冰雪王國中的巨獸之戰——北極熊對海象的狩獵,當熊掌碰上象牙,誰更勝一籌

獨家記憶 2021/07/05 檢舉 我要評論
 

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北極熊,也稱白熊和冰熊,是現存最大的熊科動物 ,生活在北極地區,主要分佈在加拿大北部,美國阿拉斯加州北部,俄羅斯北部,挪威冷岸群島,格陵蘭島,是北極的代表性物種,也是備受國際關注的野生動物。

不知從何時起,媒體將北極熊和全球變暖捆綁在了一起。雖然有些言論太過悲觀,有製造恐慌的嫌疑,但能引起人們的環保意識,讓更多的人關注北極動物的生存現狀倒是一件好事

北極熊是熊科當中食肉性最強的物種,食物98%以上由各種海豹、海象和鯨類組成,在夏季會進食一些海藻和漿果,動物園裡的北極熊也會吃水果。 北極熊被國外諸多權威機構歸入海洋哺乳動物,因為它的食物絕大多數來源於海洋環境,北極熊的繁殖活動也可在遠離陸地的浮冰上完成。

北極熊擅長在浮冰上捕獵,在海豹的呼吸口外埋伏,等海豹浮出水面時給它沉重一擊;或是在海豹繁殖季節鑿開海豹的巢穴,捕食小海豹;還有更高難度的捕獵方式,在紀錄片中呈現過,北極熊蹲守在呼吸口或者礁石上,等白鯨或獨角鯨浮出水面時迅速躍下,一口咬住它們。

這些捕獵方式在浮冰上更好施展,浮冰能極大提高北極熊的捕獵成功率, 但在沒有浮冰的季節裡,北極熊會選擇另一種直接的捕獵方式,那就是在海灘邊去狩獵上岸的鰭腳類

鰭腳類包括海豹科、海獅科、海象科,它們都是半水生哺乳動物,需要上岸休息和繁殖,除了海獅科之外,其餘兩科在陸地上都不太靈活,北極熊可以在它們下水之前追上它們,但有些獵物過於龐大,比如海象。成年海象的體型是北極熊的數倍,因此,很多人認為北極熊只能狩獵老弱的海象,在早期的一些研究當中也有此結論,但隨著研究的深入,動物學家發現,北極熊有獵成年海象的能力,也有確切的記錄。

兩者的體型概況

海象是海象科之下僅存的物種,是現存第三大鰭腳類動物,比它大的還有南象海豹和北象海豹。

海象的特徵就是它們無論雌雄都長著一對很長的獠牙,這也是它們名稱的由來。雄性海象的長牙可達70公分以上,雌性也可長到50公分以上,關於這對長牙的作用,之前的猜測是雄性之間用來搏鬥的武器,但長牙的攻擊效率太差,而且雌性也有長牙。

後來認為這長牙是「鋤頭」,用來在海底挖掘海象最愛的蛤類,一頭成年海象一天能吃2000只蛤蜊。但研究人員潛到海底拍攝海象的覓食過程,發現長牙的用處很小。

海象會用嘴吹開泥土,或是用嘴拱開,最常見的是用寬大的前肢將泥土掀起,而且和人類一樣,絕大多數海象習慣用右前肢,這使得它們右側肩胛骨、肱骨和尺骨的長度都大於左肩

所以,長牙在搏鬥和覓食方面的用處很小,最大的作用是幫助海象登上海灘或浮冰。海象臃腫的身軀在上岸時是個負擔,這時長牙能發揮類似冰鎬的作用

1910年8月人類狩獵了一頭體長4.9米的巨大海象,皮的重量就達454公斤,全重超過5000磅(2268公斤),被認為是最大的海象個體。加根貝克(世界上第一座動物園的創建者)報導:1909年一位挪威船長獵掉了一頭巨大的海象,皮重500公斤,估計全重可達3噸。

北極熊的體重不如海象是肯定的,但也是巨獸。

北極熊沒有亞種劃分,但分種群,不同地區的種群體型差異極大。

加拿大北部福克斯灣的北極熊是最大的種群,雄性平均漸近579公斤,雌性也有255公斤。

科考實測最大的北極熊1985年發現於加拿大南安普敦島,是一頭16歲的公熊,重達803公斤(有時也寫作810公斤),而北極熊最大狩獵個體是1960年在阿拉斯加北部的科策布灣獵殺的,重達2210磅(1002公斤)

成年雄性海象的平均體重是成年雄性北極熊的2-3倍,是成年雌性北極熊的4-5倍,一般人都會認為北極熊不敢找成年海象的麻煩,海象厚實的皮膚和脂肪能抵抗北極熊的進攻,之前的研究也這樣認為,但越來越多的證據表明北極熊有能力狩獵成年海象。

北極熊對海象的捕食記錄

「海象比北極熊厲害」的說法由來已久, 18世紀初期,住在格陵蘭島西南部的挪威牧師埃赫德就描述到:北極熊在與海象的對抗當中總是失敗,甚至會被海象的長牙反擊。還有人描述過海象群將北極熊拖進水裡都吃掉的事件。

在20世紀上半葉之前的傳聞當中,基本上都認為北極熊只敢捕食雌性和幼年海象,不敢招惹成年海象。但在早期也有一些北極熊拿下成年海象的記錄。

它們會躲在岸邊伏擊或悄悄靠近海象,用嘴巴咬住海象頸部的厚皮,用寬大的腳掌和爪子進攻

 

海象比北極熊強壯很多,北極熊很難快速將其制服, Kiliaan(1978)檢查一頭海象軀體,有數條極深的抓痕,說明北極熊需要多次進攻海象才能將其拿下

上述記錄足以證實,北極熊有能力捕食成年海象,而且不論雌雄。

海象儘管身軀龐大,但頭部仍是弱點,北極熊寬大的腳掌可以給海象沉重一擊。被捕食的海象一般都是離群的個體,眾多海象聚集在一起能有效的防禦北極熊的伏擊,只要成年海象待在離海水較近的地方,面對北極熊時逃生的幾率很高,畢竟海象的體型比北極熊大很多,北極熊沒有能力將其牢牢抓住。

北極熊只有在海象跑到水裡之前才有可能狩獵成功,海象一旦入水就會變得很靈活。

所以,北極熊獵海象的成功率很低。

在加拿大高北極中部生活的海象更容易遭到北極熊的伏擊,因為這裡的海象棲身在浮冰上,呼吸口很小,很容易被封凍從而降低海象的的逃生成功率。

北極熊雖然有能力狩獵成年海象,但並不頻繁,殺海象的難度遠遠高於獵海豹,北極熊的獵物依舊以各種海豹為主。

北極熊和海象都被評定為易危物種,都是《瀕危野生動植物種國際貿易公約》中的保護動物,雙方所面臨的最大威脅都是相同的,那就是海冰消退。

北極熊需要海冰捕獵,海象需要海冰棲身,這兩種冰雪王國中的巨獸,小打小鬧了幾十萬年,現如今卻成了一對難兄難弟。

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