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大象聽話又有力氣,智商還比牛高,可為何古人不用它來犁地?

李超 2022/03/14
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

作為人類的朋友,大象很早便輔助人們進行各種活動。在大約4000多年前,黃河流域植被茂盛氣候宜人水草豐茂,這樣的環境引來各種野生動物定居于此。

大象不僅力氣大,智商也是出奇的高。它們不僅會圈出自己的領地,還會協同團隊進行集體覓食。每只小象在出生之時便有母象在身旁保護,象群也會協助母象一起保護小象的安全。年邁的大象也會得到團隊的悉心照顧,大象死掉後象群還會協作將死者屍體埋掉。象群的種種行為,都跟人類的團隊協作很相似。

中國古代很早就將大象作為交通工具使用,中原地區的河南省更是象群的主要活動地。河南省的簡稱「豫」便是大象的意思,足以見得大象在早期人類活動中的重要地位。

不同于牛馬驢等傳統牲畜,早期人類使用大象進行運輸確實有很大的好處。人類早期主要生活在林草豐茂的地區,而這些地區往往也活躍著各種野生動物,老虎、狼群、豹子等野生動物的頻頻出沒,使得人類的生存安全無法得到保障。

與此同時,人類的農業運輸安全也同樣無法得到保障。用牛馬驢進行農業運輸雖然簡單方便,但有一個問題卻很令早期的人類頭疼,這便是野獸對運輸牲畜的騷擾。由于牛馬驢的體型較小,因此面對野獸侵襲總是十分恐懼,落荒而逃更是見怪不怪。見到它們都不是很害怕,而這些牲畜見到野獸就會慌忙逃跑。

農耕牲畜的逃竄會將身上攜帶的耕作成果帶走,人類苦心換來的成果,很可能隨著一次野獸的侵襲就被牲畜慌亂地弄丟。

細心的古人于是便又想起一個幫手,這個幫手便是大象。首先,一般野獸都拿大象沒辦法,相反很多野獸見到大象時會望風而逃,所以不用擔心大象受驚嚇後逃走;其次,大象攜帶的貨物量要比牛馬等牲畜更多,並且還可以在象背上人貨混載;最後,當時的道路條件不好,牛拉車驢拉車都需要在道路環境好的地方才可以。這樣的環境使用大象運輸顯然載的貨物會更多。

既然大象既聰慧能幹又有力氣,為何古人不用大象來耕地?今天來聊一聊這個話題。

在弄清大象為何不被用來耕作犁地之前,首先得明白耕地到底是怎麼一回事。

古代犁地

耕地又名犁地,是在土地開墾後進行耕種時才需要的,中國傳統文化中犁地的活是交給耕牛來做的。為了能順利犁地,古人們精心製作出一整套完備的犁具。這種耕具能完好地套在牛身上,而用牛耕地似乎剛剛好。

牛的特點是吃苦耐勞、性情溫順、力氣還大,適合短距離的載重前行,也適合勞累的農活,于是古人便選擇牛給人類拉重物和耕地。相較于牛,驢馬騾的脾氣就顯得有點差,它們纖弱的身體也不適宜幹重活。但是它們有個優點是善于奔跑,于是古人便訓練它們進行遠距離的貨物運輸。

而大象同樣性情溫順、吃苦耐勞,智商還高,為何人類不用大象犁地?

