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雄鹿攜同類頭顱生存,還有比這更恐怖的嗎?盤羊「自盡」永不瞑目!

陆凡 2022/05/30

自然界下的殘酷斗爭

在自然界中,動物的生存繁衍通常不是簡單的交配行為模式,而是有著 一系列復雜的生物信號交流。這種信號交流 可能是來自于化學信號,也有可能是外在的行為表現

很多時候,不管是食肉動物還是食草動物在交配周期來臨時,雄性會表現得異常活躍。為了能夠獲得交配權, 雄性通常需要表現得非常賣力才能夠吸引雌性的目光

快看我快看我

鹿就是這樣的一種生物,在我們普遍印象中,鹿給人帶來的感受是溫和、機警的形象。作為食草動物來講,鹿大部分時候都很安靜,但是 到了交配期,再溫順也會變得兇殘起來

雄鹿為了爭奪交配權會向同族群的雄鹿 發起挑戰,這種行為會表現為雄鹿 有意向其他雄鹿展示自己的鹿角。如果被挑戰的雄鹿接受挑戰,那麼便會通過搖擺鹿角以回應這種「邀約」。

雄鹿

不要以為鹿角的生長僅僅只是為了好看,討好雌性,通常情況下,這是 用作攻擊的武器。雄鹿之間的會用彼此的鹿角進行撞擊, 整個過程異常血腥,一般來講這種爭斗往往會頭破血流。

撞斷鹿角,或者被鹿角捅進肺部都是可能會發生的事,一旦出現這種情況,等待敗者的就是死亡。勝利一方的雄鹿便可以獲得對雌性的交配權。

兩只雄鹿打架

不過偶有特別的例外,鹿角錯綜復雜的生長結構使鹿角的分叉特別多, 雄鹿在爭斗的過程便很有可能卡住。如果是靈長類動物,靈活的手掌可以進行化解。但鹿作為偶蹄目來講,是無法擺脫這種困境的。

這種尷尬的處境往往會演變成一種消耗,最終 以體力耗盡的一方倒下作為結束。如果活著的鹿不能夠及時擺脫這種情況,那麼很有可能 跟著一起陪葬

如果能夠擺脫這種情況,幸存下來的鹿看起來會變得相當恐怖。由于鹿角是卡在其他鹿角上,擺脫下來的雄鹿會 把同類的頭顱給擰下來,或者拖著走,直到對方腐爛,身體與頭部分離。

留存在雄鹿角上的頭顱便會成為它的一部分,這種雄鹿如果沒有外力的幫忙就得 把同伴的腦袋掛在頭上生活一輩子了。無論是腐爛狀態還是骨化狀態,這種鹿看起來都相當恐怖。

鹿帶著對手的頭顱生活

其實在自然界這種情況是比較常見的,鹿角本身作為一種雄性的展示力量,往往也會帶來諸多不便。 大型公鹿頭頂上的鹿角能夠成長至四五十斤,鹿家族里體型最大的駝鹿則能夠成長至七八十斤。

如此沉重的鹿角肯定會給雄鹿的生活帶來不便的影響, 一般在動物園或者保護區的公鹿都會有相應的人員進行一個定期的檢查

駝鹿

每當鹿角成長到一定大小時,獸醫就會對其進行割除,對于保護區的雄鹿來講,這種做法一定程度上可以保護它們的成長。

但是在野外它們就沒那麼幸運了, 除了搏斗死亡的雄鹿,一些雄鹿還會因為鹿角太大而掛在一些藤蔓或者樹枝上面無法動彈。時間一久,它們便會因饑餓導致體力不支死去。

鹿角的結構

在某些地區中, 那種因搏斗后幸存下來的「雙頭鹿」還是部分恐怖傳說的原型。一些原住民會認為這種鹿會帶來厄運,或者是作為森林的保護神出現。

不過大部分時候,鹿的形象都是積極健康的。歐洲不少地區, 鹿一直以來都是文學創作或者其他文學里面的一個象征符號。不少雄鹿的形象都成為了一些魔幻小說里的森林神形象,這很有可能和鹿隱秘的蹤跡有關。

森林的鹿

另外,在歐洲中世紀,雄鹿或者其他鹿種的鹿角會成為一些 家族徽章,或者守護符號。對于人類而言, 雄鹿頭頂上那充滿力量的鹿角象征著雄性的一種力量

比雄鹿更恐怖的盤羊

都是頭上有角的生物,盤羊則比鹿更恐怖。據悉 有的盤羊會在「自盡」后永不瞑目,看起來非常嚇人,這又是怎麼回事呢?

盤羊

盤羊是一個大的統稱,我們一般所說的盤羊更多的是指馬可波羅羊,改名字也正是以馬可波羅命名的。 它們最明顯的標志就是那大尺寸的螺旋狀羊角

這些羊角跨度能夠達到140厘米,最長記錄是1.9米。像羊角或者其他有角生物的頭角一般都屬于一種良性增生,所以 只要它們活著,角就會一直不停地生長

盤羊羊角

人類或者其他部分動物的指甲如果長了還可以通過各種方式將其變短,但這些蹄類動物可不行。 每生長一年,盤羊的角就會增長一圈

公羊和其他雄性動物幾乎沒什麼兩樣,想要在羊群中爭奪地位,獲得頭羊的位置就必須進行搏斗,以此獲得在羊群中的地位。 公羊只要年歲在6年以上就能夠參與到這種群體活動中,公羊好斗也不是沒有道理的。

「盤羊打架」

戰斗往往非常殘酷,通常 以斷角或者折斷鼻子結束。一般而言,盤羊羊角的生長是朝頭部外螺旋生長。但是有的羊可能會在這種長期的搏斗撞擊中改變羊角的生長方向, 使其向內生長

