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長頸鹿的繁殖過程有多奇特?遇上危險,出于自保長頸鹿有多兇狠?

獨家記憶 2021/09/01
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

長頸鹿有許多讓人稱奇的特點,而最讓人感到好奇的則要數它獨特的繁殖方式了。長頸鹿的繁殖方式有多神奇?它們在繁殖之前需要進行怎樣的準備活動?它們究竟是怎樣繁殖的?除此之外它還有多少讓人稱奇的地方?

帶孩子的母長頸鹿

長頸鹿有多奇特?

長頸鹿是一種生活在非洲的鹿科動物,因為性格溫順、外表美麗高雅而被人們喜歡。而長頸鹿最引入注目的則是它那個長長的脖子以及漂亮的毛皮了。

長頸鹿的脖子有多長?成年長頸鹿的身高在4.3-5.7米之間,最高的高達5.88米。長頸鹿的身高主要是被它那個長長的脖子撐起來的,脖子長達2-2.4米,長度就占了差不多身高的一半。完全可以說,長頸鹿是世界上最高的動物。

長頸鹿脖子特別長

關于長頸鹿 脖子為什麼這麼長的疑問,科學家做了一個有趣的假設。長頸鹿一直都喜歡吃金合歡樹、沒藥樹這樣有香味的大樹樹葉以及嫩枝。但它們只能吃到底部的樹葉,中上層的樹葉夠不到。為了能在和其他草食動物的競爭過程中勝出,長頸鹿開始進化出能夠到4.5米高樹葉的脖子。長頸鹿的族群也有意識地流傳遺傳了含有長脖子基因的長頸鹿,而吃不到上部樹葉的長頸鹿都被餓滅絕了。 堅持這類說法的主要是英國生物學家查理斯·達爾文及其追隨者。

長頸鹿脖子的進化

也有一種說法認為是長頸鹿的長脖子是基因突變,但是長脖子讓雄性長頸鹿在用脖子進行求偶決鬥時更具優勢。因為雌性長頸鹿喜歡和決鬥的優勝者結合,它們產生的後代都因此都具有長脖子的性狀。決鬥的失敗者由于是短脖子而沒能遺傳下自己的基因。因此,在數代的基因選擇以及融合之後,長頸鹿的族群就完全變成了現在這個模樣。

除了長頸鹿長長的脖子外,它那身斑駁的皮膚也令人感覺奇特。長頸鹿的毛皮特別漂亮,由雙色混搭的斑紋組成。一般主色是橙色、棕色或者淺黑色這樣的深顏色,輔以白色或者奶油色這樣淺色的條紋。

白化長頸鹿與正常的長頸鹿對比

長頸鹿斑駁的皮膚並不單單是為了好看,它起到了保護的作用。長頸鹿的皮膚像迷彩一樣,讓它可以隱藏在係數草原林地中不被天敵發現。雖然成年的長頸鹿有能力保護自己,也不需要隱藏在森林中躲避敵人的追擊。但是還不能保護自己的幼鹿只能依靠迷彩的偽裝掩護自己。很多食肉動物的視覺系統只能呈現黑白兩色,很難看穿躲藏在森林中間的長頸鹿。

長頸鹿的繁殖過程有多獨特?

長頸鹿雖然是群居動物,但是和大多數群居動物不一樣, 它不完全是母系氏族社會。長頸鹿的族群管理很鬆散,族群的數量不固定,最多的時候 高達44只。有趣的是,長頸鹿的族群一般都是由單一性別組成,只有少數族群會由成年的雌性長頸鹿以及年幼的雄性長頸鹿組成。這類長頸鹿多為母子關係,而且族群維繫時間最長。

長頸鹿的求偶過程複雜而艱險,要通過決鬥才能選出合適的物件,只有身強體壯、肉搏能力精湛的雄性長頸鹿才有勝出的機會。在求偶時,兩頭需求期的雄性長頸鹿會到雌性族群中,然後用長長的脖子以及頭上突出的皮骨角互相進攻。皮骨角是重新硬化的軟骨,打在柔軟的部位特別疼。

長頸鹿的皮骨角

長頸鹿的決鬥分為低強度脖擊以及高強度脖擊兩種。低強度脖擊其實和男人之間扳手腕差不多,兩隻雄性長頸鹿會把脖子靠在一起,然後互相用勁,站不穩的長頸鹿算輸。高強度的脖擊則比較恐怖了,比較像人類的拳擊比賽,只要其中一方不認輸或者不倒下就不停止。