1、大象自身特點

1.體型

大象笨拙的體型會讓農耕變得很困難,體型較小的牛顯然更適宜從事農耕作業。與此同時,碩大的體型與耕種枷具成了一個尖銳的矛盾。耕牛相對小巧的體型更適合配備耕種枷具,而動輒幾米高的大象使人類在枷具製作方面犯了難,巨大的塊頭需要製作更大的耕具,這種難度可想而知。

2.體重

如果說用牛進行耕作恰到好處,那麼用大象耕作只能說是大材小用,大象這個大材的體重就要比牛大許多。一般大象體重3到5噸,最重的可達到8噸,而較大的牛體重都不及1噸。大象這樣的體重能否完成耕種暫且不說,一腳下去可能會使犁好的地又變得很瓷實,需要虛土的農作物也會因為大象巨大的腳力被踩死。用大象耕地可能會得不償失。

3.力氣

大象的力氣要遠大過耕牛,巨大的力氣在從事農耕之時本應屬于優勢,但這種優勢顯然不容易展現出來。強大的氣力會使農耕器具更容易從土中拔出來,即便人站在耕作器具上也會出現同樣的結果。顯然用大象耕作的局限性要更多一些。

4.戰爭

大象上述三個特點更適合應用于戰場,于是人類更多是將大象運用到戰爭中。據史料記載,早在三皇五帝時期,古人就將大象投入到戰爭中,大象在戰爭中的效果也很好。于是古人對大象的定位更多是戰爭工具,而不是農耕牲畜,久而久之人們便放棄了將大象用于農耕的想法。

5.運輸

除了將大象運用到戰場外,人類還喜歡將大象作為運輸工具使用。巨大的力氣和壯碩的身形無疑是為運輸而生,將貨物放到大象背部讓它們馱運顯然也很適合。在一些高規格的場合,大象又成為禮儀的象徵,皇室宗親騎著大象進行巡視,于是大象又變成運人的坐騎。

6.性情

雖然大象性情溫順善解人意,但是與耕牛相比要差很多。發怒的耕牛還可以控制,但是面對發怒的大象,人類便有些無能為力。在農耕作業中,人類經常對不聽使喚的牲畜鞭打腳踢,這些牲畜發怒後會停止耕作甚至反擊人類。

而如果大象不聽使喚,人類便會束手無策。萬一鞭打大象將其激怒,發怒的大象可能會給人類造成致命性的傷害。這樣的後果要比耕牛發怒嚴重很多倍。

2、環境原因

人類進入農耕文明後,大象就成為協助耕種運輸的工具。但是由于環境的原因,不同地區的古人對大象的使用方式也不同。

緯度高的地區降雨量較少,種植的都是相對乾旱的農作物。緯度低的地區降雨量較多,種植的是水稻等農作物。乾燥的北方地區適宜大象耕種,濕潤的南方稻田顯然不適宜大象耕種。

笨拙的大象行走在泥濘的稻田裡,首先要面對的問題便是如何防止深陷泥潭。大象笨拙的身軀和巨大的體重都不適應在稻田裡穿梭,于是南方地區只好選擇體重較輕體型較小的水牛進行稻田作業。

北方地區瓷實的土地能保障大象耕作之時不陷入泥土中。但是耕牛似乎更適宜這種作業環境,並且耕牛耕種效果顯然要比大象更好。而環境的再次改變使得大象幾乎絕跡于北方地區。

由于氣候的改變和人類活動范圍的擴大,北方地區的大象數量銳減。氣溫環境的轉變讓南方地區更適宜大象生存,而北方地區人類密集度的增大進一步壓縮了大象生存空間,人類也不斷對大象進行獵殺來獲取象牙。這便使得北方地區大象數量越來越少,而南方地區大象雖然不少卻又不適合大象耕作。

3、結論

農業生產中的牲畜選擇並不是單一原因造成的。古代的氣候環境、耕作文化和牲畜特點等綜合作用,產生出最適宜進行農業生產的牲畜。

耕牛的勝出看似偶然實則必然。牛馬騾驢等牲畜各具優勢,經過甄選人類將它們分配到不同的位置上。讓牛進行耕作不僅是人類選擇的結果,更是牛的特點使然。

大象雖然不適合農耕作業,但是它在貨物運輸和冷兵器戰場上都發揮著重要的作用。人類經過深思熟慮後做到物盡其用,讓牛來耕作運輸讓象來打仗馱運,看來還是人類最聰明。

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