不過這種說法目前并沒有可靠證據去證明是盤羊在搏斗撞擊中導致的,科學家推測 這很有可能是一種基因突變。基因的異常變化使得羊角向內生長。

鹿角骨

但無論怎麼說,這對盤羊生存都是極其不利的。向內生長的羊角會逐漸靠近頭部,然后[插·入]頭部內。 隨著羊角的不斷深入,有的盤羊便會因羊角的存在「自盡」而死,而靠近眼球部分的羊角便會阻止盤羊進行合目。

這種死不瞑目的樣子看起來比雄鹿恐怖許多,最恐怖的是,它是被自己的角給殺死的。這種無奈的情況一旦發生,就只有等死了, 運氣好可能會在搏斗中斷掉

盤羊被自己的角「活活扎死」

頭上長角的生物往往還無法逃脫被人類捕殺的命運, 不少盜獵者常常將其做成工藝品或者商品進行販賣。

鹿角的部位圖

這種行為在鹿身上發生的比較多,同時還有其他種類的有蹄目動物。鹿角的藥用價值更是加劇了這一情況的發生, 世界范圍內的一些雄鹿品種以及公羊品種都遭受到了不同程度的打擊

鹿角

以羊角為例,可可西里地區的偷獵現象就特別嚴重, 每年有不少盜獵者在這里對藏羚羊進行盜獵。不少有角動物如今一度被迫成為瀕危物種

那究竟是什麼導致了它們的這種奇特屬性呢?或者 雄性與雌性之間為什麼會有如此大的差異

性別變化的二態性

這種情況要從生物學方面說起,至少是從生物演化的方向。 早期生命形式在雌雄形態上并沒有太大差異,特別是地球原始生命出現的時候。

性二態的演化和物種進化離不開關系,生物為了更好地繁衍生存,必須通過一種有效的方式進行繁殖。在性選擇上, 性二態化能夠彌補單態性的不足

生物演化

簡單來講就是一種揚長避短, 將生物屬性發展至最大,區分出來的雄性和雌性能夠更好地將優秀基因遺傳出來,完成進化繁衍。

這種變化除了性別差異,還有大小、體重、顏色等方面的不同。分化出來的不同性別也體現在免疫功能上的差異, 不同性別的免疫功能在性別上體現為細胞基因的表達式不同

細胞模擬圖

例如在人類男性中, 睪酮素的分泌作為男性特有的 免疫抑制劑,而女性則是通過本身的免疫力加強,如 白細胞的增加來提升抵抗力,從而延長壽命

另一方面,性二態從理論上來講,有助于雌性獲得更大的生育優勢。因為通常情況下,雌性的繁殖[生·理·需·求]有限,在一夫一妻制的模式中,雄性 想要獲得交配權就必須面臨來自同類的淘汰壓力

蜘蛛結構圖

這就迫使雄性必須在交配活動中脫穎而出,只有獲得了雌性的青睞才能夠繁育后代。這種模式下還有一種極端二態性, 雌性會有更大的體型,雄性體型更小。例如安康魚、蜘蛛身上都有著體現。

這種自然演化的選擇最早由達爾文提出,如今也是生物學中一種重要的指導理論。由于這種演化加劇了雄性對配偶的競爭,這就使得雄性不得不 朝著更為明顯的性特征上去發展

在許多非一夫一妻制的物種中,雄性與多個雌[性.交]配對生殖適應性益處非常大。但多個雌性與雄[性.交]配卻并不明顯,因此, 雄性和雌性之間的生存選擇壓力是不一樣的

因此,這些特征迫使其他雄性動物在爭奪領地或者交配權, 更大尺寸的武器,或者更大的體型,更多更漂亮的毛發或者羽毛都是其進化的結果。

有美麗羽毛的孔雀

雌性通常會選擇看起來更為強壯健康的雄性作為交配對象,擁有良好的等位基因才能夠產生更好的后代。對于我們人類來說,這種變化影響其實更復雜, 通常還不止在生理結構上的區別,還有心理上的性別差異。

進化之路

回到盤羊的問題上來,盤羊潛在的突變基因使得它們可能會被自己殺掉,那 為什麼它們在生物演化中沒有進行更好的進化?

很大程度上這可能是一種 潛藏的隱性基因,這種基因發生的機率非常小,可能還會受到外界影響而發生變化。生物繁育的演化過程中,可能盤羊都攜帶有這種基因。

另一方面,對于盤羊來說, 羊角能夠長至腦袋里的話,那基本上也老了。在之前,羊角對它們的生活不會有什麼影響,也許正是因為這個階段中缺乏影響才導致它們在基因選擇中沒有進行一種「擇優」演化。

反芻動物

從遺傳學上來講,像羊、鹿等一類的反芻動物頭部長出的角來自于它們本身的基因特化,不少科學家對其研究都 在這些物種上發現了類似的基因表達

這些特化基因起源于頭部神經脊干細胞,如今科學家對這種細胞的了解知之甚少,但可以肯定的是, 這些反芻動物相似的基因表達能夠給它們帶來「曙光」

麋鹿

如果通過靶向基因改造,孕育出無角的山羊或者麋鹿等等,并將其一定數量投放在野外。 通過自然演化,也許能用在一些瀕危物種的保護上。

如今除了一定程度上的人為控制,這些頭上長角的動物在未來還是得靠它們自己。當下隨著環境破壞變得越來越嚴重,比起同類之間的爭斗, 人類對它們的影響則顯得更加明顯

鹿群

隨著森林面積的削減,鹿群能夠生活的地方也變得越來越少。對于羊群來說,人類的圈養至少還能夠在一定程度上進行一種控制。但是對鹿來說,鹿角的傳言幾乎人人聽聞,如果不能夠把這種認知進行一種消除,那麼 它們的生存危機永遠都在

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