×

搜索

搜索站內資源

毛里求斯渡渡鳥,歐洲人只用了70年,就「滅絕了」這一獨有的生物!

黄朔 2022/07/07

渡渡鳥是一種生活在毛里求斯島上一種失去飛行能力的鳥類,體型較大,是當地獨有的鳥類。然而就是這麼一種人畜無害,本身肉質也不算鮮美的鳥類,在歐洲人抵達毛里求斯后,僅用了70年就滅絕了,連一副完整的成年骨架都沒有留下來。

渡渡鳥骨骼和造像

渡渡鳥

我們目前關于渡渡鳥的認識,甚至比不上部分滅絕上億年的恐龍種群,能力利用的就是幾百年前歐洲水手們的簡陋繪畫,以及零零碎碎的骨頭,科學家甚至無法確定渡渡鳥的具體大小。

已知渡渡鳥體型應該在10~20千克之間,具體成年體重科學家們至今爭論不休,不要小看只有十來千克的差距,要知道現代鳥類體重能上10千克的種類并不多。

渡渡鳥

它的翅膀已經退化,全身灰色,腳爪和喙呈紅色,眼睛細小,喙的尺寸較大,就像鯨頭鸛一樣頂著一張大嘴,翅膀退化得幾乎沒什麼用了,尾巴有少量羽毛。渡渡鳥棲息在林間,主要以樹木果實為生,每年產卵一次,一次只有一枚。

目前科學家將它列入脊椎動物門,鳥綱,渡渡鳥亞科,鴿形目,渡渡鳥屬,全名叫羅德里格斯渡渡鳥。

渡渡鳥

渡渡鳥的滅絕

不知道出于什麼原因,渡渡鳥和鯨頭鸛這樣的傻鳥一樣,并不懼怕人類,只要人類不怎麼嚇唬它,很容易就能靠近并捕捉渡渡鳥。

在16世紀末,歐洲殖民者來到毛里求斯,他們將這里當成海上探索的中轉站,要在這里補充食物和淡水,然后繼續橫穿印度洋完成向東的航行。

毛里求斯

目前人們主要認為渡渡鳥就是在那之后大約70年的時間里就滅絕了,好在那時候自然科學已經有點發展,一些船員草繪了渡渡鳥的形態,或者回國后向學者描述了渡渡鳥的形態,但是指望這群衣衫襤褸的水手講清楚渡渡鳥,那是十分困難的。

有一些渡渡鳥被抓捕后人工飼養起來,也許是想將它馴化,就像養雞一樣。不過渡渡鳥產卵太少,根本不能符合人類的利益。這種行為也造成了一些學術上的問題,當時有學者根據飼養的渡渡鳥進行了繪畫,結果一只只都肥肥胖胖,很長時間里人們都認為渡渡鳥就是這樣,近年來許多科學家指出依靠素食的野生渡渡鳥,恐怕不能長成圖中那樣。

渡渡鳥

不管如何,當人類想進一步了解這種神奇的鳥類時,它已經被人類的火槍、獵狗給徹底抹除了生物名單,公元1681年,人類有記載的最后一只渡渡鳥被殺害。

根據最新的歷史研究,當時的水手們認為渡渡鳥的肉簡直「粗糙至極、難以下咽」,對于在海上航行幾十天的水手來說,能說出這番話,說明它應該是真不好吃,那麼它為何還是被滅絕了呢?

渡渡鳥

首先就是人類在當地定居,砍伐森林,不斷地壓縮渡渡鳥的生存空間,這自然就給繁衍能力差的渡渡鳥造成很大的麻煩。加上當時歐洲的航海大軍,每年無數次地繞過好望角來到毛里求斯,即便是渡渡鳥肉質不好,也難免每年遭到「菜鳥水手」們大量射殺,加上獵狗之類的追捕,種群大量消亡直至滅絕。

渡渡鳥頭骨

讓人意外的是,渡渡鳥滅絕后,它們喜歡棲息的大顱欖樹樹林也大量死亡,到上世紀80年代,只剩下13棵,拯救大顱欖樹已經迫在眉睫。好在一些科學家通過樹木的年輪發現,幸存的數基本上都是300年前渡渡鳥滅絕的時候開始生長的,說明兩者之間可能有關聯,結合渡渡鳥喜歡吃大顱欖樹的果實,科學家判斷渡渡鳥通過在地上撿食果實,在體內消化掉果實堅硬的表殼,部分果肉完整地排出體外,成功生長,而失去渡渡鳥之后,果實自身無法突破堅硬外殼,因而種群滅亡。

童話故事中的渡渡鳥插畫

有了這個理論,科學家嘗試著讓吐綬雞來替代渡渡鳥,補充這個生物鏈的一環,實驗取得成功,大顱欖樹果然煥發新生,數量開始豐富起來。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論