南美巨蜥接管美國南部,大量吞食海龜短吻鱷的蛋,潛入宅偷吃雞崽,更加助長了緬甸蟒的氾濫

獨家記憶 2021/08/10 檢舉 我要評論
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

美國佛羅里達州出現物種入侵的問題在全球可謂是「聞名遐邇」,在統計已知所有的魚類、爬行類、鳥類和哺乳類之中,有將近26%的物種都屬於外來物種。

除了遼闊的大沼澤地環境能為無數野生動物提供舒適的安居之地外,追根究底,人為因素是造成物種入侵的主要途徑。

據《紐約時報》報導, 一種與狗體型相當的阿根廷蜥蜴正在‘接管’美國南部地區,在佛州一些居民區和大沼澤地國家公園紮根,大量吞食海龜、短吻鱷和地面築巢鳥類的蛋。同時它們的存在可能進一步助長緬甸蟒種群的氾濫。

南美大蜥蜴,會冬眠、會游泳!

阿根廷蜥蜴,也叫 黑白泰加巨蜥,屬於爬蟲綱有鱗目鬣蜥科下一種大型陸棲性蜥蜴,原產于南美洲的巴西、巴拉圭、烏拉圭與阿根廷。

它們成年 體長可達1.2米,體重可達10公斤左右。剛出生時,頭部、脖子主要為明亮的綠色,但在一個月後,綠色逐漸褪去,到成年後慢慢變成斑駁的黑色和白色,在後部和尾部成帶狀排列。

雖然阿根廷蜥蜴生活在陸地上,但它們卻是堅強的游泳者,可以容忍海洋和淡水生境,可棲息在山地森林和草原地帶,特別是季節性降雨地區。而且 阿根廷蜥蜴比其他爬行動物更耐寒,因為它們可以將體溫提高到比環境溫度高10攝氏度。如果冬天太冷,它們會進入退入洞穴冬眠。

萌寵變成了有害的外來物種!

其實阿根廷蜥蜴來到美國已有數十年,褪色特徵和較聰明、溫和的性格頗受爬寵愛好者的推崇。根據FWC的統計,在2000年至2015年之間,超過79000只活體阿根廷蜥蜴進口到美國。

不過自2013年來,美國地質調查局生物學家亞當斯在喬治亞州的2個縣和南卡羅來納州4個縣的野外發現大量的阿根廷蜥蜴。至於為何由萌寵變成外來物種,猜測估計是逃脫或者寵物主人(刻意)丟掉。

而且隨著氣候變化導致熱帶和亞熱帶氣候帶向北移動,USGS在2018年預測阿根廷蜥蜴在美國擴散的可能性,結論顯示美國整個東南部地區都在阿根廷蜥蜴的入侵范圍。但到目前為止,官方還沒有估計出美國有多少只阿根廷蜥蜴。

而事實上,USGS已證實阿根廷蜥蜴已在佛羅里達州中南部建立野生種群,特別是在大沼澤地國家公園,至少建立了3個野生族群。如此判斷的依據是,僅在2020年,USGS在公園附近設置的誘捕器就捕獲了900只阿根廷蜥蜴,而且數量沒有下降的跡象。

如果不加以遏制的話,相信它們會進一步在美國氾濫。因為阿根廷蜥蜴英文名中「Tegu」這個詞是亞馬遜土著部落口語‘蜥蜴’的意思, 也是當地土著最佳的蛋白質來源之一。同時它們的外皮也是種高單價的商品,也導致其慘遭大量人為獵捕。

資料顯示在1980年代,阿根廷蜥蜴是世界上人類用於皮革貿易最多的爬行動物之一,每年從阿根廷出口的阿根廷蜥蜴皮約 200萬張,至今當地人仍在捕獵它。可以說阿根廷蜥蜴在南美洲承受著巨大的獵捕壓力,但它們的數量似乎沒有受到太大的影響。相信「能生」是它們種群不受影響的關鍵,一旦成熟便迅速繁殖, 平均每年可產下35個蛋,壽命通常在15到20年間。

佛州在2020年3月曾提出禁止進口、繁殖、擁有和銷售個人阿根廷蜥蜴的法案,但遭到強烈反對而撤回。目前阿根廷蜥蜴在美國屬於外來物種,FWC建議民眾若目擊請立即報告。

它們會吃任何東西,尤其喜歡偷蛋吃!

雖然阿根廷蜥蜴對人類沒有什麼威脅,但水果、雞蛋、昆蟲和包括爬行動物、齧齒動物在內的小型動物都在它的食譜上。由於它們會經常潛入當地人的雞舍中偷吃雞蛋與小雞,所以又被稱為「蜥蜴中的狐狸」。

最令人擔憂的是, 阿根廷蜥蜴喜歡吃蛋,它們會不定期劫掠佛州會生蛋動物的巢穴,會對本地鳥類像是火雞、鵪鶉、穴居貓頭鷹、以及其他物種如哥法地鼠龜、美洲鱷等構成潛在威脅。而哥法地鼠龜是大沼澤地環境的關鍵物種,它們挖的洞穴能為幾百種其他動物提供棲息所。

更重要的是,阿根廷蜥蜴在野外大量繁殖,會成為緬甸蟒的潛在食物,或導致緬甸蟒種群數量進一步增加。對於繁殖能力強、適應能力強、沒有天敵的外來物種來說,一旦它們將種群建立起來,要想將其消滅是多麼困難的事情。

總結:

值得一提是,佛羅里達州還有一種叫綠鬣蜥在南部及西南部大部分地區蔓延,威脅本地野生物種,吃掉大量植物並在運河挖洞產卵,破壞壞行人道、河流堤岸結構以至房屋基礎。

不過 佛州居民和綠鬣蜥關係挺挺複雜的,因為綠鬣蜥看起來很酷、很奇特且不危險,大部分民眾喜歡它但實際上不需要它。所以即使有些人會將其從家中附近移走,因此當地人並沒有將綠鬣蜥視為「害蟲」。這也是佛州選擇性控制綠鬣蜥數量以及鼓勵人們以「合法、人道」的方式來捕獵綠鬣蜥的一個原因。

最後說一句,野放和丟掉外來動物其實是一件既殘酷又危險的事,無論是對寵物本身,還是當地的原生動物。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

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