動物界的萬人迷:水豚,為什麼大多數動物都想要和它做朋友?

DUNK不必 2020/11/18 檢舉 我要評論

提到齧齒類動物,我們首先想到的是灰溜溜的小老鼠,但它們家族卻有一個成員一反常態,不僅演化出了較大的體型,而且也不再生活在黑暗之中,它就是水豚。

豚,在漢語意思是豬的意思,水豚也就是水豬。之所以取這個名字,是因為水豚長得真的太像豬了,它們的體型在1米左右,體重在60公斤左右,看起來就像是迷你版豬一樣。

水豚家族和獅子很像,它們也是由 具有血緣的雌性組成一個大家庭,而外來的雄性佔領著雌性的交配權。水豚喜歡生活在水邊,以植物和水生植物為食。水豚雖然是哺乳動物,但它們難以調節自己的體溫,所以在天氣炎熱的正午,它們會選擇躲在水中降溫,順便以水生植物為食。在暴雨的時候,空氣溫度會銳減15℃左右,而水的比熱容較大,因此降溫較慢,所以水豚也會在暴雨的時候一動不動地躲在水裡保溫,直到天氣放晴為止。

由於水豚的生活高度依賴水,所以水豚的腳部有蹼,可以幫助它們游泳。而且它們的眼睛和耳朵長在頭部上側,方便它們在水中觀察周圍的情況。水豚可以在水中完全憋氣五分鐘左右,當遇到天敵時,它們也會迅速躲入水中。

水豚雖然生活在水中,但無論是水生動物,還是陸生動物,似乎都能和它們做朋友。在網上經常能看到水豚周圍彙聚了不同的動物,甚至還有兇猛的鱷魚。那這究竟是怎麼回事呢?

萬人迷水豚

水豚是食草動物,它們性情溫和,很少會發生爭鬥事件,也很少會欺負別的動物,所以動物們才願意依偎在它們周圍。

當然,性情溫和的食草動物有很多,為什麼動物們偏偏最愛和水豚做朋友呢?原因很可能和它們的便便有關。

水豚是食草動物,但很多食草動物自身無法消化植物中的纖維素等,但是一些食草動物演化出了和微生物共生的方式, 讓胃部中的微生物幫助它們分解植物。其中典型代表為牛, 牛一共有四個胃,其中最大的瘤胃就是一個發酵罐,瘤胃中的胃酸含量極其低,而這種環境適宜微生物生存,當牛進食的植物到達這裡時,微生物會將植物分解成可供牛消化的蛋白質,之後這些生物殘渣會繼續在其他三個胃部中被吸收利用,榨幹植物中的營養,所以即使牛只吃草,但它們也仍然能擁有肌肉。

然而水豚的消化系統以及腸道微生物不太給力,導致它們對食物的利用率較低,這也使得它們排出的糞便之中依舊含有較為豐富的營養物質。其中有研究表明, 水豚的近親豚鼠糞便中,粗蛋白質含量達到了14%-17%,因此它們的糞便也有被當做羊的蛋白添加飼料。

人們認為,正是由於水豚的糞便中含有較多的營養物質,所以動物們才會和它們做朋友,這樣才能「近水樓臺先得......」,雖然在我們看來這比較噁心,但對於動物來說,這就是一台移動的零食拋售機,而且還是免費的。

食糞行為

在自然界中食糞行為並不罕見,而且並不是只有其他動物會食糞,水豚也會吃自己的糞便。

我們知道,糞便中除了含有營養物質之外,還有一些微生物菌群, 健康生物排泄的糞便中含有大量的益生菌菌群,食草動物食糞可以幫助它們建立健康的腸道菌群。

而且,在人類醫學中,對於重度微生物菌群失調的患者,醫生也會號召健康人捐贈糞便,治療患者。不過人類並不是直接食用,畢竟不僅味道不好,而且心理上也難以接受。醫生會將糞便進行特殊處理後,將健康的菌群植入到患者體內,幫助患者重新建立健康菌群。

在動物之中食糞行為還有助於它們進食,幼年考拉無法消化桉樹的毒性,但考拉媽媽會專門排泄一種糞便給它們吃,這種糞便中就包括了能夠消化桉樹的微生物們,幼年考拉只有吃過一段時間媽媽的排泄物,才能以桉樹為食。

雖然水豚偶爾也有食用自己糞便的行為,不過它們的最愛仍舊是植物,它們每天會攝入3公斤左右的食物,而恰巧濕地以及池塘旁邊的植物豐富,使得它們不用四處覓食也能獲取足夠的食物,以至於它們能夠維持較大的體型。

另外要多說一句, 雖然水豚的糞便很受動物歡迎,但它們的肉質更受食肉動物們的喜歡,在野外它們的天敵有很多,比如:美洲豹、鱷魚、蟒等。




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