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24只兔子去澳洲,為何能繁衍到百億隻?近親繁殖為何「失效」?

田園牧哥 2022/02/04
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

澳洲本沒有兔子,來的人多了,就成就了百億兔子

在1788年之前,富饒的澳洲土地居然沒有一隻兔子,怎麼也說不過去。這不, 在1788年時,英國開著11艘艦隊來了。而澳洲作為英國「開疆擴土」的地方,除了帶來人,自然也帶來了雞鴨鵝、牛羊兔等動物。

剛開始,這些動物都被英國人圈養著,只為滿足舌尖上的味蕾,日子久了,生活難免乏味。在外來之客中,有一位出名的殖民者, 他本就是歐洲狂熱的狩獵者,怎能甘心窩在家裡呢!

他為了滿足自己的狩獵欲望,就在澳洲維多利亞州圈了一塊農場,並委託自己的侄子, 從歐洲給自己郵寄了一些當地的獵物過來。話說,在當時的歐洲,兔子可是王公貴族們最喜歡的狩獵對象,這次侄子郵寄過來的動物中, 就包括5只歐洲野兔和12只穴兔。

兔子的到來,直接撬開了澳洲的兔災大門, 這位殖民者名叫湯瑪斯.奧斯丁,他打開了潘朵拉魔盒,也讓其他殖民者紛紛效仿,先後又帶來了7只歐洲野兔。令奧斯丁萬萬沒想到的是, 就是這24只兔子,成就了日後的百億「兔軍」。

就在奧斯丁的17只兔子中, 只用了短短6年時間,就在農場內發展到數以萬計,這些兔子也沒想到,世界上居然還有這麼一塊寶地,相比歐洲東躲西藏的生活,澳洲簡直是世外桃源啊!

兔子們也不管了,悠閒自在的日子,豈是這小小農場能束縛的,兔子們開始瘋狂啃草、刨坑和挖洞,只為 去探索外邊的未知世界。奧斯丁也十分頭疼,兔子多了,不光他失去了狩獵興趣,就連他家的獵犬遇見兔子時,寧願窩在家裡睡大覺,也不願搭理。

「兔災之父」:湯瑪斯.奧斯丁

兔子們的心思更活絡了,它們夢想著外邊的花花世界,它們夢想一飛沖天,于是,農場的柵欄管不住了,于是, 兔子們集體「越獄」了,而奧斯丁也名正言順地成為了「兔災之父」。

兔子們的預判是對的, 柵欄外的世界更豐富多彩,澳洲本身有五種土著動物,分別為袋鼠、袋熊、考拉、袋狼和澳洲野犬,可前三者均是素食主義者,想讓它們控制兔子,門都沒有,袋狼和野犬雖然吃肉,但人家也很挑的好不好,放著大片的牛和羊不吃,為何要吃可愛的兔兔?

看,這麼和諧的景象,連兔子都受寵若驚,兔子在心中暗暗發誓:我一定要在澳洲為自己正名,我不是見了誰都東躲西藏的主。于是,一發不可收拾了,兔子們一路向西,再迂回到北, 在短短60多年內,就建立起了「百億兔軍」。

澳洲的兔子為何不受近親繁殖的約束?

令澳洲十分納悶, 當初奧斯丁帶來的17只兔子,按道理也有近親,可為何不受近親繁殖的影響呢!可通過研究之後才知道,他們著實小看了兔子。

在人類所研究的近親繁殖中,可將人體的基因型分為 AA、Aa和aa,假設有一對等位基因A和a,A作為顯性健康基因,a作為隱形有害基因,如果個體中出現了「雙小a」基因,就存在患病風險。

這種情況多出現于近親中,比如相同的Aa和Aa基因結合,那麼就可能存在一個AA、一個aa和兩個Aa的基因, 而a作為隱形有害基因,相互碰撞就誕生了四分之一的患病率。

而且,這還是一對近親等位基因造成的結果,我們人體中可不止這一對,同時也研究發現, 近親造成的危害是毫無瓜葛婚配的125倍,就算近親幾代、十代沒問題,可能問題就出現在第十一代,這就是近親繁殖的危害性。

近親之間最明顯的表現為, 子代出現殘障、畸形、體弱、多病等疑難雜症,療愈率十分低,致死率出奇的高。所以,人類採取道德和婚姻法做了相關約束。

兔子是動物,它可管不著這些,而在相關研究中,動物種群的興盛衰亡, 主要受近親繁殖和遺傳漂變的影響,雖然不能直接導致滅絕,但增加了滅絕的風險,那些瀕危物種,就是自然界逐漸淘汰的結果。

同時,有相關學者在2003年對澳洲兔子進行過DNA分析, 可以推斷這些兔子幾乎都是當初奧斯丁的17只後代,按理說它們的遺傳多樣性很低,可事實並非如此,這個種群非常健康,完全沒有受到近親繁殖和遺傳漂變的影響。

這是怎麼回事?

