洞熊骨骼被發現,最重達1噸,站立起來有一層樓高,它是冰川時期的陸地霸主!

加油娜娜酱 2021/01/29 檢舉 我要評論
 

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阿爾卑斯山上的流水將石灰岩慢慢溶解,形成一個個巨大的岩洞。而就在這些洞穴中,科學家發現了許多奇特的骨骼,當時沒有人知道這些骨骼屬於哪種動物。

起初,人們誤以為這些骨骼屬於恐龍,而且還搬出來很多證據。直到1794年,動物學家證明這不是恐龍的骨骼,而是一個新物種——洞熊的骨骼。

洞熊這種巨大的熊類,號稱冰川時期的陸地之王,曾經遍佈歐亞大陸,世代棲息在山洞中,靠冬眠來熬過漫長的寒冬,讓人類的祖先心驚肉跳,但很多還是成了洞獅的獵物。

01周口店發現洞熊骨骼,洞熊不只存在於歐洲

洞熊作為一種兇猛無比的史前巨獸,生活范圍遍佈整個歐洲,並向東延伸到東亞。不過,它主要在西班牙、瑞士、德國、義大利、奧地利、匈牙利和羅馬尼亞等地活動。

洞熊也曾經與棕熊同時生活在中國大地上。在北京周口店遺址裡,考古學家在當時古人類「篝火晚會」的遺跡中,發現了洞熊與棕熊等其他動物的殘餘骨骼。

這樣一來,洞熊不光生活在歐洲,也曾經生活在中華大地上,洞熊的分佈區就遍佈整個歐亞大陸的北部。

但是和歐洲洞熊相比,生活在中國的洞熊體型相對偏小,牙齒結構沒有那麼複雜,掌骨卻更加粗壯,這表明中國的洞熊可能有更強的挖掘能力,它們喜歡吃植物地下的根莖。

但是不知什麼原因,棕熊在中國卻一直繁衍下來,洞熊卻慢慢滅亡了。

02洞熊和棕熊、北極熊是親戚,棕熊還保留了洞熊基因的「火種」

洞熊與今天生活在地球上的棕熊、北極熊、美洲黑熊與亞洲黑熊同屬於熊屬,不過,它在熊屬中屬於體型最大的物種之一。

據自然雜誌介紹,棕熊家族在進化的道路上,曾經進行過2次分家。第一次分家進化出了洞熊,第二次又分化出了北極熊。可見,洞熊和棕熊、北極熊的親緣關係十分密切,它們曾是一家人。

洞熊甚至還有少量基因殘留在現在的棕熊之中。在歷史上,棕熊和洞熊還曾經繁育過,經常偷偷約會。所以,在洞熊消亡之後,棕熊還保留下了洞熊基因的「火種」。

據《科學報告》裡介紹,科學家還發現不同地區棕熊,它們DNA的外來基因比例也不盡相同。高加索棕熊攜帶的洞熊基因比例最高,達到了1.8%;而北美棕熊和洞熊的基因相似度最小。這就間接證明瞭雜交關係,因為洞熊從未出現在北美大陸上。

03最重達1噸,站立起來有一層樓高

洞熊的外形與棕熊相似,個體巨大,身體十分強壯,額頭凸出,全身覆蓋著濃密的毛髮。四肢粗壯有力,小腿較短,擁有剃刀般鋒利的巨爪,奔跑能力較弱,不像如今的棕熊與黑熊那樣能爬樹。

成年雄獸平均體長3米左右,有的甚至超過3.5米,體寬在1.7米左右;頭骨長約50釐米,而棕熊的頭骨僅長25釐米。洞熊能直立起身體走路,站立時高達3.66米,甚至超過一層樓高。



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