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單挑恐狼群,攻擊猛獁象,從劍齒虎口中奪食,短面熊為何就滅絕了

獨家記憶 2021/10/26

距今200萬年前的冰川時期,美洲大陸上生活著一種掠食猛獸——短面熊。短面熊的體型龐大,既是熊科中的強者,也是頂級掠食者,還被譽為「陸地霸主」。短面熊早已滅絕,科學家只能通過化石進行研究分析。

短面熊屬于熊科、眼鏡熊亞科,又分為巨型短面熊、倭短面熊。短面熊到底有多強大?在面對劍齒虎、恐狼、美洲擬獅等兇悍猛獸時,會如何應對?

01最重1.5噸,站起來高4.8米,堪稱「熊中巨人」

在美洲大陸上,龐大的體型是短面熊的優勢,有時候仗著體型就能嚇跑其他獵食者。據考古資料顯示,成年短面熊平均體重大約900公斤,背部高約1.8米,站立起來高約3.6米,堪稱「熊中巨人」。在北美發現的最大的短面熊化石站立時高達4.8米,體重達到1.5噸。

雖然身軀雄壯,但胸腔較窄,四肢也出奇地修長,讓它可以大步流星地直線行走,而不會像今天的熊走路蹣跚。跑起來速度更快,動作更敏捷,而且耐力好。

從短面熊的頭骨化石看,它是個骨骼清奇的熊。面頰寬闊,吻部比較短,因為鼻子和顎骨相對于現代的熊都要短,所以才被稱為「短面熊」。

在巨型短面熊的嘴巴中,最顯眼的是粗壯彎曲的犬齒,以及粗大的臼齒,配上發達的咬肌,可想而知咬合力大,殺傷力強。此外,它的眼眶孔直徑等于棕熊的兩倍,具有很不錯的視力;鼻孔也很大,說明它的嗅覺也十分靈敏。

02每天要吃32斤肉,捕獵野牛一巴掌將其打倒

200萬年前的北美生存環境惡劣,強悍的獵食動物有恐狼、劍齒虎、美洲擬獅、古棕熊等,每一個都不是吃素,各自都有自己的「絕技」。但短面熊卻能在眾多猛獸中,坐上「最可怕的獵食者」的寶座。

為了生存,短面熊每天要吃大約32斤重的肉,當時美洲大陸上絕大多數哺乳動物都在它的食譜上,不挑吃,沒有新鮮的肉,就吃腐肉。當然了,短面熊最愛吃的美洲野牛和大角野牛,因此還被稱為「噬牛熊」,真夠霸氣的!

科學家通過化石分析發現,短面熊喜歡獨居,雌獸與雄獸,只有在交配期才會成雙成對,平常都是「獨行俠」。而且雌獸在哺育幼崽期間,無暇捕食,就會找些腐肉來填肚子。在2010年的一項研究中得出一個結論,短面熊是機會主義的雜食動物。

那麼短面熊如何狩獵體型健壯的野牛?發達的犬齒,修長的四肢,與龐大的身體結構,讓短面熊具有強大的爆發力和速度。

它們通過類似狼的追逐,消耗野牛的體力,用粗大的前肢拍打野牛的頭,一掌就能將野牛拍倒在地,然後咬住野牛。而不是像棕熊捕獵,用蠻力捕到獵物。

在2010年的一項研究中,人們得出了可信度比較高的一項結論,那就是它跟現代的熊一樣,都是機會主義的雜食動物,既不是超級捕食者,也不是純粹的「清道夫」,但與現代熊類相比,占短面熊飲食結構的比重要大許多。

03單挑恐狼群,從劍齒虎口中奪食,還會攻擊猛獁象幼崽

因為吃得多,短面熊每天都要奔波在捕食的路上,而猛獸之間常常因為爭奪食物而發生爭鬥,尤其是與恐狼、劍齒虎、美洲擬獅之間的爭鬥尤其激烈。

恐狼擅長團體作戰,戰鬥力驚人,但它們最怕遇到短面熊了。短面熊個頭大,力量大,行動敏捷,而且它皮粗肉厚,就算被咬了也不會受到太大傷害。就算恐狼輪番上陣,圍攻襲擊也不怕。一個短面熊,單挑一群恐狼,遊刃有餘。

短面熊還很蠻橫,常會從劍齒虎口中奪食。科學家還原當時的情景,3只劍齒虎正在啃食一頭肥美的野牛,短面熊從遠處跑來,張大嘴巴咆哮,還揮動前肢威脅劍齒虎,而劍齒虎不願退讓,就打起來了。

不過,沒一會兒一隻劍齒虎就被打飛了,趕緊爬起來跑了,其餘2只劍齒虎也趕緊跑了,短面熊心安理得地享受美食。它鋒利的犬齒輕易就能撕開野牛皮,它粗大的臼齒能把動物骨骼碾碎吞了。

短面熊經常幹「打劫」獵物的事兒,靠著巨大的體型優勢,嚇跑其他的獵食者,不用動手就能獲取食物。

如果有機會,還會攻擊猛獁象的幼崽,所以猛獁象母獸對短面熊是恨之入骨,不讓自己的幼崽亂跑,以防短面熊趁自己不在欺負幼崽。

04短面熊為什麼滅絕了?

大約1.1萬年前,北美的陸地霸主短面熊滅絕了!在這片陸地上,短面熊幾乎沒有敵手,是什麼原因導致滅絕?

據科學家研究推測出幾個原因:一是人類進入北美,帶來了狂犬病、結核病等病菌,北美洲巨型動物難以抵禦這些疾病,加上當時人類已經熟練使用長矛等武器,短面熊在雙重打擊下走向滅絕。

二是來自同類的競爭,倭短面熊的滅絕可能是因為與黑熊、古棕熊之間的競爭。

三是氣候的變化,食物的缺乏。食草動物數量降低,生態鏈最頂端的獵食者食物缺乏,難以存活。

不過,科學家還發現,短面熊滅絕後,古棕熊趁機佔據了其留下的生態位。這說明,短面熊的滅絕,還有著未知的原因,有待發現。

結語

這麼兇猛的短面熊都滅絕了,想想人類自己吧。即使你再強大,也不能為所欲為,任意破壞地球。如果人類再不抑制住自己膨脹的欲望,結果很有可能與短面熊一個樣。

雪靈谷自然實驗室/出品

參考資料:大自然雜誌、人與自然雜誌、科學通報雜誌、科學時報、中國綠色時報、美國國家地理、中國地理

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