「狩獵與被狩獵」,南非草原危機四伏,20%的花豹落於獅口,爬樹也不管用

獨家記憶 2021/05/24 檢舉 我要評論
 

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在自然界,作為大型貓科動物的非洲獅子和花豹交集甚密,它們之間幾乎沒有和平可言,而在這兩種動物的搏鬥中,體型較大的物種具有明顯優勢。

從資料來看,即使最強壯的成年花豹也比最小的成年非洲獅子小,而最小的非洲獅很少單獨行動。

所以,當花豹遇到這些棕色敵人時,它們通常會選擇儘快逃離,逃到樹頂的安全地帶。

花豹是一種強大的掠食者,但它們獨居的習性和相對較小的體型,使它在面對其他大型食肉動物時往往處於劣勢。

事實上花豹在與非洲大多數大型食肉動物的競爭中的確備受「欺淩」,它們有五分之一獵物被其他食肉動物(比如非洲野犬和鬣狗)搶走吃掉,這些動物依靠數量很容易就能把花豹從辛苦捕獲的獵物旁趕走,而獅子是它們當中的最大威脅!

2020年在南非克魯格國家公園進行的一項研究表明,在那裡花豹去世的總數的20%以上是由非洲獅子造成的。可是即便如此,「倔強」的花豹依然沒有主動避開這些強大的競爭對手,它們還是經常和獅子居住在同一個區域。

當然,在多數情況下花豹是安全的,因為花豹通常以中小型獵物(如羚羊)為目標,而獅子則選擇體型更大的獵物,如成年水牛。一旦花豹被獅子盯上,上樹絕對是它最好的選擇,因為在那裡成年獅子不太可能繼續追趕它們。

然而,當克魯格國家公園的一隻花豹發現自己即使自己到樹上,依然被樹下三隻雌獅包圍時,它不得不在樹上堅守,以期待獅子們能在失去耐心後離開。但故事並未像以往的劇本那樣按部就班地展開……

2021年5月的一天,在克魯格國家公園管理人員的帶領下,一位野生動物觀察員和幾位遊客踏上了旅程。即使對於已經選擇生活在這裡的野生動物觀察員來說,這片由野生動物統治的世界,每一天都是那麼不同。

他們來到了一棵高大的馬魯拉樹附近,發現一隻雌花豹正拖著一隻剛剛捕獲的和它大小相當的黑斑羚上樹,現場的目擊者無一不為這只花豹的力量感到驚訝!他們看著花豹將羚羊拖到了高高的樹上,然後在樹下打起了哈欠。

他們連忙停好車架起鏡頭,可就在這時花豹突然站了起來,它的視線越過了車輛看向更遠方。很顯然並不是人類的到來引起它的關注,那這只花豹在看什麼呢?

這引發了所有人的好奇,他們跟隨花豹的目光看向遠方,可是什麼都沒有看到。而這時的花豹已經顯得焦躁,目光依然看著遠方。

起初有經驗的公園管理人員和野生動物觀察員認為,可能有另一隻花豹正在靠近引起了它的注意,因為就在一周前它被自己的母親搶走了獵物。

不過隨後,他們就推翻了這種可能,因為如果花豹看到敵對的豹子就會觸發生理反應,導致它開始流口水,而這只花豹並沒有流口水。就在這時他們中有人注意到遠處有動靜,是獅子……

在人類發現獅子的同時,花豹已經躍上了樹並用嘴叼著黑斑羚,爬到了馬魯拉樹的更高處。

樹下來的是三隻雌獅,它們排成一列悠閒地靠近了那棵樹,它們的目光都盯著頭頂上的「那頓飯」。為首的雌獅在凝視著懸掛在樹上的黑斑羚的同時掃視著這棵樹,似乎在確定自己接下來的計畫。

看到這個驚奇的景象,你是否也會如筆者一樣在腦海中閃過太多的問題:這只雌獅會爬樹嗎?如果雌獅開始爬樹了,花豹會怎麼做?