高強度的脖擊有多殘酷?失敗的一方往往就再也站不起來了。在高強度脖擊中,兩頭雄性長頸鹿會用堅硬的脖子以及皮骨角用力互相進攻,甚至還有急了的長頸鹿會用腿踢對手。如果決鬥的雙方都比較厲害的話,脖擊甚至可以持續半個小時之久,那這場決鬥將是耐力的對決。決鬥長頸鹿之間的敵對關係僅僅持續到對決結束之後,當它們結束對決時會重新和好,甚至還會做出一些親密的舉動。

如果長頸鹿從決鬥中獲勝了,同時也被雌性長頸鹿族群看中了,那麼它們便會開始交配。和現代人類不一樣,長頸鹿並不實行「一夫一妻」制,而是封建社會常見的 「一夫多妻」制。雄性長頸鹿會和數頭年齡比它稍小的雌性長頸鹿發生關係,由它的「妻妾們」把胎兒產下並撫養長大。

雌性長頸鹿的孕期特別長,一般在 400——460天之間。這時候的雌性長頸鹿特別危險,因為身邊並沒有雄性長頸鹿照顧與保護。雄性長頸鹿在完成交配後就會離開雌性長頸鹿的族群,留下數頭雌性長頸鹿做 「單親媽媽」

長頸鹿之間愛撫

產期到了之後,雌性長頸鹿會站著把胎兒產下。多數情況雌性長頸鹿只會生一胎,只有少數情況會有雙胞胎。小長頸鹿在時機成熟後直接出生,腦袋以及前腿先落地。說實話,長頸鹿幼崽的誕生十分驚險,因為它是從數米的高空徑直落下。長頸鹿是個大個子,它們的幼崽自然也不矮,平均身高也有180公分了。等幼崽緩過來後,雌性長頸鹿會幫助自己的孩子站起來。然後把它領進族群,小長頸鹿也正式成為了族群的一員了。

雌性長頸鹿是當之無愧的慈母,它會寸步不離幼崽身邊保護它。長頸鹿幼崽的哺乳期差不多為一個月,最長可達一年。當長頸鹿幼崽斷奶後,雌性長頸鹿會帶它去河邊喝水,教它如何吃樹上高高的樹葉以及嫩枝。在雌性長頸鹿生二胎之前,小長頸鹿可以寸步不離地呆在它身邊。

長頸鹿母子之間會有親密舉動

長頸鹿有獨特的保命技能

別看長頸鹿是植食動物就好欺負,它其實十分厲害。人們對長頸鹿溫順的印象多半來自動物園裡馴養的長頸鹿。然而在長頸鹿位于非洲的老家,它卻是聰明的生存能手。

長頸鹿長了個長長的脖子,這幫助它成功地吃到了樹葉的同時也讓它們看得更遠。打個比方,長頸鹿的腦袋就像帆船桅杆上的瞭望塔,起到了偵查的作用。在非洲大草原上,食肉動物要想偷襲長頸鹿幾乎是件不可能的事情。因為地形平坦,缺乏植被以及岩石的掩護,打算進攻長頸鹿的食肉動物行蹤被長頸鹿看得一清二楚。

吃樹葉的長頸鹿

有了最好的偵查手段,長頸鹿也不忘提高它的進攻力。雖然長長的脖子以及堅硬的腦袋對付獅子、獵豹這樣低矮的動物十分不好用,但長頸鹿還有兩條肌肉發達的後腿。

此外有了四條大長腿加持的長頸鹿奔跑速度十分快,別看長頸鹿長得上長下短,十分不協調,它活動起來一點也不笨重。它一小時可以 奔跑60公里,即使勻速走的話也可以一小時行走 50公里

被長頸鹿踢中的獅子

長頸鹿並不是「常勝冠軍」

雖然長頸鹿在面對獅群捕獵時不落下風,但並不意味著它們都是常勝冠軍。食肉動物中不乏許多狡猾而殘忍的獵殺者,它們會用最骯髒、最卑鄙同時又最高效的手段殺死獵物,而在這其中最厲害的要數斑鬣狗了。斑鬣狗是非洲的一種食肉動物,習慣于集群捕食,而且捕食也有明確的分工。

對付捕獵的斑鬣狗群,落單的長頸鹿即使攻擊力再高也無濟于事。斑鬣狗群會緊緊跟在獵物後面,當獵物體力不支累倒時會一擁而上。

為了保證能成功捕獲獵物,斑鬣狗會挑落單的以及好對付的獵物下手。負責主攻的斑鬣狗會堅持不懈的掏肛,其他的不斷圍攻直到獵物沒有體力。

保護幼崽的母長頸鹿

雖然斑鬣狗群很難解決成年的長頸鹿,但和雌性長頸鹿作伴的長頸鹿幼崽卻不能逃脫被「掏肛」的命運,這實在是讓人感歎。 但是,「物競天擇,適者生存」就是非洲大陸最殘酷而又真實的寫照!

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

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