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森林醫生啄木鳥,到底是神醫還是庸醫?一天啄木1萬2000次,不會腦震盪嗎

獨家記憶 2021/06/04
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

每個人從小的時候,就會在教科書裡看到一句話: 「啄木鳥是森林醫生」,因為啄木鳥啄樹是為了給森林捉害蟲。

但隨著漸漸長大,我們會看到不同的說法,譬如你會看到啄木鳥為了捉蟲,把一顆樹活活啄穿的現象。

啄木鳥到底是破壞樹木還是名副其實的森林醫生?啄木鳥為何要在樹上打洞,僅僅是為了捉蟲嗎?啄木鳥瘋狂啄樹,為什麼不會腦震盪呢?我們對啄木鳥還有哪些誤解? 今天小編就帶你瞭解啄木鳥最真實的一面。

啄木鳥到底是什麼?

啄木鳥(Picidae)是鳥綱啄木鳥科的鳥類總稱,全科共200種左右,啄木鳥以在樹皮中探尋昆蟲食用而得名。廣泛分佈於世界各地的森林地帶,北美洲和東南亞針葉林中啄木鳥的數量最廣泛,我國野外的啄木鳥有13屬共29種,雲南地區最多。

不同種類的啄木鳥體型差距較大, 最小的絨啄木鳥體長只有15公分,和一隻畫眉鳥差不多,體型最大的啄木鳥是黑啄木鳥,體長可以到46公分。

無論是哪些記載,都說到了啄木鳥 「啄樹捕蟲」這個特點,野外的啄木鳥以天牛、吉丁蟲、透翅蛾和蝽蟲為主要捕食對象, 從啄木鳥的食譜來說,看起來的確稱得上是「森林醫生」。啄木鳥可以通過敲擊樹木分辨聲音,來判斷蟲子的位置。

除了昆蟲,種子類堅果類也是啄木鳥的主要食物來源,啄木鳥啄樹洞, 一方面是捕食昆蟲,其實更大的意義是為了儲存堅果,例如橡果、松子等。所以啄木鳥不僅會啄樹木,它們會利用一切可以儲存食物的物體,例如門框、電線杆頂部的空間、窗戶等, 在這一方面來講,啄木鳥對人類來說是一種破壞財產的「害鳥」。

下圖就是在加州的啄木鳥入侵人類場所大肆破壞的現場。啄木鳥在門框窗戶上打洞的目的就是為了儲存糧食,可見啄木鳥打洞的原因可不僅僅是為了捉蟲。

一直以來,啄木鳥愛打洞這個現象都是生物學家津津樂道的研究話題,有的啄木鳥甚至能在水泥電線杆上打出一個坑洞, 為什麼啄木鳥在如此頻繁高速的打洞狀態下,卻依舊沒有產生腦震盪呢?啄木鳥在樹上打洞是怎麼吃到樹皮下的昆蟲的?這就不得不提到啄木鳥獨特的身體構造。

啄木鳥獨特的身體構造

啄木鳥極強的打洞能力一直都是生物界研究的重點, 在啄木鳥啄洞時,加速度可以達到100倍重力加速度,一隻啄木鳥每天平均啄木1萬2000多次。為什麼啄木鳥在瘋狂鑿洞的時候不會腦震盪呢?這就要先說到啄木鳥的 頭骨構造

啄木鳥有非常厚實的頭骨,能保證啄木鳥頭部在受到外力時保護頭部的基本結構不會變形。而且科學家通過斷層掃描發現,啄木鳥的顱骨具有更多的板狀骨小梁,骨小梁之間間距緊密,更大程度上減小了鑿洞過程中的變形。

啄木鳥腦部小且光滑。這種構造的大腦,增大了與頭骨的接觸面積,而且幾乎沒有腦脊液,避免了在啄木過程中因腦脊液慣性產生的各種問題 啄木鳥啄木時,喙部與樹幹垂直,並且啄點一直在變化。這種打擊方式避免了鳥喙部因側向受力而受損,同時因為在鑿洞過程中啄擊點一直在變化,讓大腦與頭骨相撞的位置也不停變化,避免了大腦一個點一直重複受力的情況。

