被吞後鑽穿蒼鷺的身體,蛇鰻魚是如何做到的?兩者的結局又如何?

天空之城 2021/01/24 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

今年11月,美國攝影師大衛斯在馬里蘭州自然保護區拍到了一張「外星人」般的照片:一條蛇鰻魚在飛行的蒼鷺身上晃來晃去。

一開始,大衛斯以為是蒼鷺捉住了蛇鰻魚或者是蛇鰻魚咬住了蒼鷺,可在仔細觀察了照片後他發現,是蛇鰻魚從蒼鷺的肚子裡鑽了出來!從微微彎曲的頭部來判斷,這條蛇鰻魚還是活著的,但它顯然只逃脫了一半,另一半卡在了蒼鷺肚子中。被刺破肚子的蒼鷺似乎根本不在乎自己受了「重傷」,依舊正常的飛行、站立,好像蛇鰻魚本來是它的一部分。

大衛斯還注意到,在這個彆扭的「組合體」身後不遠處,有兩隻年輕的老鷹以及一隻狐狸正在悄悄跟蹤。它們大概都認為蒼鷺可能活不了太久了,甚至立馬都有墜落在地面上的可能,所以提前準備佔有美食。

許多人在看了大衛斯的照片後紛紛為蛇鰻魚的求生能力感到驚奇,他們無法想像這到底是一種怎樣的生物。其實,蛇鰻魚幹這事完全是它們的本能反應,如果被其他動物活吃掉,它們也會做同樣的事情。

圖為:蛇鰻魚

蛇鰻魚經常幹「鑽孔」的事

蛇鰻魚是一種鰻鱺目下的海生魚類,通常生活在北大西洋的沿岸的淺海水域,目前已發現的蛇鰻有200多種。它們是肉食性魚類,一般在夜晚出來覓食,多數時候會藏身於海底的泥沙之中,伺機捕食一些小魚和甲殼動物。同時,它們也很容易被其他一些更大的肉食性魚類吃掉,當危險降臨時,它們幾乎沒有還手之力。

蛇鰻魚的纖細與修長是有目共睹的,但它真正的獨特的特徵是它們的尾巴。蛇鰻魚有著十分尖銳且堅硬的尾巴,對於喜歡把自己藏在海底的沙子中的它們來說,這是一個很有用的挖土工具。

圖為:蛇鰻魚尖銳的尾巴

但它們的尾巴在另一種情形下發揮的作用更令人驚奇,那就是當它們被掠食性魚類吃掉的時候。蛇鰻魚經常被掠食性魚整個活吞下去,進入到它們胃裡。但蛇鰻魚可能不會很快的ㄙˇ 去,它會想辦法逃脫。

重新返回食道然後從大魚的嘴巴中爬出去是不現實的,那怎麼辦呢?這時候,它們尖而硬的尾巴就派上用場了。「蝸居」於大魚胃中的蛇鰻魚會用尖尖的尾巴刺穿大魚的胃壁,從中脫身而出,然後進行下一步的脫身計畫。但不幸的是,它們的「鑽子」無法鑽透比胃壁更牢固的腸腔外壁,在經歷了一番徒勞的掙扎後,它們依舊會ㄙˇ 去。

科學家從澳大利亞的不同地方收集了11種掠食性魚類,在解剖後發現其中有7種魚類的體內存在蛇鰻魚,當然,那是它們的屍體。

有些屍體ㄙˇ 在大魚的胃中,有些ㄙˇ 在腸腔外壁的腸系膜中,後者的情況就跟我們所說的一樣。

說到這裡,我們應該就能理解大衛斯看到的那一幕景象了,主角從掠食性魚類變成了食肉性水鳥。

倒楣的蒼鷺

蒼鷺一般在淺水區覓食,主要捕食魚跟青蛙,長長的嘴巴經常叼起一條魚或一隻青蛙後整個吞下去。

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