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吃素的象龜突然捕食幼鳥!食草動物為何「一反常態」,獸性大發?

獨家記憶 2021/11/01

近日,非洲國家塞席爾出現了驚人一幕:溫順的象龜竟然會捕食幼鳥,它用堅硬的嘴巴攻擊幼鳥的頭部並吃掉。 這一反常的舉動讓多位動物學專家震驚不已,英國劍橋大學生態學家賈斯汀·格拉赫甚至表示:

大家都知道或者以為象龜吃素,以為它們不會吃肉,所以這是完全意想不到的。

接受記者採訪的格拉赫

象龜捕食幼鳥過程

這只象龜是只雌性亞達博拉象龜,而被它捕食的幼鳥則是只燕鷗。根據外媒拍攝的視訊來看,這只亞達博拉象龜在捕食時並沒有表現出慌張以及不適應,反而像一個老練的獵手一樣緩慢靠近獵物。

這只象龜在外出「散步」時偶遇了一隻停在倒塌的樹幹上歇息的幼鳥,看到食物的象龜向幼鳥方向慢慢靠近。幼鳥由于不會飛,只能慢慢往後退同時徒勞地叫了幾聲,希望把象龜嚇走。

然而象龜卻不怕幼鳥的「恐嚇」,慢慢逼近的象龜把幼鳥趕到了樹幹的邊緣。眼看幼鳥已經被象龜逼到了絕路,只見象龜一口咬在幼鳥腦袋上,幼鳥就被象龜活活咬走了。新聞媒體拍攝的視訊到此戛然而止了,但我們都知道後面發生了什麼。

捕食幼鳥的象龜

雖然一直有草食動物開葷的新聞爆出,但這條象龜捕食的新聞是真的讓人震撼。因為這頭象龜捕食的時候表現得十分從容,好似一位經驗豐富的獵手一樣。更為關鍵的是,熟練攻擊獵物要害這一技能是諸如獅子、鬣狗這樣老辣的獵食者才會掌握的技能。 為何象龜表現得如此一反常態?難道素食動物開葷的天性沒被人類發現?亞達伯拉象龜究竟是何方神聖?

亞達伯拉象龜

亞達布拉象龜因分佈在非洲國家塞席爾的亞達布拉群島而得名,它是當地特有的物種。亞達伯拉象龜是世界上體型第二大的烏龜,光是 烏龜殼的平均長度就有120公分!雄性的平均體重在250公斤左右,雌性平均體重也有150公斤左右。而最重的亞達伯拉甚至重達360.25公斤,這只最重的象龜並不是在亞達伯拉群島發現的,而是在美國德克薩斯州的沃斯堡市的動物園被發現的。

亞達伯拉象龜

亞達伯拉象龜之前被人類認為是性格溫順的植食性動物,不過如果坐實象龜有肉食屬性它將被劃分為雜食性動物。亞達伯拉喜歡吃草、葉子以及植物的嫩莖,人工飼養的亞達伯拉象龜會吃投喂的蘋果、香蕉以及加工過的蔬菜。

最讓人覺得奇怪的是,亞達布拉會有「開葷」的習慣。它會捕食小型的脊柱動物,會吃 腐肉,甚至還會吃 死掉同伴的屍體。難道說,溫和的亞達布拉象龜除了要背上雜食動物的名號外,還得被扣個腐食動物的帽子?

吃草的亞達布拉象龜

為何溫順的草食動物會如此反常?

其實,像亞達布拉象龜這樣「開葷」的草食性動物並不少。但它們的原因並不相同,主要有以下三類:

(1)人類逼迫草食動物改吃肉

這一問題主要出現在肉用牛羊上。為了提高牛羊肉的肉質以及營養價值,英國的許多牧場主會把牛羊的骨頭以及肉磨成肉骨粉,混進餵養的飼料中給牲畜吃。雖然食草動物在食用了肉骨粉後肉質鮮嫩無比,但同時也因此患上了一種高死亡率的疾病。

