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為保護鴕鳥蛋,鴕鳥夫妻煞費苦心,公鳥巡邏母鳥孵化,卻仍然抵擋不住平頭哥的偷襲

獨家記憶 2021/07/20
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

鴕鳥不是個好惹的鳥,雖然不會飛,但成年個體無論是200斤的體重、2.5米的個頭、5米的步幅、90公分的脖長,還是65公里的時速、半小時的耐力、腿力十足的戰鬥力,都堪稱鳥中之最。

就連鴕鳥蛋,也能佔據兩項「之最」,它們既是動物界最大的蛋,也是最小的蛋,因為每枚鴕鳥蛋的重量能夠達到3斤,卻不足雌鴕鳥體重的2%。

要聊鴕鳥蛋,得從它們的父母說起。

鴕鳥生活在開闊平坦的地區,一個鴕鳥群體,通常由一隻雄性鴕鳥、數隻雌性鴕鳥以及它們的未成年後代組成,生活狀態類似於「一夫一妻多妾制」。

群體中成年鴕鳥的數量大約10只到15只不等,平時它們在一大片領地上遊蕩,進入4月也就進入了繁殖季節,一直到當年的9月,鴕鳥都處於可交配狀態,交配後大約一周的時間,雌鴕鳥便要開始下蛋了。

雌鴕鳥準備下蛋,雄鴕鳥當然也沒有閑著,而且它的任務相當艱巨,可以說是「交配30秒,卻要從前忙到後」。

在雌鴕鳥下蛋之前,雄鴕鳥首要解決的問題就是築巢。

要知道,雌鴕鳥平均每兩天會下一枚蛋,要容下群體中所有雌鴕鳥所下的蛋,雄鴕鳥就得多築幾個巢。雖然有些雌鴕鳥也會幫著築巢,但這事兒主要還是雄鴕鳥負責。

雄鴕鳥會在領地范圍內選擇位置好的沙土地築巢,每個巢的深度大約為30公分到60公分,巢之間的距離不會太遠,以便它能在雌鴕鳥下蛋時觀察周圍的情況,保證雌鴕鳥和後代的安全,那時候的雄鴕鳥就像是一個勇猛的衛士,進攻性極強,任何想要靠近巢穴的捕獵者都得三思而後行。

巢築好了,雌鴕鳥們開始選擇巢穴下蛋,幾隻雌鴕鳥會將蛋下在同一個巢穴中,當每個巢穴中的蛋達到12個到16個時,孵化隨之開始。一夫一妻多妾中的一夫一妻兩隻鴕鳥日夜輪流,承擔起孵化所有蛋的重任,不出意外的情況下,經過42天左右的時間,小鴕鳥就會破殼而出了。

鴕鳥蛋又大又圓又白,每枚蛋的縱徑有15公分左右,體積是雞蛋的20倍,而且蛋殼奶白,與土黃色的沙地形成鮮明對比,十多枚蛋聚在一起,可以說是相當搶眼,難不成鴕鳥對自己的實力真這麼自信,絲毫不怕天敵的偷襲嗎?並非完全如此。

首先,另有考慮。成年鴕鳥無懼高溫,它們可以通過調節體溫適應乾旱、酷熱,即便是溫度高達50攝氏度,鴕鳥也能安逸生存。但是對於鴕鳥蛋來說,高溫就相當不友好了。

溫度過高很可能導致死胚蛋,因此人工孵化鴕鳥蛋的溫度往往控制在36攝氏度。而在野外,白色的蛋殼不易吸熱,能夠讓鴕鳥蛋在炎熱的沙地上維持適宜的溫度。

第二,無懼危險。成年鴕鳥的戰鬥力驚人,雖然會遭到獅子、花豹的捕食,但鴕鳥能夠依靠高速奔跑和持久耐力逃脫,即便需要正面對抗,鴕鳥也會利用有力的雙腿給予捕獵者重重一擊。孵蛋中的鴕鳥更是會想方設法保護後代,但這時候的它們必須「巧取」,因此偽裝是最有效的手段。

憑藉優秀的視力,鴕鳥可以及時發現危險,一旦危險靠近,它們就會利用身體和翅膀護住身下的蛋,由於羽毛的顏色與沙地相近,遠遠望去基本上與背景融為了一體,鴕鳥也就能順利逃過捕食者的眼睛。

當然,鴕鳥蛋也相當「爭氣」,因為鴕鳥蛋殼比其他鳥類的蛋殼都要厚,能夠承受極大的壓力,不至於在父母保護自己時被壓碎、壓破。

第三,拿命冒險。無論成年鴕鳥如何厲害,鴕鳥蛋對於獵物來說總歸是一頓美味,捕食者不會輕易放過。孵蛋的鴕鳥稍有疏忽,巢中的蛋還是有被一窩端的風險。

天空中,猛禽們一眼就能看到白花花的蛋,它們會叼著石塊飛向鴕鳥蛋巢,即使再厚的蛋殼也經不住這等衝擊,鴕鳥蛋也就成了猛禽的盤中餐;地面上,土狼、土狗、豺都想伺機偷個鴕鳥蛋飽食,鴕鳥父母要守護的蛋太多,狩獵者逮著機會就能成功偷蛋。

因此,最終只有大約1成的蛋能夠成功孵化,而要成為父母那樣敢與獅子、獵豹對抗的鴕鳥,小鴕鳥還需要很長的路要走,雖然備受保護,但也只有大約15%左右的小鴕鳥能夠長到1歲以上。

總之,生存本就不是件容易的事,生息繁衍中有取有舍、有失有得、有強有弱、有生有死,周而復始,生生不息。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

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