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不光嘴大,舌頭還自帶「鋸齒」的巨嘴鳥不會築巢,這張大嘴都有什麼用呢?
2021/07/19
2021/07/19
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

我們常用「動動嘴皮子的事兒」形容事情輕而易舉,然而有那麼一種鳥,看似「動嘴」不容易,實則是人們對它深深的誤解。

這倒也不能怪人類帶著偏見,主要是巨嘴鳥的嘴看著實在太大了。

要說巨嘴鳥,那可是一個大家庭,世界上有40余個家族成員,它們都長著一張與身體不成比例的大嘴。

巨嘴鳥的嘴大之最,當屬生活在南美洲中部和東部的托哥巨嘴鳥,它的嘴足足占了身體的1/3,60公分的身體前端是長24公分、寬10公分的嘴,但實際上,這嘴……

是空心的,重量也就30克左右,不到體重的4%(成年托哥巨嘴鳥的體重大約800克),還沒一枚雞蛋重。

看著大、實則輕的原因不難猜測,「敗絮其中」就行。

為了能夠證明巨嘴鳥的嘴的確是「中空」的,很早之前科學家就研究了因自然原因死亡的托哥巨嘴鳥,結果發現這張大嘴的外層是又薄又硬的角蛋白,內裡的結構看似固狀的「肥皂泡沫」,其實是相互連接的網狀骨骼,裡外結合,讓巨嘴鳥的嘴既不沉,還足夠堅硬。

至於為什麼要長張大嘴,科學家們並無定論,據推測可能有四個原因。

第一,求偶。

巨嘴鳥的嘴大多都比較顯眼,比如托哥巨嘴鳥的嘴就是鮮亮的橙黃色,只在嘴尖部分呈現出小面積的黑色,明亮的嘴和身體上的黑色羽毛形成鮮明對比。同時,雄性巨嘴鳥的嘴也確實略大於雌性,因此有人認為大嘴是為了在求偶中發揮作用。

有趣的是,巨嘴鳥不光是靠大嘴的色澤吸引異性,人們發現巨嘴鳥在求偶時,還會用大嘴叼起水果扔向異性,而這似乎是它們求偶儀式中很重要的一部分。

第二,戰鬥。

與其說是「戰鬥」,不如說是巨嘴鳥用大嘴進行恐嚇,雖然沒有什麼威力,但確實能達到威懾的效果。

主動進攻(大機率是「光顧」其它鳥巢)時,巨嘴鳥那張大嘴會讓小型鳥類非常謹慎,而它們憑藉這一招,就敢明目張膽、無所畏懼地偷鳥蛋、抓雛鳥;被動防禦時,巨嘴鳥的一張大嘴也會讓那些想要進攻它們的動物權衡再三,而不是輕舉妄動,甚至能達到將覓食者勸退的目的。

第三,進食。

巨嘴鳥愛吃果子、昆蟲,但也不會放過任何能放進嘴裡的食物,小型爬行動物、小型鳥類(雛鳥、鳥蛋)都是它們覓食的物件。

摘果子時,巨嘴鳥的大嘴能直接派上用場,它們只需要穩穩地站在樹幹上,哪怕雙腳不移動,也能用嘴叼到樹梢處的水果,然後它們會巧妙利用雖然扁平但帶有鋸齒狀邊緣的「羽毛狀」舌頭去皮,再將果子吞下肚;吃果子時,巨嘴鳥有時還會用大嘴將食物拋起,然後再仰面張嘴接住,食物隨之滑入咽喉。

第四,降溫。

巨嘴鳥有個很特別的習慣,那就是睡覺時把嘴放到胳肢窩裡,將自己蜷成一團。為了搞清楚這奇葩的睡姿的原因,研究人員從熱量的角度入手,發現巨嘴鳥的大嘴確實在調節溫度上起到了重要作用。

這是因為巨嘴鳥的大嘴上遍佈血管,它們可以通過調節血流方向,達到控溫的目的。

當需要散熱時,表面積相對較大的嘴所起的作用如同大象的耳朵,將體內的熱量釋放;當需要保暖時,比如入夜後,巨嘴鳥就把嘴放在胳肢窩,並用羽毛將其覆蓋,借此減少熱量流失。

巨嘴鳥的嘴可能給它們帶去了上述四點益處,但也讓「飛」變得不太容易,因此巨嘴鳥常常採用跳躍式移動,而非飛行。

如果不得不飛翔,那場景只能用緩慢笨拙、高低起伏、左搖右晃來形容。正因為如此,生命的大部分時間,巨嘴鳥都會待在樹冠上。

除了飛行受限,巨嘴鳥的大嘴在築巢這件事兒上也沒啥作用。

它們要麼利用天然樹洞當巢,要麼搶奪其他鳥類的巢,一旦占上了巢穴,巨嘴鳥又會使出絕招,將身體掩於樹洞中,只留下大嘴在洞口,任何看到這張嘴的動物都會以為巢中是個「大傢伙」,也就不敢輕易上前了。

在自然中,巨嘴鳥憑藉一張大嘴「走天下」,種群數量雖有下降但相對穩定;

在圈養中,巨嘴鳥同樣憑藉一張大嘴「得青睞」,活潑好動愛吵鬧的它們,很容易就能成為各個動物園的明星。

或許可以這麼說,巨嘴鳥能活得如此「舒服」,一張大嘴真是幫了不少忙呐。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界



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