瘋牛病病牛

原來是牧場主為了節約成本,並沒有選擇健康的牛屠宰後製作成動物飼料,多選擇的是病老的殘次品來做飼料。在被選擇作為飼料的牲畜中,有很多患有「瘙癢症」的死羊。感染這種的病羊會瘋狂地摩擦石頭或者樹幹,好似身體奇癢無比。

這些做的飼料被健康牛吃掉之後,通過食道進入牛體內。朊病毒的毒性並不強,但如果大量攝取含有朊病毒的動物飼料,健康的牛仍然會生病。

不過亞達布拉象龜並不是被人類逼迫進食肉類的。它是易危動物,同時也具有重要的觀賞價值以及科學研究價值。為了保護它們,引進亞達布拉象龜的動物園都會給它配備豐富而又美味的營養養餐,就地保護的野生象龜不會干涉它們的生活習性。如果不是被人類逼迫,那亞達布拉象龜食肉有可能感染上某種可怕的怪病。

(2)食草動物發生病變吃同類

食草動物在感染上一些會干擾神經系統的疾病後,會做出許多反常的舉動,比如瘋狂攻擊同類甚至啃咬等。而這方面最恐怖的要數河馬了。非洲河馬曾經被拍攝到啃咬自己同類,這很明顯是一種反常的行為。因為即使是獅子老虎這樣兇猛的動物,都儘量避免吃死去同類。

吃同類的河馬

那些啃咬同類的河馬最後也死了,這些反常的河馬引起了科學家的注意。科學家在解剖死掉河馬,發現了大量的炭疽桿菌樣本。炭疽桿菌是一種攻擊性特別強的細菌,它們廣泛存在于土壤以及植物中。被河馬吸入以及吃進肚子的草料會導致河馬感染上炭疽桿菌。

感染炭疽桿菌的河馬十分難受。炭疽桿菌會通過呼吸道感染河馬的肺部,河馬因此會感覺呼吸困難。炭疽桿菌還會感染河馬的皮膚,皮膚上會出血壞死。被炭疽桿菌折磨的河馬會控制不住自己的行為,瘋狂地攻擊以及啃咬同類,最終被炭疽桿菌奪去了性命。

感染炭疽桿菌的河馬

(3)食草動物會吃肉改善營養

和大多數人類想象的不一樣,世界上並沒有純素食動物。對于捕食鳥類的亞達伯拉象龜,生態學家賈斯汀·格拉赫表示:「我推測(象龜吃肉)曾在很久以前發生過,但人類已有200年沒見過了。」象龜乃至大部分草食動物吃肉的原因很簡單,那就是植物並不能帶給它們足夠的營養物質。

吃螃蟹的陸龜

肉類富含脂肪以及蛋白質,這些營養物質是植物無法提供的。雖然草食性動物離開這些也能存活,但試想一下如果有選擇,什麼動物都想自己吃好一些。不過草食動物以及肉食動物之間的界限十分明顯,象龜並不會變成肉食性動物,這是因為它們的消化系統不允許。

象龜並沒有能撕咬大型動物皮肉的牙齒,只有個像鉗子一樣的「喙」,它們就是用這個進食的。相比肉食動物的尖牙利齒,「喙」並不能很好地消化肉食。因此它們只能選幼鳥這樣小型而又皮薄肉嫩的動物下手。

而且所有的龜類都沒能進化出完全消化肉類的胃,它們並不會把肉類當做主食,只會把它當做補充營養的輔食。

張大嘴巴的亞達伯拉象龜

為什麼象龜食用腐肉?這個問題其實很好解釋。象龜並不是兇猛的捕食者,有個堅硬的龜殼保護自然是沒有進化出諸如尖牙、利爪這樣的防禦武器,外加象龜的活動十分遲緩。因此想吃肉的象龜並不能每次都能成功捕食,它們只能向同伴以及腐肉下手。雖然這從人類的角度來看殘忍而又不合倫理,但這是象龜的生存方法,而人類在極端情況下也會做出類似的決定。

結語

自然界還有很多像亞達伯拉象龜一樣神秘的動物,它們身上也有許多未解開的謎團。伴隨著人類認知的逐步深入,這些謎團也會逐步迎刃而解,對自然以及人性的認識也會達到不一樣的高度。

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