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把松鼠秋天藏的食物「偷」走,松鼠能挺過冬天嗎?

李超 2022/03/15
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

冬天來了,又到了動物們為了過冬「八仙過海各顯神通」的時候,在這場越冬的「大戰」中,變溫動物們早已經找好了冬眠的地點,進入了短則幾個月,長達半年的冬眠期;一些恒溫動物,比如棕熊,它們也會找一個向陽的樹洞,躲到裡面冬眠。

但是,對于那些不冬眠的動物來說,這個寒冬就是很大的考驗,因為冬天會下雪,大雪封山會對食肉動物的捕獵造成一定的阻礙,同樣的對于那些 以季節性食物為食的動物來說,它們必須 在入冬前屯好足夠多的糧食,用來度過食物匱乏且寒冷的冬季,在這些動物中,松鼠就是典型的代表。

松鼠整個冬天幾乎全靠秋末囤的糧食生存,因此如果是人把松鼠過冬的糧食偷走,那麼松鼠極有可能是會活活餓死或者凍死的。不過,也有一個例外,那就是人偷走的糧食並非松鼠的全部,此時,松鼠依然可以靠其他的存糧過冬。下面,我們就來一起了解一下, 松鼠是如何屯糧的?為什麼說拿走松鼠的屯糧,可能不是它的全部?

松鼠屯糧

松鼠是嚙齒目松鼠科下所有動物的統稱,在松鼠科下一共有35個屬超過210種不同的松鼠。印象中,松鼠都是在樹上溜達的,但其實松鼠科分為松鼠亞科和非洲地松鼠亞科,其中松鼠亞科下的成員大都在樹上活動,所以我們稱之為樹松鼠,而非洲地松鼠亞科下的松鼠卻很少上樹,它們的洞穴也通常是在地下(樹的根部),而且它們的食物主要以地面上植物的種子以及昆蟲為食,所以我們稱之為地松鼠這是它們與松鼠亞科下的成員最大的區別。(下圖為南非地松鼠)

由于地松鼠主要分佈在熱帶,所以一年四季的食物變化不是很大,只不過在地松鼠的原棲息地旱季時,它們會通過遷徙到達草木和昆蟲豐盛的地方而已。但是,樹松鼠就不同了,它們大都生活在溫帶地區,這裡是有著明顯的四季變化的,對于主要以植物的種子和果仁為食的它們來說,冬季顯然是沒有食物可覓的。

因此,每年的秋季,果實成熟的季節,就是樹松鼠們最忙碌的季節,在這個季節裡,松鼠們不僅僅是要狂吃,讓自己的脂肪堆積,還要預備好整個冬天需要的食物,畢竟它們沒有冬眠的習性。

首先,松鼠在食物選擇上儘量的會選擇堅果,這是因為堅果有厚且堅硬的外殼包裹,即使被其他的小動物發現了,它們也很難打開,而且堅果利于儲存,即使放一個冬天也不會壞。

其次,當松鼠囤堅果時,並不是整個林子裡遊蕩見到就撿,因為松鼠有一定的領地意識,尤其是同性別的松鼠,它們一旦越界是要戰鬥的,因此,松鼠大都在自己的「一畝三分地」裡撿堅果。最關鍵的是松鼠們在林中穿梭時,會注意天敵巢穴的位置(比如貓頭鷹、蒼鷹等等),在撿堅果時,它們也會主動避開天敵巢穴附近。

第三,松鼠的爪子很小,兩個前爪最多能抱一個堅果,這樣在囤糧時,它就需要多次往返,所以為了讓一次運輸的堅果最大化,一些松鼠演化出了一個「袋子」,這個袋子在它的臉頰兩側,是一種袋狀結構的器官,被稱為 頰囊,這個器官最多能夠放入 7枚堅果。

這樣有了頰囊的幫助,松鼠在囤糧時能夠少跑幾趟。那麼,一隻松鼠要囤多少糧食才能過冬呢?這應該是小夥伴也比較關心的問題,不過,松鼠有許多種類,它們的體型不一,對食物的需求量也有很大的區別。根據科學家們的觀察發現, 一隻體重為100克左右的花栗鼠要囤100顆左右的橡實才能安然過冬,而像赤腹松鼠這種體型的松鼠則需要 10斤左右的堅果才能過冬,至于體型更大的松鼠則需要更多。

拿走松鼠的屯糧會發生什麼?

在開始我們就說過,只要是 有屯糧習性的松鼠都受食物隨著季節變化的約束,也就是說到了冬天,這些松鼠根本就找不到食物,所以如果人為的把它們的存糧拿走,那麼它們就會餓死或者凍死(隨著饑餓,身體對抗寒冷的能力逐漸變差)。但是,有一個例外,那就是我們拿走的並不是松鼠的全部。這是因為 松鼠在囤糧時有兩個選擇:將所有的存糧都放在一個地方以及將囤糧放在不同的地方。很顯然,第一種情況下,我們拿走的就是松鼠過冬的全部,所以松鼠必死,下面我們來著重地說一下第二種。(下圖為國外男子在汽車的引擎蓋下發現的松鼠過冬的存糧,從數量上看,這幾乎是這只松鼠的全部了)

根據動物學家的觀察發現,有一些松鼠是不會「把雞蛋放在同一個籃子裡的」,它們會在自己棲息的樹洞附近找多個埋藏地點,然後將食物分批放進去。如果是這種情況下,人只拿走了它一個埋藏地點的食物,顯然它們只是拮据一些,不會餓死。

不過,這裡有一個問題,被大雪掩埋後,松鼠能找到自己的多個埋藏地點嗎?答案顯然是肯定的。早在2000年,美國的一個研究團隊對奧克拉荷馬州的一批野生松鼠進行了實驗,研究人員盯上了一批正在忙著屯糧的松鼠,等到它們屯糧完成後,研究人員利用陷阱將它們全部關了起來。然後,去它們的食物埋藏點將食物全部挖了出來。

之後研究人員又將埋藏點復原,消除氣味,並且在真埋藏點的附近設計了一個假的埋藏地點。最後,再將松鼠們放生,結果,這些松鼠剛被放出來就奔著自己的食物埋藏點去了。而且儘管每個埋藏點附近都有一個相似的假埋藏點、儘管研究人員消除了現場的所有氣味(包括人和松鼠的),這些松鼠依然能夠準確的找到自己的埋藏點。在觀察的數十隻松鼠,上百個埋藏點中,只有一隻松鼠的一個埋藏點出現了偏差。

由此可見,松鼠對于埋藏點的記憶並不是通過氣味的,而是通過「空間記憶」,而這就是松鼠能夠從厚厚的積雪覆蓋下準確找到自己埋藏的堅果的原因。

總結

所有在秋季有屯糧習慣的松鼠都是因為冬季來臨後就沒有食物可尋了,所以它們度過整個寒冬依賴的就是自己儲存的糧食。不過,不同松鼠在儲存糧食時的選擇不同,有的松鼠喜歡將食物放在同一個地方,有的松鼠喜歡把食物分開放到不同的地方。

因此,如果是人拿走了前者的食物,它們將無法過冬,從而餓死或者凍死,如果人拿走了後者一個埋藏點的食物,是對它們的生命沒有太大影響的。 基于我們很難判斷拿走的是否是松鼠越冬的全部存糧,所以最好不要去「偷」松鼠的存糧。

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