剛開始,在場的目擊者也都認為雌獅不太可能爬樹,但很快他們注意到這只母獅應該是相當餓了,而這棵樹似乎對它來說也不是那麼難爬。

雌獅爬得很穩健,雖然不如花豹那樣靈活自如。幾秒鐘後,它就爬到了樹幹上的第一個凹槽,在那裡它調整了一下自己的姿勢,另外兩隻雌獅急切地在下面等著。

如果你有幸看到獅子和花豹共同爬樹,就會意識到它們之間的體型差距有多大。

在短暫休息後,雌獅用它有力的前肢抱著樹繼續向上爬去,直到到達了一個樹杈。黑斑羚屍體的腿就在雌獅上方夠不到的地方晃來晃去,它已經可以看到。近在咫尺的食物似乎給了雌獅動力,它沒有休息開始繼續向上攀爬。

樹上的花豹此時已經將自己完全隱藏在樹冠中,它可能完全沒有料到雌獅會有這麼大的決心。花豹開始發出進攻性咆哮,試圖為阻止雌獅靠近作最後一次努力。

花豹的舉動並沒有對雌獅造成任何影響,它繼續沿著樹幹繼續向上爬……

在場的目擊者禁不住在想雌獅得到獵物後,該如何從那麼高的樹上下來?因為當獅子從樹上下來時,往往相當笨拙。

可是,當雌獅用兩隻爪子緊緊地抓住樹枝,向花豹和黑斑羚所在的地方爬去,所有人似乎都意識到,雌獅可能並非只是想要搶奪獵物,它很可能還想幹掉花豹。

很快這種猜測得到了證實。雌獅到達黑斑羚處後,它用那偌大的爪子猛拍花豹,整棵樹都跟著搖晃起來。當獅子在設法抓住花豹時,花豹也奮起反抗,但在倉促間失去了平衡摔倒在一邊。眼看花豹就要落於獅口,意外發生了。

樹枝再也無法承受兩個動物的重量瞬間折斷,在一聲巨響中,雌獅和花豹雙雙從距離地面大約有6米高的樹上摔下。

細心的人也許會觀察到,貓科動物從高處降落通常都是用腳著地,但這一理論對這只雌獅顯然不成立。而花豹卻在完美的著陸之後,瞬間跳起來,沖向另一棵樹。

在雌獅不體面地著陸後,它也迅速轉身想看看花豹在哪。可這時花豹已經跑遠,奔向了附近的另一棵樹了!

雌獅見已經沒有機會捕獵花豹,於是開始進食它辛苦搶來的獵物。這只雌獅非常嚴密地守護著它的食物,並沒有和隨後折返回來的兩個同伴分享,很快它吃掉了黑斑羚,只在地上的樹枝間留下了一些骨頭。

花豹之所以能成功逃脫,不僅是因為它比獅子更敏捷,其實它還最應該感謝原本守在樹下的兩隻獅子的膽小,因為在樹枝折斷巨響發生的同一時間,守在地上的兩隻獅子被嚇得朝相反的方向逃走了。

如果這兩隻獅子沒有離開,花豹該怎麼辦呢?

通常情況下,如果一旦花豹發現自己被一群獅子在陸地上逼得走投無路,就是它要「飆演技」的時候了,因為這時它最好的生存機會就是表現得極其順從。

你可能也在一些視訊中看到過這樣的畫面:

花豹用一種在寵物貓身上常見的「撒嬌」方式面對獅子,就好像在說:「我知道我被打敗了,但我希望你們能同情我!」

這時的花豹會在地上不停地「滾來滾去」,小心翼翼地尋找著逃跑的機會。而這時的獅子有時會表現出迷茫或放鬆警惕,為花豹提供了逃生機會。

但即使機會出現了,花豹仍然表現得很屈服,甚至直到它安全的離開後,可能依然認為獅子仍然站在它身邊,稍有風吹草動就會因為害怕而跳起來並再次躺在地上「滾來滾去」……

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