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生物氾濫是因為澳大利亞沒有食肉動物?從古至今,這里從不缺少食肉動物

李超 2022/04/26
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

說起澳大利亞,許多人首先想到的是已經屹立46年之久的地標性建筑-悉尼歌劇院,還有「泛濫成災」的小龍蝦。從龍蝦泛濫到野兔泛濫,澳大利亞總是給人一種容易「生物泛濫」的感覺。有許多的小伙伴認為,澳大利亞之所以動物泛濫是因為這里沒有食肉動物導致的。其實,這是一個錯誤的認知。

澳大利亞的環境

澳大利亞地處南半球中低緯度區域,這里的地貌特征就是地勢平坦,草原面積廣闊。主要的氣候以熱帶草原氣候為主,東北部有小區域的熱帶雨林氣候。在熱帶氣候的影響下,澳大利亞氣候溫暖,雨水充足。因此,這里也成為了動物的「天堂」。

澳大利亞擁有「哺乳動物之鄉」的稱號。原因是世界上的哺乳動物可分為三大類-有袋類,卵生單孔類以及胎盤類,而澳大利亞坐擁兩大類的哺乳動物,比如有袋類的袋鼠、樹袋熊等,單孔類有鴨嘴獸、鼴鼠等等。并且有袋類動物更是澳大利亞的「特產」,所以,澳大利亞又被稱為「有袋類的天堂」。

澳大利亞生物特殊性的原因

上面我們說過,澳大利亞以有袋類動物為主,而且在整個生態中,沒有像老虎、獅子這種猛獸的存在。那麼是什麼早就了澳大利亞獨特的生物結構呢?

地質學家認為,早在白堊紀以前,地球上的大陸板塊是連接在一起的,但是從白堊紀開始一直持續到古近紀,在地殼運動的影響下,大陸板塊開始移動,從最初的南北半球大陸的分化,出現了南半球古大陸,也就是我們常說的岡瓦納古陸。在這個原始的大陸上,南美洲、非洲、澳大利亞以及印度半島和阿拉伯半島都是連接在一起的。到了侏羅紀的中期,大約距今1.7億年前,岡瓦納古陸由于板塊運動分裂成為了東西兩個部分。而分裂出的東岡瓦納古陸上有現在的南極洲、印度、新西蘭和澳大利亞。從那以后的幾千萬年里,東岡瓦納大陸又開始了板塊移動,在此期間,澳大利亞先與南極洲分離,最終于3900萬年前成為了獨立的板塊。

而3900萬年前正值始新世的末期,而始新世的早期是現代哺乳動物的發跡期,各個地區由于環境不同其哺乳動物的種類也各不相同,也就是說這個時期是現代哺乳動物的起始期,各個地區的哺乳動物相繼開始進化,但是就在這個關鍵時刻,澳大利亞整個脫離了與所有大陸的聯系。最后,奠定了生物特殊性的基礎。

澳大利亞的生物泛濫史

說起澳大利亞的生物泛濫史,可謂是精彩異常,從陸地上跑的到水里游的,都在這片神奇的土地上泛濫過。而澳大利亞最早的動物泛濫就是野兔了。

早在19世紀60年代,澳大利亞還是英國的殖民地,許多殖民者來到這片土地上生存,與人和船一起來到這片土地上的還有這片土地上從未出現過的動物,野兔就是其中一種。當時的英國人酷愛打獵野兔,所以野兔就被當做「活靶子」一起帶上了澳大利亞。

1859年,英國殖民者帶著5只野兔和19只家兔登上了澳大利亞的土地,但是令殖民者沒想到的是,放在牧場中用來打獵的野兔竟然泛濫成災,到了1865年,澳大利亞的野兔數量突然激增到了3萬只以上。(當然這并不是5+19這麼簡單,許多殖民者的效仿行為是關鍵)。到現在,野兔的數量已經遠超澳大利亞的人口總數了。大量的野兔對畜牧業帶來了毀滅性的破壞,而澳大利亞每年都花費大量的經費來控制野兔數量,但是收效甚微。

除了,野兔泛濫外,小龍蝦泛濫,以及今年的藍水母泛濫都在印證著澳大利亞的自然環境是多麼適合生物生存。

澳大利亞沒有食肉動物?

許多人把澳大利亞生物泛濫的根本放在沒有食肉動物上,其實,澳大利亞是有食肉動物的。從上新世開始,澳大利亞就有著兇猛的食肉動物,從已發現的化石看,澳大利亞最早的大型食肉動物就是袋狼。

袋狼是一種有袋類食肉動物,屬于哺乳綱袋鼬目。根據已發現的化石看,袋狼最早出現在上新世的中期,距今約400萬年前。袋狼有著1.2米的體長(不含尾巴),平均30公斤的體重。雖然體型不算很大,但是根據其頭骨化石推斷,袋狼的嘴巴可以張開到180度,配合上尖利的犬齒,它能夠瞬間刺穿獵物的頭骨。正是有著靈活的身體以及強大的捕食能力,這種遠古生物一直生存到距今5000年左右。

袋狼復原圖

其次是袋獅。袋獅作為有袋類動物是澳洲獨有的食肉動物,從化石中的C14衰減度來看,袋獅生存于距今300萬年前左右,此時正值上新世的末期。從袋獅的化石看,成年袋獅的平均體長在1.5米左右,體重在120公斤左右,而且袋獅有著強大的裂齒和顎肌,因此生物學家推斷,成年袋獅的咬合力能媲美現在的蘇門答臘虎。但是,這種兇猛的食肉動物在漸新世的初期就滅絕了。

袋獅化石

再到后來一直持續到現在,澳大利亞最兇猛的食肉動物就是澳洲野犬了,而袋狼的滅絕與澳洲野犬的突然出現有著直接的關系,兩者體型相似,而且野犬的繁殖能力更強,加上野犬還是群居動物,所以在與同是食肉動物的袋狼競爭時,野犬勝出了。

根據推斷,澳洲野犬其實是一種入侵物種,它是由早期的東南亞移民帶來的獵犬。這個推斷是基于澳大利亞與其他版塊不相連,如果沒有人為帶入。它們是不可能游到澳洲的。

澳洲野犬屬于灰狼的一個亞種,它們的適應能力非常的強,而且它們擅長群居,因此在澳洲,它們稱霸了整個動物界。野犬的主要獵物以大型的哺乳動物為主,比如袋鼠、袋熊。

也就是說,從古至今,澳大利亞從來沒有缺少過食肉動物。

總結

澳大利亞之所以會發生野兔泛濫等哺乳動物泛濫的情況,一個是因為環境適合這些動物生存,一個是因為繁殖速度快,還有一個重要的原因就是本土最多的物種——人不吃這些動物。

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