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白馬雪山出現會預測天氣的鳥,喉嚨一抹黃,遇猛獸先讓雌鳥逃跑

獨家記憶 2021/10/26

走進雲南白馬雪山,群山連綿,樹林茂密,遠遠望見白雪皚皚的主峰,猶如一匹白色的駿馬。複雜的地貌,豐富的自然資源,為小貓熊、滇金絲猴、雲豹、馬麝等珍稀野生動物提供了理想的棲居家園。

前段時間,白馬雪山一處茂盛的樹林裡,出現了2只羊角雞。它們用嘴巴在地面啄食著昆蟲,以及掉落在地上的植物種子,不時叫喚兩聲。其中一隻鳴叫著,另一隻必定鳴叫應和。

羊角雞的學名叫四川雉鶉,因為喉嚨處點綴著一抹黃色,又被稱為黃喉雉鶉。當地人更喜歡稱呼它為羊角雞,親近貼切,叫著順口。羊角是當地對杜鵑植物的叫法,而羊角雞就是指生活在杜鵑灌叢中的四川雉鶉。

羊角雞生活在海拔3500-4500米的針葉林、高山杜鵑灌叢,既有豐富的食物資源,又能借助灌叢樹林躲避天敵。西藏、四川、雲南、青海都有羊角雞分佈,白馬雪山保護區內的數量相對較少,難得遇見它們成雙成對出現。

01與黃喉貂一樣,喉嚨處一抹黃色,羽毛顏色單調卻也斑斕

國家一級保護鳥類四川雉鶉,也就是羊角雞是中國特產鳥類,屬于雞形目、雉科的鳥類,並沒有亞種。曾經有人認為四川雉鶉與雉鶉是同一個物種,其實兩者是獨立的物種,並不是亞種分化的關係。

你好奇羊角雞長什麼樣嗎?它們沒有多姿多彩的羽毛,灰褐色的羽毛遍佈全身,頭頂和枕部有黑褐色的中央紋,激動時會豎起來;腹部中央為棕白色,有時雜有栗色;翅膀上有白色或淡棕色的斑點。

羊角雞與黃喉貂一樣,喉嚨處的一抹黃色,這是它最明顯的特徵。再看它的尾巴,18枚尾羽成楔狀,有白色和黑褐色蟲蠹狀端斑,所以有的地方叫它們白尾子雞。

羽毛的顏色雖然單調,但也有斑斕的效果,仔細看還挺耐看的。其實,羽毛的顏色單調,是羊角雞的保護色。它們在森林裡活動,與樹幹、落葉的顏色相近,起到很好的偽裝自保作用。

02每天準時「大合唱」,還會預測天氣,雨雪天氣前不停地叫喚

羊角雞體態輕盈,行動靈敏,擅長奔跑,在林子裡大步奔走,速度很快,但是卻不擅長飛翔,頂多就是撲扇著翅膀飛個十幾米遠。

晚上棲息在低處的樹枝上,白天在地面上活動、覓食,非繁殖期時總是單獨或成對出行。植被茂盛的山區裡,有很多羊角雞喜歡吃的,多種植物的根莖、嫩芽、果實、種子,隨處都有,另外也會吃點昆蟲,換換口味。

因為總是待在茂密的森林裡,人們難以見到其身影,但是卻能聽到它們的叫聲。每天天一亮,羊角雞們就會準時開始「大合唱」,不是亂叫,而是有組織有紀律地「唱歌」,互相應和著同類。

最先由一兩隻羊角雞大聲叫著,緊接著山林裡就傳出一群羊角雞的叫喚聲,響亮而有穿透力,在山谷中傳出很遠。一陣緊接一陣的叫喚聲,就是獨屬于羊角雞的「大合唱」。

有趣的是,過去電子通訊不發達的年代,當地人竟然是通過羊角雞的鳴叫聲來預測天氣的。人們摸清了羊角雞鳴叫的規律,除了每天清晨都要「大合唱」外,在大霧天或雨雪天氣來臨前,它們叫喚得尤其頻繁。

當地老一輩的人有這樣的說法:「羊角雞叫,不陰則雨。」以前的人都是根據自然反映出來現象來預測天氣,當羊角雞不停叫喚時,很可能會轉變為陰雨天,或者下雪。

03遇到猛獸猛禽就發出叫聲警告,讓雌鳥與雛鳥先逃跑

對當地人來說,羊角雞打鳴,代表著新的一天到來;羊角雞不停叫喚,說明天氣有變。但對于羊角雞來說,叫聲是它們與同伴交流的重要工具。

它們通過叫聲傳遞著資訊,當遇到天敵時,也是用叫聲互相警告,告訴同伴有敵人來了,快逃命。雌鳥、雛鳥是被保護的對象,每當有危險,雄鳥會讓雌鳥先逃跑,而育雛期間的雌鳥,則會讓雛鳥們先逃跑。

與它們生活在同一生境中的雲豹、猞猁、石貂等食肉猛獸,都是羊角雞的天敵,會將它們當成一頓美餐;還有金雕、紅隼等猛禽,也會毫不留情對羊角雞下手。

曾有研究人員觀測到一隻母羊角雞帶領著5只雛鳥出來覓食,很不走運,遇到了金雕。金雕正要從樹冠上俯衝下來,母羊角雞已經覺察到危險了,驚慌地大聲鳴叫,讓寶寶們趕緊跑趕緊躲起來。

讓寶寶們先逃跑,母羊角雞自己也向另一個方向逃跑,鑽進灌叢中。等危險解除後,折返回到原地,叫喚著寶寶們。雛鳥們陸陸續續出來,但卻少了一隻。

羊角雞面對天敵,只能通過逃跑、藏匿的方式來保命。分開逃跑,也是為了保全家族。

結語

由于地形地貌的影響,羊角雞種群間並不能形成連續的分佈,但影響到羊角雞生存的是人類的干擾,捕獵、拾鳥蛋等行為直接影響到羊角雞的生存。此外,自然界的天敵猛禽、食肉猛獸的捕食,也影響到羊角雞的種群發展。值得高興的是,如今四川雉鶉的野外數量相對較多,在西藏的最高密度達到每公頃4只以上。

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