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一個曾經滿是老鼠和山羊的島嶼,耗時18個月清除,5年後變了樣

天空之城 2021/12/11

一個島嶼的重生表明,如果我們給大自然一個機會,它可以而且終將恢復!這個島嶼就是位于加勒比海,長約1.6公里,寬約0.5公里,最高點距海面約為290米的雷東達島( Redonda)。

從遠處看,雷東達島就像一塊突出海面的巨大岩石,不過它曾經一直被綠植所覆蓋,還是眾多海鳥和蜥蜴的家園。

雷東達島是一座死火山遺跡,1493年大航海家哥倫布首次見到了這個小島,並為其命名。但由于它對于殖民者來說沒有任何價值可言,所以在數百年的時間裡,雷東達島只是海盜們喜愛的藏身地。

直到19世紀60年代人們開始開發小島上的鳥糞作為一種上等肥料,隨著采糞工的登島,雷東達島才逐漸被人們所熟知。而采糞工的到來不但帶走了鳥糞和島上的其他有限資源,還帶來了山羊和黑家鼠(又名屋頂鼠)。

一位生物學家曾這樣介紹雷東達島:

這個小島非常陡峭,周圍幾乎沒有堤岸,大西洋的漲潮衝擊著雷東達島的西北面懸崖。而它的背風面有一個近乎垂直的羊腸小徑是通往小島頂部懸崖的唯一通道。想要登島只能從搖晃的船隻上跳到那些突出的岩石上……

雷東達島是無數築巢海鳥最喜歡的地方,它們將鳥糞排在四周的懸崖邊,然後在那裡變幹,變成一層厚厚的粉末。由于鳥糞的位置在背風處,鳥糞與母岩風化的火山沙土混合,踩上去就會產生巨大的煙塵。

當人在熱帶的陽光下費力地穿過羊腸小徑時,這種煙塵很快就會和自己的汗水混合在一起,產生一種奇妙的芳香和研磨性的沐浴,雖然有點黏稠。山頂上,雜亂的岩石和一叢叢多刺的仙人球緩緩地向古老的廢墟(采糞工留下的石屋)延伸,還有一排九重葛和一棵孤零零的木麻黃樹。

曾經的雷東達島並非如此,其上也有很多樹木和其他植被,而且在雷東達島上還生存著三種蜥蜴,包括島上特有的雷東達地龍、雷東達變蜥和一種尚未被命名的侏儒壁虎。

但采糞工們的到來破壞了一切,雖然在第一次世界大戰期間采糞工離開了小島,島上也不再有人類光顧,但這種情況並未得到緩解,因為作為入侵物種的山羊和黑家鼠被留在了島上。

采糞工離開以後,山羊變成了野山羊,饑餓的黑家鼠在島上氾濫,綠植逐漸消失殆盡,鳥類們無法在島上正常產卵繁殖,蜥蜴們的生活更是岌岌可危。

每天都有蜥蜴趴在唯一的那棵樹上,似乎在捍衛它們僅剩的領土,而更多時候它們還要在陸地上隨時防備饑餓的黑家鼠。

為了解決雷東達島上的生態問題,一家環境組織提出了雷東達島入侵物種清除計畫,並在2016年初與多家組織共同實施。不過,這並不是一項簡單任務!

計畫開始時,工作人員首先用直升機將野山羊吊到停泊在附近的輪渡上,然後再由輪渡將野山羊運送到陸地,交給早就等在那裡可以收留這些山羊的牧場主,這還只是個開始。

隨後的黑家鼠清除任務,對于有過數十個島嶼外來物種成功清除經驗的國際野生動物組織(FFI)來說都非易事。

據當時的參與者介紹,執行消滅老鼠的任務需要在整個小島的角落和裂縫中,放置用花生醬和巧克力等各種東西調味品配置的誘餌,佈置誘餌時不但動用了直升機直接發射,還需要人在懸崖上攀爬,以確保不會遺漏島上的任何一個角落。

因為誘餌中混合了強效毒鼠劑,所以還要確保鳥類和蜥蜴等其他動物無法食用,這無疑為清除任務增加了難度。

在執行這項任務的過程中嚴酷的火山地貌是最大障礙,而且森林和其他綠植的消失造成的嚴重侵蝕使該島山體處于危險的不穩定狀態,隨時都有可能面臨岩石崩塌。

終于,在2018年7月,雷東達島被正式宣佈島上已經沒有了黑家鼠和野山羊,至此耗時約18個月的入侵物種清除計畫圓滿成功!從那時起,人們開始期待和猜測雷東達島是否能恢復綠色?那裡的野生動物是否能再次繁榮?

時隔五年後,當研究人員在2021年再次登島時,島上的一切讓研究人員們內心充滿了激動。曾經乾旱荒涼的小島變成了肥沃的生態天堂,那裡從新被樹木和植被覆蓋,鳥類和特有的蜥蜴種群也在不斷增加。

研究人員很高興在島上沒有發現老鼠的蹤跡,到處都是蜥蜴。曾經的雷東達島如果不踩到鳥蛋,就不可能再往前走一步,現在它正在慢慢地回到最初。

據研究人員統計,那裡的蜥蜴數量增加了8倍,植物種類從以前的17種增加到現在的88種,包括一種新的無花果樹、仙人掌和蕨類植物,而且十幾種陸生鳥類又重新出現在島上。

雷東達島的修復也向人們展示出「如果我們給大自然一個機會,它可以而且終將恢復!」

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