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劍齒虎28公分大長牙,張開嘴都抵到了下顎,它們是如何捕獵的?

田園牧哥 2022/02/12
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

一般人以為的劍齒虎長大嘴巴是這樣的:

但其實它們長大嘴巴是這樣的:

圖注:劍齒虎骨架

​從這張化石骨架中就不難發現,劍齒虎的嘴巴張的比我們想象的要大很多,而且好像長牙齒不是什麼障礙。

事實也是如此,大部分劍齒虎的嘴巴可以張開120度,它們嘴巴的張開程度有點像現在的蛇,而我們現在所熟悉的獅子和老虎只能長開60度。

到目前為止發現的最長劍齒虎牙齒超過了28公分,如果劍齒虎沒有這些適應性演化,它們根本不可能擁有這麼長的牙齒。

​雖然它們的嘴巴張的這麼大,但它們的捕食方式和現代的大貓還是有很多不同的,至少它們並不是靠這樣長大嘴巴來咬住對手的。

從19世紀以來,關于劍齒虎如何捕獵一直困擾著許多人,但隨著科技的進步,通過電腦類比,以及越來越多化石的出現,可以說現在關于劍齒虎如何捕獵的謎底已經完全解開。

關于劍齒虎

你可能發現了,我說的是大部分劍齒虎,因為劍齒虎並不是特指某個物種,它是指全部擁有這種顯著牙齒的史前貓科動物。

確切地說,它們是貓科下面劍齒虎亞科的所有物種,種類非常繁多,這些動物大約在1萬年前全部消失。雖然它們中有些被認為是最大的貓科動物之一,但其實有些體型很小。

另外,它們雖然名字裡有「虎」字,但它們和現代老虎並沒有太大關係,更讓人意外的是,它們和現在的有袋類食肉動物關係更密切。

實際上,劍齒虎的名字只是來自于其大型犬齒而已,這是它們身上最顯著(至少在化石中是這樣)的特徵。

​不過又要出乎你的意料了,這些動物如此成功靠得並不完全是這些牙齒。

劍齒虎的牙齒狹窄且彎曲,並具擁有非常鋒利的邊緣,使其能夠切穿軟組織。但是它們非常脆弱,如果撞到骨頭而不是肉,可能會折斷。

雖然,劍齒虎的牙齒好像「不太好」,但是它們的身體確實比現代貓科動物要強壯許多,它們的體型很像現在的獅子,據說連顏色都和現代非洲獅很像(它們和獅子也是不相干的物種)。

它們四肢短小,短小的四肢往往會伴隨著強悍的力量,以及全身的穩定性會更強。它們的主要食物是大型哺乳動物——鹿和野牛等,不過有些人也認為它們會捕食猛獁象。

​其實,它們的體型並沒有太大,大的在400公斤的樣子,現代的老虎有時候也能達到這個水準,之所以認為它們有能力捕食猛獁象,那是因為它們不像大部分貓科動物那樣是單獨行動的,它們很可能是群居動物,而且群居方式可能和現在的獅子也有點像。

這一點的證據是,在發現的許多骨頭化石中顯示,這些史前大貓的骨頭有廣泛的癒合和再生長。這表明這些大貓受傷後倖存下來,最有可能解釋就是被其他大貓照料了,至少,其他大貓使它們能夠覓食。

劍齒虎的捕食方式

既然這傢伙力量上比現在的老虎、獅子要強,而且很可能是群居生活,那它們怎麼也得和獵物剛正面了吧。

事實上,它們是伏擊型選手,隱藏起來等待獵物放鬆警惕的時候給予致命一擊。

圖注:劍齒虎的尾巴很短

​這點的證據是,它們的尾巴很短。

我們知道,獅子和獵豹等現代大貓的尾巴是很長的,長尾巴的作用就是保證大貓在追逐獵物時能夠保持身體的穩定和平衡。

劍齒虎基本算是不長尾巴的,所以這些大貓就更有可能躲藏起來等待獵物,而不是主動出擊。

我們前面說了,它們不是用嘴巴的咬合力來把「劍齒」紮入獵物要害的,這就要說它們的另外一個適應性特徵——頭部!

它們的頭骨和現代大貓的完全不一樣,咬合力不強的它們,卻擁有強壯的頸部肌肉,這有助于使它們頭部向下使勁。這表明它們是用頸部力量帶動牙齒刺傷獵物來狩獵的,而不是靠咬合力。

圖注:劍齒虎生活的時段和人類有重疊

最後

雖然我們生活在一個沒有劍齒虎的時代,我們現有的大貓沒有一個是用「劍齒」來捕獵的,但其實我們這個時代的貓科動物是非常特別的。

這種長長的獠牙在哺乳動物的歷史中不斷、經常被進化,用來捕食獵物,這個在生物界被稱為反覆運算進化。

有些科學家預言,要不了多久類似劍齒虎的生物會再次出現,預估是500萬年!

好吧,對于人類而言這是天文數字,但對于地球生命演化而言,這只是轉瞬之間而已。

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