場主合法開槍打擊獅子,到1990年所有已知生存於公園的獅子全部被消滅。

納米比沙漠的獅子

1997年,一個約20只的沙漠獅殘存種群在納米比沙漠東部邊緣的山區被發現,多名專家參與的沙漠獅保護研究項目由此啟動。自20世紀80年代以來,有幾個因素有利於獅子重新回到公園:幾年來降雨量較大,野生動物數量在增加;納米比亞旅遊業的蓬勃發展為野生動物提供了裨益;當地人從野生動物旅遊項目中獲益;沿海的海洋生物資源豐富,獅子回到骷髏海岸的時機或已成熟。

納米比沙漠的獅子

學者Stander是研究沙漠地區獅子的專家,他和他的團隊長期在納米比亞西北部研究當地的幾個獅群,考察區域位於納米比沙漠,包括公園、旅遊特許區、社區和農場在內,占地面積總計51500平方公里。

由於上世紀80年代激烈的人獅矛盾,自1990年到2001年,獅子從這片地區消失了。隨著種群數量的恢復,2001年有幾個獅群再次擴散至該區, 到2002年初,Hoaruseb獅群的三隻母獅開始探索海岸線,獅子正式宣告回歸。

2012年這裡的獅子已經增加到五個獅群,活動范圍全都包括海邊。Stander團隊捕捉了這五個獅群的一些成年和亞成年獅子,裝上衛星無線電項圈來監測它們的動向和家域(即活動范圍)。同時,研究者們開車追蹤獅群,以觀察獅子的捕獵和進食行為,利用獅子的足跡和其它標記調查它們對海邊棲息地的使用。

結果發現,這五個獅群的家域面積平均為4726平方公里,面積是所有獅子中最大的。這不難理解,因為納米比沙漠北部的乾旱環境,決定了這裡的獵物密度相當之低,獅子們必須擴大活動范圍去搜尋不同生境內的獵物。

在五個獅群中,Hoanib Floodplain獅群和Uniab/Obab獅群尤其值得注意,它們會不定期地前往海邊,對沿海棲息地的使用率分別為5.4%和6.9%,遠超其它三個獅群(1.3-1.5%)。

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