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「美人魚」是否真實存在?人獸嵌合技術誕生後,「人造美人魚」並非不可能!

陆凡 2022/05/20

美人魚一直存在于童話、傳說及影視作品中,在童話故事中,美人魚被塑造為天真爛漫的半人半魚的可愛女孩;而在傳說及大多數影視作品中,美人魚又被塑造為生啖人肉的海中女妖。

那麼,美人魚這種生物真的只能存在于人們的想象中嗎?

6年前,美國《科學》期刊公佈20大科學預測,而其中之一的人獸嵌合技術就位列其一。那麼何謂人獸嵌合體呢?簡單地說,就是利用科學手段,創造出一種新的生物,這種生物的體內有人和動物的兩種細胞。

有幾種方法可以成功創造出人獸嵌合體,主要包括在人類和動物胚胎都發育到多個細胞時,通過技術手段將二者細胞融合在一起,從而得到人獸嵌合體。

也可以待幼年動物免疫系統沒有成熟時,將人類的細胞或器官移植到動物體內,將排斥反應降至最低,而這時幼年動物也可以稱為人獸嵌合體。

另外一種方法是將人類的細胞核再植到去核動物卵細胞內,這種方法類似于克隆,有幾率得到線粒體基因為動物,但其他基因為人類的胚胎。這種科學假想的存在,也使得美人魚有可能被人工製造出來。

但創造人獸嵌合體可不是為了滿足人類的獵奇心理,主要目的是提供實驗室物件,在實驗室中很多病毒無法感染普通丁武,而人獸嵌合體正好填補了這一空白;另外人獸嵌合體還可能為人類提供器官移植的來源。

但由于包括倫理問題在內的諸多問題,人獸嵌合體的研究目前並沒有實質性的進展。

美人魚傳說由來已久,如果美人魚真實存在的話,它應該是獨立的一個物種,而不是人類創造出來的,但迄今為止,人類並沒有找到真實的活體美人魚,這也為其蒙上了一層神秘的面紗。

有人認為美人魚是古代海獸與人類混血的產物,但因為二者染色體數目不同,所以跨物種雜交的幾率非常小,就算成功也很難生出具有繁殖能力的後代。

但在生物界也有例外存在,並不是所有的混血雜交生物都有生殖隔離,其中偽虎鯨和寬吻海豚的雜交生物、雌性獅虎獸、雌性虎獅獸就都可以正常繁殖後代。

在以後,科學家也許真的能利用人獸嵌合體技術創造出美人魚,但是實驗過程肯定是相當冗長的,且不一定能成功,因為胚胎發育的過程非常復雜,很多因素連科學家都沒有完全掌握。

但在人類社會確實出現過類似美人魚的人類群體,他們患有一種罕見的「美人魚病」。22年前,一名叫做夏伊洛的女嬰誕生在美國緬因州,她自出生就顯得與眾不同:

她的下肢黏合在一起,缺少膀胱、子宮,只有部分腎臟和卵巢,從表面上看,和童話故事裡的小人魚非常相像。

美人魚綜合症患者都是因為在胚胎發育過程中,血液循環系統沒有正常發育,導致他們的內臟器官缺失,從而形成美人魚綜合症。

一般患者在出生數小時之內便會夭折,但夏洛伊卻創造了奇跡,她歷經了100多次手術後,先後移植了腎臟,再造內臟等,在堅強地捱過10年之後,夏洛伊在媽媽的懷抱中悄然離世。

其實像夏洛伊這樣的美人魚綜合症患者非常少見,每8萬人中才會出現一例,患病的男女比例為27:1,其誘因可能是基因突變、環境污染等原因。

目前全球范圍內,只有兩名美人魚綜合征患者存活,分別是美國的蒂芬尼和秘魯賽倫,並且她們都已經做了分腿手術。

雖然美人魚目前只出現在童話、傳說及影視作品中,但隨著科學進步,美人魚有可能真的會出現在人們眼前。

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