啄木鳥的啄木動作不是一直用力。啄木鳥在鑿洞時,其喙部在碰到木頭後0.5秒左右便停止運動,也就是會「急刹車」,而不是一股腦用力往前啄。 喙根部和舌頭的獨特構造構造。啄木鳥喙部的骨小梁較薄,使得啄木鳥在鑿洞時喙部骨小梁更容易變形從而分散大腦受到的衝擊力。另外重點要瞭解的是啄木鳥獨特的舌頭。

啄木鳥的舌頭:自帶的天然減震器

很多人認為啄木鳥啄洞,是用嘴捕捉樹幹或樹皮下的昆蟲,其實不對。 啄木鳥捕捉樹皮下的昆蟲,靠的是它們的舌頭。啄木鳥有異常靈敏且長的舌頭,一般長度會超過14公分,並且舌頭能分泌黏液,還有含倒刺的短鉤。

啄木鳥靠喙部在樹幹鑿洞,然後靠靈活的舌頭探入樹皮下,把蟲子粘出來或勾出來。

這條獨特的舌頭,不僅是啄木鳥捕食的利器,還是啄木鳥天生自帶的 「安全氣囊」

在鑿洞的時候,啄木鳥的舌頭從上顎開始,分成兩條繞過鳥的頭部,在喉部合二為一再從下顎延伸出來。

有的啄木鳥的舌頭甚至能繞頭骨2圈,堅韌的舌頭構成了啄木鳥與生俱來的減震器,保護鳥兒在瘋狂鑿洞的時候給大腦提供最大的緩衝。

所以在堅固的頭骨和韌性十足的舌頭保護下,逐木鳥即使每天進行著上萬次的啄樹依舊不會讓大腦受到損害。

既然瞭解了啄木鳥打洞的生理結構,那麼現在就回到開始的問題:啄木鳥打洞,到底是保護樹木還是破壞樹木?

啄木鳥打洞到底是保護還是破壞樹木?瞭解一下啄木鳥的食性差別和打洞的選擇

在大多數情況下,啄木鳥開鑿樹幹主要目的有三種: 一是捉蟲二是開洞儲糧三是築巢生活。尤其是橡樹啄木鳥更常見打洞現象, 但是並非所有啄木鳥都會頻繁鑿洞。原因有二:

啄木鳥是雜食性動物,不僅靠樹幹中的昆蟲餵食。啄木鳥是雜食性鳥類,橡子、松子、菜籽、昆蟲都是啄木鳥的食譜,所以鑿洞取蟲並非所有啄木鳥的全部食物來源。有一種啄木鳥叫藍喉擬啄木鳥,這種啄木鳥就並非靠啄木取食。

啄木鳥儲存糧食並非一定要存在樹洞中。啄木鳥儲存糧食還會選擇岩石的縫隙或天然的洞穴和裂縫內,所以啄洞儲糧也並非啄木鳥的唯一選擇,這也就是為何在文章開篇我們會看到啄木鳥破壞人類的場所。

從以上兩點可以看出:雖然大多數啄木鳥都會打洞,但打洞並非所有啄木鳥必須進行的工作。另外:

啄木鳥鑿洞儲糧往往只會選擇枯木開鑿,很小機率會選中生長中的樹木作為糧倉。 啄木鳥築巢,只會選擇健康高大的樹木,在頂端開鑿一小塊區域當做鳥巢,所以築巢行為也不會對樹木造成影響。

啄木鳥即使鑿洞取蟲,或者偶爾選中活樹儲糧,也不會破壞樹木的生命。因為根據美國地理的研究,啄木鳥鑿洞時很少會破壞木質的導管以及形成層,往往只會在樹皮表面下功夫,所以並不會對樹木的生命造成影響。

從以上事實我們就可以為啄木鳥證明:它們的確配的上「森林醫生」的稱號,而非庸醫。

我們沒有必要去強行規定啄木鳥到底是益鳥還是害鳥,畢竟每一個物種,都是經歷了大自然幾十萬年的進化和篩選後留存給人類的瑰寶,我們應該去理智看待每一個生命,不一定要強行扣上好或壞的帽子,畢竟: 評判一個物種的好壞應該由大自然去判斷,而非人類本身。

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