這就要從這些兔子身上找原因了, 當初帶來的兔子主要為穴兔和歐洲野兔,穴兔就是我們的家兔,籠子局限了它的發揮,其實它也是靈活多動,天性狂野的動物,狡兔三窟就是它的傑作。

而歐洲野兔更厲害,它全身都是腱子肉,它依靠 奔跑迅速,轉向靈活的特點,一度成為歐洲王公貴族們的主要狩獵對象,它能在獵犬和獵手的眼皮底下生還,可見本事也不小。

回到兔子本身,不管是哪種兔子, 它們都擁有繁殖能力超強的特點,它們擁有兩個子宮,它們可是比豬還能「生娃」的動物。

一般情況下,一隻雌兔在6個月左右就具備繁殖能力了,它的妊娠期在31天左右,最快在生產完的第二天就可以懷孕,也就是說, 一隻雌兔從出生,在第一年就可能繁育3胎。

關鍵是,兔子的肚子這麼小,你繁育一兩隻就算了,為何還要繁殖4~12只呢?這就要命了,一胎按中間值8只算, 一年3胎就有24只小兔子降生。

如果這24只都是雌兔,到了第二年,它們的母親產6胎,它們後半年產3胎,第二年後,就可能有624只兔子問世(6×8+24×3×8=624只)。理論上講, 只需短短五年,光一隻雌兔就能造出12萬多隻「兔軍」,看來,兔子信手拈來的裂變原理,秒殺眾多哺乳動物。

而且,穴兔和歐洲野兔之間是沒有生殖隔離的 ,它們還可以任意組合,互相揚長補短,早已把自身的優良基因發揚光大。 而近親繁殖會出現問題,只是一種機率學問題,兔子這麼能生,就算一兩窩出現問題,不要了,接著繁殖便是。

這種由量變掩蓋質變的方式,兔子運用得暢汗淋漓,在它們的種群中,近親帶來的畸形、殘障和傳染病等問題,都問題不大。

同時,相關學者研究發現, 澳洲的兔子在誇張的種群擴散中,自身基因早已變異了,看來,遺傳漂變並沒有讓兔子的遺傳多樣性降低,反而擴大了兔子的遺傳多樣性。

既然兔子擁有逆天的繁殖能力,這 說明兔子本身就具備氾濫的優良潛質,當外在因素符合條件時,說不定兔子將變異成超級物種。

兔子為何能在澳洲氾濫到百億隻?

上邊也說到了,兔子是「造娃」機器,同時, 澳洲得天獨厚的環境,也成就了在這裡生活的所有動物們。

兔子在歐洲的老家,從出生那一刻起,面對的金雕、猞猁、狐狸等動物和人類,都是它的生死冤家,能壽終正寢的兔子少之甚少,因此, 它們為了應對惡劣的環境,只能進化成「超生遊擊隊」了。

後來,貪婪的人們, 一度讓歐洲的兔子們成為瀕危動物,幸好,英國人遠赴澳洲開拓土地,也算是幫助兔子們謀求了生路。

兔子偏向于濕地動物,它們剛來的澳洲南部,這裡氣候溫和濕潤,環境優美蔥郁,自然是兔子們的理想天堂。況且,澳洲的牛、羊、袋鼠、考拉等食草動物,所排泄的糞便早已滋潤了這片土地, 豐美的草地更為兔子們提供了庇護。

後來,歐洲野兔、穴兔和家兔產生的混合後代, 也很快適應了澳洲北部的乾燥氣候,而原本的土著動物們,哪能忍受植被稀疏的貧瘠土地呢,少了其它動物的擠壓,兔子們很快就立足安家。

兔子在澳洲的分佈圖

再後來, 人們也在不斷開荒動土,在造福自己的同時,也成為了兔子的重要推手。上邊也說了,原本的澳洲五大土著,就算袋狼和澳洲野犬能幫忙捉兔子,奈何這些兔子的奔跑速度可達72公里/小時,而且兔子還具備出色的轉向能力,捉兔子真的很費勁啊!這活真幹不了,還是另請高明吧!

既然沒有動物能管住這些兔子,因此,在很短時間內,就造成了兔子們盡情地在地面賓士,肆意啃食,隨處打洞, 過上了怎麼舒服怎麼來的生活。

綜上所述,兔子就在澳洲氾濫成災了,只用了短短60多年,就搖身一變到了百億隻。

曾經澳洲控制兔子的高招

土著們啊!你們就是廢物,既然你們管不了,那就由我來管。哎喲,這是怎麼了?無論我是下套捕殺還是煙熏堵洞,兔子們仍逍遙自在,得得得, 我也管不住了,還是另請高明吧!

這不, 澳洲相繼請來了狐狸和野貓來管,剛開始好說歹說,狐狸和野貓們也盡心盡力管了一陣子,可它們逐漸發現,不對勁,兔子一點也不好管,我還是去捕殺那些跑得慢的本土有袋動物和鳥類吧!狐狸和野貓表示,我也不管了,愛管誰管。

既然動物們管不住,還得靠人啊!于是,新南威爾士州政 府率先站出來,廣發英雄帖,誰要是能提供消滅野兔的辦法,我重重有賞,隨手一揮,一張25000英鎊的懸賞榜問世。這時,一位生物學家巴斯德想用傳染病來消滅野兔,奈何兔子不領情,最終又告吹了。

怎麼辦?要不用物理辦法來管管?來吧!我讓你們只在一片土地氾濫,你們休想污染西澳。于是, 足足施工了7年的柵欄工程來了。人們一邊造,兔子一邊挖,就算加固了兩次,就算延綿了3000多公里,還是扛不住兔子的一張嘴和四條腿啊!

是時候了,澳洲官方想出了用轟炸機投放毒藥的方式來消滅野兔,這次總算控制了野兔的蔓延,可是青青綠草又被污染了,沒辦法,趕緊終止此計畫。再後來,又使用病毒圍剿,這次的 粘液瘤病毒,對兔子造成了毀滅性的打擊,倒下了99.9%的兔子,就剩下0.1%在苟延殘喘。

以為沒事了, 結果這0.1%的兔子,依靠強大的基數和豐富的基因多樣性,居然進化出了免疫體質,當加強版野兔再次奪回草原時,個個膘肥體壯,最大個體甚至逼近百斤。在上世紀90年代,數量又來到了6億多隻。

這時, 來自中國的兔杯狀病毒,徹底破滅了兔子們的復蘇計畫,這一次之後,終于把兔子控制在理想范圍了, 截止現在,澳洲大約還有2億多隻兔子生存。

四川人能幫助澳洲控制野兔數量嗎?

眾所周知, 四川人十分喜愛吃兔肉,這道美食特色,被開發出了幾十種吃法,比如幹鍋兔、麻辣兔、泡椒兔、雙流兔頭、自貢好吃兔等,鮮香麻辣,回味無窮,物盡所用,流連忘返。

據統計, 四川每年要消耗3億多隻兔子,數量不足時,還需要外調2000~3000多隻應急。這還是有局限性的情況下,如果放開了吃,說不定這個數量要翻幾倍。

如果澳洲的兔子需要四川去消耗,我們能將它們吃成瀕危動物嗎?顯然是不可能的,這是為什麼呢?

就以入侵我國的小龍蝦為例,每年要消耗幾百萬噸,可還是控制不住它氾濫的勢頭。在雲南等地,成片的小龍蝦成為了農民伯伯的夢魘。 翻看所有入侵的物種,還沒有一種光靠吃就能解決的。

所以,靠吃這一點是行不通的,況且, 澳洲是典型的地廣人稀,有太多的無人區,兔子們能窩在裡邊繁衍生息,人類卻不能輕易涉足。

更何況, 經過多次的病毒消滅,兔子們早已進化出了超級抗體,隨著基因多樣化的不斷演變, 現在的澳洲野兔,早已百毒纏身了,試問,這種兔子還能吃嗎?

如果有這麼多兔子生活在中國的話,我相信,四川人可以把它們吃到元氣大傷,還一點還是能保證的。

寫在最後

在動物界, 近親繁殖還因物種而異,例如,萊島鴨當時在全球只剩下七隻,可還是挺了過來,發展到現在的幾百隻。顯然,兔子就屬于這一類物種。

而且, 兔子的繁殖能力強悍,它彌補了基因上的不足,時間越往後,它們的基因也會產生變異,當基因多樣性恢復時,它們將變得一發不可收拾。

自然界是講究物種平衡的,只要我們不去刻意破壞,相信在自然的調節下,各個物種之間能找到制約點,數量可能多,但不至于氾濫。就像兔子在歐洲一樣,有多個天敵約束,數量能保持,可人類介入後,很快就成了瀕危物種。

現在千瘡百孔的地球,都是人類造成的,一旦地球「生氣」了,就可能造成不可估量的後果,比如前幾天的東加火山,就是地球「發脾氣」的結果。

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